Brancasaurus

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Brancasaurus
Rango temporal: Berriasiense
Cretácico Inferior
Brancasaurus.jpg
Cráneo de Brancasaurus en vista dorsal y lateral, mostrando la punta del hocico (C) en vista ventral
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Sauropterygia
Orden: Plesiosauria
Familia: Leptocleididae[1]
Género: Brancasaurus
Wegner, 1914
Especies

Brancasaurus es un género extinto de plesiosaurio leptocleídido del Cretácico inferior de lo que hoy es Alemania. La especie tipo es Brancasaurus brancai, en primer lugar el nombre de Wegner en 1914 en honor del paleontólogo alemán Wilhelm von Branca. Brancasaurus era externamente similar a Plesiosaurus; como otros plesiosaurios, tenía un cuello largo y cabeza pequeña.[2]

Descripción[editar]

Este reptil es conocido gracias al fósil casi completo de un espécimen encontrado cerca de Gronau, en el centro-oeste de Alemania. Su longitud es más modesta comparada con la de muchos otros plesiosaurios (por ejemplo, Elasmosaurus), y no sobrepasaba los 3,5 metros. Como todos los plesiosaurios, también Brancasaurus tenía sus miembros transformados en aletas, un cuello largo y una cabeza pequeña armada con dientes afilados. En contraste con Elasmosaurus y similares, el cuello de Brancasaurus no era excepcionalmente largo, ya que solo tenía sólo 37 vértebras cervicales (en comparación, el cuello de Elasmosaurus tenía más de 70).

Clasificación[editar]

Brancasaurus fue descrito originalmente en 1914 y fue durante mucho tiempo considerado como uno de los miembros más basales ("primitivos") de la familia de los elasmosáuridos, un grupo de plesiosaurios caracterizados por su cuello sumamente alarado y con notables especializaciones.

Uno estudio más reciente (Ketchum & Benson, 2010)[1] ha asignado a Brancasaurus en la familia de los leptocleididos, un grupo de plesiosaurios de características más primitivas, que sobrevivieron hasta el Cretácico, llegando algunos géneros a colonizar ecosistemas de agua dulce.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c Ketchum, H. F., and Benson, R. B. J. (2010). «Global interrelationships of Plesiosauria (Reptilia, Sauropterygia) and the pivotal role of taxon sampling in determining the outcome of phylogenetic analyses». Biological Reviews 85:  pp. 361–392. doi:10.1111/j.1469-185X.2009.00107.x. PMID 20002391. 
  2. Druckenmiller, Patrick S. and Russell, Anthony P. (2006). «A new elasmosaurid plesiosaur (Reptilia: Sauropterygia) from the Lower Cretaceous Clearwater Formation, northeastern Alberta, Canada». Paludicola 5 (4):  pp. 184–199. http://www.bio.ucalgary.ca/contact/faculty/pdf/russell/297.pdf. 

Bibliografía[editar]

  • Wegner, T., 1914, Brancasaurus brancai n. g. n. sp., ein Elasmosauride aus dem Wealden Westfalens: Brancia festschrift, Berlin, Borntrager, p. 235-305.

Enlaces externos[editar]