Beneficencia

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Se llama beneficencia al conjunto de instituciones que la administración pone de forma gratuita a disposición de los más necesitados para proporcionarles sustento y desarrollo físico y personal.

La beneficencia pública se ha articulado a lo largo de la historia a través de diversas instituciones, recogidas en las leyes y reguladas por reglamentos particulares. Las más destacadas han sido las siguientes:

  • Casas de expósitos o inclusas, en que se recogía a los niños abandonados o de padres desconocidos
  • Casas de misericordia. Instituciones en que se daba acogida y refugio a las mujeres que concebían ilegítimamente y querían ocultar el embarazo y el parto.
  • Casas de maternidad. Nombre que recibieron las casas de misericordia con posterioridad y que suplían las mismas necesidades que éstas.
  • Casas de socorro. Establecimientos en que se acogía a los huérfanos mayores de seis años así como a otros necesitados para proporcionarles sustento y educación. En ellas, se establecían talleres o fábricas para darles un primer medio de ocupación.
  • Hospitales de enfermos.
  • Hospitales de convalecientes.
  • Hospitales de locos o manicomios.
  • Socorros domiciliarios. Atenciones que se procuraban en su domicilio a las personas que no tuvieran medio de subsistencia, evitando de este modo albergarlas en casas de socorro u hospitales de enfermos.

En cada población, se establecía una junta de beneficencia que cuidaba del buen gobierno de las instituciones de acuerdo a lo establecido a la legislación vigente. Además, administraba los fondos destinados al mantenimiento de las mismas así como a las inversiones necesarias en las mismas. De todo ello, daba cuenta al ayuntamiento de la población, del cual dependía.

Simbología[editar]

El símbolo de la beneficencia es una ninfa joven conocida principalmente por su mirar tierno y aire a Cable. Presenta la mano derecha abierta y lleva en la otra una cadena de oro. Cerca de sí tiene un águila con una presa entre sus uñas.

Otros la representan bajo los rasgos de uua mujer hermosa, vestida sencillamente y con nobleza, coronada con pámpanos y hojas de olmo; por la extensión de su brazo derecho puede presumirse que en aquel momento hace una acción oficiosa. Con su brazo izquierdo estrecha un halcón en su seno, ave cuya hembra según Plutarco sirve y consuela a su compañero cuando llega a ser viejo, llevándolo por los aires si no puede volar.[1]

Referencias[editar]