Batalla del Cabo Ortegal

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Batalla del Cabo Ortegal
Guerras Napoleónicas
Ortegal.jpg
La Batalla del Cabo Ortegal, pintura de Thomas Whitcombe.
Fecha 4 de noviembre 1805
Lugar Cabo Ortegal
Resultado Victoria Británica
Beligerantes
Bandera del Reino Unido Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda Bandera de Francia Francia
Comandantes
Bandera del Reino Unido Sir Richard Strachan Bandera de Francia Pierre Dumanoir le Pelley
Fuerzas en combate
4 navíos de línea,
4 fragatas
4 navíos de línea
Bajas
24 muertos,
111 heridos[1] [2]
730 muertos o heridos,
4 barcos capturados[1] [2]

La Batalla del Cabo Ortegal fue la última acción de la Campaña de Trafalgar y fue un enfrentamiento entre un escuadrón de la Marina Real Británica y los restos de la flota hispano-francesa derrotada semanas antes en Trafalgar. La batalla tuvo lugar el 4 de noviembre de 1805 en el cabo Ortegal, al noroeste de España y en ella se produjo la captura de la flota francesa dirigida de Pierre Dumanoir le Pelley a manos del capitán inglés Sir Richard Strachan

Dumanoir había estado en Trafalgar y había conseguido escapar con relativamente pocos daños. Inicialmente trató de entrar en el Mediterráneo, según lo previsto, pero ante la posibilidad de encontrarse con fuerzas británicas, decidió dirigirse al norte hasta los puertos españoles y franceses. Durante su viaje se encontró con dos fragatas británicas de las que consiguió escapar, pero poco después se cruzó con otra fragata, a la cual decidió iniciar su persecución. La fragata llevó a Dumanoir dentro del rango de fuego de un escuadrón británico bajo el mando de Strachan, quién se encontraba patrullando el área en búsqueda de otro escuadrón francés. Strachan inició la persecución de inmediato, mientras que Dumanoir escapó de lo que era una fuerza superior. El escuadrón de Strachan tardó en formarse, pero pudo usar las fragatas que le acompañaban para retrasar a los franceses, hasta que sus navíos de línea los alcancen.

Luego siguieron varias horas de intensa lucha, antes de que Strachan pueda rebasar a su oponente y duplicar sus líneas con fragatas y navíos de línea. Las naves francesas fueron abrumadas y fueron forzadas a rendirse. Los cuatro navíos fueron llevados a Gran Bretaña como trofeos y comisionadas en la Marina. Strachan y sus hombres fueron bien recompensados por un público que vio el exitoso resultado de la operación como un complemento a la victoria de Nelson en Trafalgar.

Preludio[editar]

Escape de Dumanoir[editar]

Cuatro navíos de línea franceses estacionados a la cabeza de la flota combinada escaparon de la Batalla de Trafalgar bajo el mando del Contraalmirante Pierre Dumanoir le Pelley, y zarparon hacia el sur. La intención inicial de Pelley era de cumplir las órdenes iniciales de Villeneuve, y llegar a Toulon.[3] El día después de la batalla cambió de parecer, recordando que un numeroso escuadrón británico bajo el mando del Contraalmirante Thomas Louis se encontraba patrullando el estrecho. Con una tormenta que estaba tomando fuerza cerca de la costa española, Pelley se dirigió hacia el oeste para pasar el Cabo de San Vicente, antes de dirigirse hacia el noroeste, y luego torcer hacia el este a través del Golfo de Vizcaya, con la intención de llegar al puerto francés de Rochefort.[3] Su escuadrón aún era una fuerza considerable, ya que solo había sufrido daños mínimos en Trafalgar.[n. 1] Al escapar de Trafalgar, Dumanoir había ordenado echar de borda doce cañones del alcázar del buque insignia Formidable para poder alivianar su carga y completar su escape.[3] Dumanoir alcanzó el Cabo de San Vicente el 29 de octubre y se dirigió a Île-d'Aix , entrando a al Golfo de Vizcaya el 2 de noviembre.[3]

Baker avista a los franceses[editar]

Habían varios buques británicos y escuadrones que ya se encontraban en el Golfo y en busca de navíos franceses. Zacharie Allemand, el comandante del escuadrón de Rochefort, había salido del puerto en julio de 1805, y estaba navegando el Atlántico, atacando a navíos británicos.[5] Uno de los buques británicos que habían sido enviados a patrullar la zona era el HMS Phoenix, bajo el mando del Capitán Thomas Baker. Baker tenía ordenes de patrullar al oeste de las Islas Scilly, pero a finales de octubre recibió noticias de varios comerciantes neutrales de que el escuadrón de Allemand había sido observado en el Golfo de Vizcaya.[5] Baker dejó su estación y zarpó inmediatamente hacia el sur, alcanzado la latitud del Cabo de Finisterre el 2 de noviembre, justo cuando Dumanoir entraba en el golfo.[5] Baker avistó cuatro buques dirigiéndose al noroeste a las 11 en punto, e inmediatamente iniciaron su persecución. Los buques, que Barker asumió eran parte del escuadrón de Rochefort pero que en realidad eran los navíos de Dumanoir, inició la persecución de Phoenix al mediodía, el cual había huido hacia el sur.[5] Al hacer esto, Baker esperaba llevar a los franceses hacia otro escuadrón británico bajo el mando del Capitán Sir Richard Strachan que él sabía se encontraba en la zona.[3] [5] [n. 2]

Baker continuó con su persecución de los franceses, y a las 3 en punto esa tarde avistó cuatro velas dirigiéndose hacia el sur.[6] Las fuerzas de Dumanoir también lo vieron, y se detuvieron al este, mientras que Baker, dejando su persecución, se mantuvo observando los veleros franceses.[6] Luego de haber evaluado la fuerza y la disposición de los buques franceses, Baker continuó navegando hacia el sureste, disparando sus cañones y enviando señales a las cuatro naves que había visto y suponía eran británicas. Las fuerzas de Dumanoir ya habían tenido un encuentro con los británicos; habían sido perseguidos por dos fragatas, la HMS Boadicea al mando del Capitán John Maitland, y la HMS Dryad bajo el mando del Capitán Adam Drummond.[6] Boadicea y Dryad avistaron al Phoenix y los cuatro veleros al sur a las 8.45 esa noche, y les hicieron señales. Baker se mostró sospechoso de los nuevos navíos, que se encontraban entre él y los buques franceses, por lo que no se paró en dirección a ellas, sino que continuó dirigiéndose hacia las velas en el sur.[6] Para ese entonces, se hizo claro para el Boadicea y Dryad que se estaba reuniendo una fuerza considerable, con Phoenix acercándose junto con cuatro navíos de línea, y tres otros veleros que fueron avistados en las cercanías.[6] Eventualmente se acercaron a 2 millas de la nave más grande, el HMS Caesar, pero no recibieron ninguna respuesta a sus señales, y se alejaron a las 10.30 pm, donde luego perderían de vista tanto a los buques franceses como a los buques ingleses, y no participarían en la batalla.[6]

Strachan inicia la persecución[editar]

A las 11 pm Baker finalmente había alcanzado a los buques, y pasando bajo la popa del [[HMS Caesar (1793)|Caesar] recibió confirmación de que los barcos eran del escuadrón de Strachan, como lo había asumido en un principio.[6] Baker informó a Strachan de que habían avistado parte del escuadrón de Rochefort a sotavento, y Strachan decidió de inmediato buscar un enfrentamiento.[7] El escuadrón de Strachan, sin embargo, se encontraba muy disperso a esas alturas, y luego de zarpar para interceptar a los franceses, envió a Baker a reunir los buques que quedaron atrás y ordernarles que lo apoyen.[3] [7] El escuadrón de Strachan consistía a esas alturas del HMS Caesar de 80 cañones, los HMS Hero, HMS Courageux, HMS Namur y HMS Bellona de 74 cañones, y las fragatas HMS Santa Margarita (36 cañones) y HMS Aeolus (32 cañones).[6] Strachan inició la persecucióncon solo Caesar, Hero, Courageux y Aeolus, y fue tras los franceses, quienes en ese momento se encontraban acelerando hacia el noroeste, hasta que los perdieron en la niebla nocturna a las 1:30 am.[7] Tras perderlos, acortaron las velas para esperar al resto del escuadrón. Santa Margarita se les unió al amanecer del 3 de noviembre.[7] La persecución continuó de inmediato, y a las 7.30 am avistaron el Cabo Ortegal, a 36 millas al sureste.[7] Los buques franceses fueron avistados nuevamente a las 9 am, y a las 11 am las naves guía británicas avistaron a Namur y Phoenix por detrás, viniendo rápidamente para alcanzar al escuadrón. Con ellos venía otra fragata, la HMS Révolutionnaire, comandada por el Capitán Henry Hotham, quién se había encontrado por azar con la persecución.[7] La persecución continuó todo el día hasta la noche, momento en el cual los buques más rápidos, el Santa Margarita y el Phoenix se encontraban mucho más adelante de la fuerza británica. El Bellona no pudo reagruparse con el escuadrón, y no tomo parte en la batalla.[7]

Desarrollo[editar]

La batalla comenzó a las 5.45 de la mañana del 4 de noviembre, cuando el Santa Margarita alcanzó la popa del Scipion, y abrió fuego acompañado por el Phoenix a las 9.30.[8] [9] A estas alturas los franceses se encontraban navegando en una columna y tenían al Phoenix y al Santa Margarita en los talones del Scipion.[8] Strachan se encontraba aproximadamente a seis millas atrás de los franceses junto al Caesar, Hero y Courageux, acompañados por el Aeolus, mientas que Namur y Révolutionnaire se encontraban un poco más atrás de ellos.[8] Los franceses continuaron siendo acosados por los británicos, mientras que Scipion continuó intercambiando disparos con las fragatas que lo asediaban. A las 11.45, dada que la confrontación era inevitable, Dunamoir ordenó a sus navíos que entren en formación para encarar al escuadrón de Strachan, quien por su parte hizo lo mismo para enfrentar a los navíos franceses.[8]

Para el medio día, las cuatro fragatas británicas se encontraban en acción, hostigando al Scipion, mientras que Namur estaba a punto de unirse a los navíos de línea, quienes se encontraban disparando al estribor de las naves francesas más retrasadas.[8] Dunmoir había ordenado a sus navíos a cambiar de formación a las 11.30, para así llevar al navío principal, Duguay-Trouin a la acción para que sirva de apoyo en el centro. El Duquay-Trouin no respondió a la orden de moverse hasta las 12.15, y los navíos franceses comenzaron a dirigirse hacia los navíos de línea británicos, y a pasar a un lado de ellos. Dumanoir había planeado realizar su maniobra a las 8 esa mañana, pero la canceló antes de que pudiera llevarse a cabo.[10]

Al pasar las dos líneas una al lado de la otra, Dumnaoir notó que Strachan había doblado sus líneas, con fragatas a un lado y navíos de línea al otro.[10] Sus naves sufrieron fuertes daños cuando las líneas británicas y francesas pasaron uno al lado de la otra, con la intención de aislar a Namur antes de que pudiera unirse a la línea británica.[10] Los daños que sus naves sostuvieron las volvieron más lentas e imposibles de maniobrar, y Strachan logró ordenar sus navíos uno atrás del otro para mantenerlas a la par de las francesas, al mismo tiempo que añadió a Namur a su formación.[10] Tras recibir fuego intenso en estribor por parte de los buques británicos, Scipion y Formidable se vieron obligados a rendirse.[11] Al ver esto, Mont Blanc y Duguay-Trouin trataron de escapar pero fueron perseguidos por Hero y Caesar, que las cañonearon hasta su rendición a las 3.35[10] [11]

Consecuencias[editar]

La victoria de Strachan completó la destrucción de la flota francesa, iniciada por Nelso en Trafalgar. Con los cuatro buques capturados en Cabo Ortegal y sólo quedaron cinco navíos franceses de la flota combinada y se encontraban embotelladas en Cádiz.[12] Los cuatro navíos capturados fueron llevados de vuelta a Gran Bretaña y comisionados por la Marina Real Británica, mientras que sus tripulaciones fueron transferidas a campamentos de prisioneros.[13] Una de los barcos, el Duquay-Troin, sirvió en la marina británica por más de 144 años bajo el nombre de HMS Implacable.[14] Las tripulaciones británicas que pelearon en la Batalla del Cabo Ortegal recibieron el mismo reconocimiento a gran escala que recibieron otras tripulaciones por la victoria en Trafalgar. El Capitán Sir Richard Strachan fue promovido a Contraalmirante, mientras que todos los tenientes fueron promovidos a comandantes.[15] Además, Strachan recibió la Orden del Baño y sus capitanes recibieron medallas de oro.[16]

Dumanoir tuvo mucho menos fortuna que su oponente. El y otros oficiales franceses fueron acuartelados en Tiverton, donde se les dio considerables libertades, solo exigiéndoles que se mantengan dentro de las puertas del complejo hasta las 8pm en el verano y 4pm en el invierno.[17] Fue liberado en 1809 y regresó a Francia, donde se enfrentó no solo a uno, sino dos juicios, uno por su conducta en Trafalgar y otro por su derrota en Cabo Ortegal.[18] En el primero fue acusado de desobedecer las órdenes de Villeneueve, no hacer lo suficiente para apoyar a su almirante, y luego escapar de la batalla en lugar de continuar la pelea. Luego de examinar la evidencia, Dumanoir fue absuelto de todos estos cargos.[18] En la segunda investigación Dumanoir fue condenado por no haber entrado en combate con el escuadrón de Strachan cuando este aún se encontraba desorganizado en la mañana del 4 de noviembre, por haber permitido que las fragatas británicas lo hostiguen desde atrás sin enfrentarlas en combate, y por entrar en combate contra Strachan sólo una vez que su retaguardia se vio abrumado.[19] La corte concluyó que había sido muy indeciso.[19] La sentencia fue pasada al Ministro de la Marina, Denis Decrès en enero de 1810, pero Decrès dudó en ordenar una corte marcial. Napoleón quería hacer de Dumanoir un ejemplo para otros oficiales, pero Decrès trató de progerlo, y cuando finalmente, luego de la insistencia de Napoleón, se acordó una corte marcial, sus órdenes fueron tan vagas que Dumanoir y los capitanes que sobrevivieron fueron absueltos.[20]

Orden de combate[editar]

Escuadrón del Capitán Strachan
Navío Clase Cañones Marina Comandante Bajas Notas
Muertos Heridos Total
HMS Caesar Tercera Clase 80 Naval Ensign of the United Kingdom.svg Capitán Sir Richard Strachan 4 25 29
HMS Hero Tercera Clase 74 Naval Ensign of the United Kingdom.svg Capitán Hon. Alan Hyde Gardner 10 51 61
HMS Courageux Tercera Clase 74 Naval Ensign of the United Kingdom.svg Capitán Richard Lee 1 13 14
HMS Namur Tercera Clase 74 Naval Ensign of the United Kingdom.svg Capitán Lawrence Halsted 4 8 12
HMS Santa Margarita Quinta Clase 36 Naval Ensign of the United Kingdom.svg Capitán Wilson Rathbone 1 1 2
HMS Aeolus Quinta Clase 32 Naval Ensign of the United Kingdom.svg Capitán Lord William Fitzroy 0 3 3
HMS Phoenix Quinta Clase 36 Naval Ensign of the United Kingdom.svg Capitán Thomas Baker 2 4 6
HMS Révolutionnaire Quinta Clase 38 Naval Ensign of the United Kingdom.svg Capitán Hon. Henry Hotham 2 6 8
Bajas: 24 Muertos, 111 Heridos, 135 en Total
Escuadrón del Contralmirante Dumanoir le Pelley
Navío Clase Cañones Marina Comandante Bajas Notas
Muertos Heridos Total
Formidable Tercera Clase 80[n. 3] Flag of France.svg Contralmirante Pierre Dumanoir le Pelley - - c. 200 Capturado, comisionado como HMS Brave
Scipion Tercera Clase 74 Flag of France.svg Capitán Charles Berrenger - - c. 200 Capturado, comisionado como HMS Scipion
Duguay-Trouin Tercera Clase 74 Flag of France.svg Capitán Claude Touffet   - - c. 150 Capturado, comisionado como HMS Implacable
Mont Blanc Tercera Clase 74 Flag of France.svg Capitán Guillaume-Jean-Noël de Lavillegris - - c. 180 Capturado, comisionado como HMS Mont Blanc
Bajas: 730 muertos y heridos
Fuentes: Adkin, p. 535; Fremont-Barnes, p. 86

Leyenda

  • † Oficial muerto durante la batalla o de las heridas que recibió.

Notas[editar]

  1. Según lo reportado, Formidable solo sufrió la pérdida de tres cañones y daños que permitieron la entrada mínima de agua en el cuerpo, mientras que Duquay-Trouin sufrió la muerte de un marino y tres heridos. Es muy probable que el daño haya sido infligido por cualquiera (o ambos) de los buques HMS Minotaur o HMS Spartiate.[4]
  2. Strachan se encontraba sirviendo como comodoro en esa época, pero tenía el rango de capitán, y es referído como tal en las fuentes.[6]
  3. Armamento nominal; para el momento de la batalla sólo tenía montados 65 cañones, luego de haber dejado tres en Trafalgar y haber descartado doce durante su escape.[3] [4]

Referencias[editar]

  1. a b Adkin. The Trafalgar Companion. p. 535. 
  2. a b Fremont-Barnes. The Royal Navy: 1793-1815. p. 86. 
  3. a b c d e f g Adkin. The Trafalgar Companion. p. 530. 
  4. a b James. The Naval History of Great Britain. p. 1. 
  5. a b c d e James. The Naval History of Great Britain. p. 2. 
  6. a b c d e f g h i James. The Naval History of Great Britain. p. 3. 
  7. a b c d e f g James. The Naval History of Great Britain. p. 4. 
  8. a b c d e Adkin. The Trafalgar Companion. p. 531. 
  9. James. The Naval History of Great Britain. p. 5. 
  10. a b c d e Adkin. The Trafalgar Companion. p. 532. 
  11. a b James. The Naval History of Great Britain. p. 8. 
  12. James. The Naval History of Great Britain. p. 9. 
  13. Adkin. The Trafalgar Companion. p. 533. 
  14. Adkin. The Trafalgar Companion. p. 534. 
  15. Adkin. The Trafalgar Companion. p. 537. 
  16. Cust. Annals of the wars of the nineteenth century. p. 265. 
  17. Adkin. The Trafalgar Companion. p. 540. 
  18. a b Adkin. The Trafalgar Companion. p. 518. 
  19. a b Adkin. The Trafalgar Companion. p. 542. 
  20. Adkin. The Trafalgar Companion. p. 543.