Calle Dieciocho

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El Palacio Cousiño, uno de los edificios emblemáticos de la Calle Dieciocho.

La Calle Dieciocho es una arteria vial en la enclavada en la comuna de Santiago de Chile. El sector del barrio Dieciocho conforma una expresión acabada de la arquitectura de finales del siglo XIX y principios del siglo XX.[1]

Alrededor de 1850, una vez finalizados los tajamares del río Mapocho que permiten que la Cañada se transforme en la Alameda de Las Delicias, se hace posible la urbanización de las tierras agrícolas situadas al sur de la avenida. La burguesía de la época miraba a París como el modelo a imitar,[1] y ello se expresa con claridad en la ampliación urbana, que abandona la casa solariega de patios por el “Petit Palais".

La calle Dieciocho es trazada en esa época para unir la Alameda con el Campo de Marte (hoy Parque O'Higgins), y recibe su nombre en homenaje a la constitución de la Primera Junta de Gobierno el 18 de septiembre de 1810, transformándose en la principal vía de acceso al nuevo parque.[1]

vista de la calle dieciocho llegando a Alameda

La ampliación de la ciudad al sur de la Alameda alcanza un auge impensado. En un año (1872-1873) se conceden en Santiago 448 permisos de edificación; la Iglesia de San Ignacio es erigida entre los años 1867 y 1872; en 1871 se inicia la construcción del Palacio Cousiño; en 1876 se pavimenta su calzada con adoquines de madera, y en 1908 se construye el Palacio lñiguez. Su diseño es realizado por los arquitectos Alberto Cruz Montt y Ricardo Larraín Bravo. Actualmente en reparaciones por daños menores del terremoto del 27 de febrero de 2010, el palacio ha resistido su primer siglo de existencia.

En 1983, el barrio fue declarado Zona Típica, para así resguardar la gran variedad arquitectónica del sector. Actualmente, en la calle existe un nutrido comercio, además de algunas instituciones de educación superior y el Instituto Geográfico Militar.[1]

Otros inmuebles ubicados en esta calle son el Palacio Ariztía actual sede de la Cámara de Diputados, el Palacio Errázuriz, actual sede de la Embajada de Brasil, el Palacio Irarrázabal en donde hoy funciona el Círculo Español, el Palacio Astoreca que acoge hoy en día a las oficinas del Colegio de Contadores, la Biblioteca Pública Nº4, obra de Raúl Prieto y que fue remodelada en 1909 por Alberto Cruz Montt; la casa Dieciocho 190, hoy centro de eventos y que fue obra de Josué Smith Solar, entre otros.[2]

Afortunadamente la calle mantiene al menos su uniformidad en altura y respeto por los escasos vestigios del pasado que permanecen.

El Palacio Cousiño (incluyendo los jardines), y la Iglesia de San Ignacio fueron declarados Monumentos Históricos.[2]

"Calle Dieciocho" novela política del periodista Miguel Alvarado Natali, Ril Ediciones 2001. Un grupo de jóvenes que cursan su último año escolar, pero que -a diferencia de otros- tendrán que lidiar con una serie de conflictos y prejuicios que van desde lo amoroso a lo político, y que en muchas oportunidades caerán en serias contradicciones que los harán cuestionarse su presente y futuro. Es una obra inteligente, joven y vital, con una narrativa amena.

Referencias y notas[editar]