Batalla de Kleidion

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Batalla de Kleidion
las guerras búlgaro-bizantinas
SamuilsDeathBGhistory.jpg
Los bizantinos derrotan a los búlgaros (arriba). El emperador Samuel muere al ver sus soldados cegados (abajo).
Fecha 29 de julio de 1014
Lugar Montañas de Belasica, cerca del pueblo de Klyuch, Blagoevgrad (Bulgaria)
Coordenadas 41°22′00″N 23°01′00″E / 41.366666666667, 23.016666666667Coordenadas: 41°22′00″N 23°01′00″E / 41.366666666667, 23.016666666667
Resultado Decisiva victoria bizantina
Beligerantes
Imperio búlgaro Imperio bizantino
Comandantes
Samuel de Bulgaria
Gabriel Radomir
Basilio II
Nicéforo Xifias
Constantino Diógenes
Teofilacto Botaniates
Fuerzas en combate
~20.000 desconocidas
Bajas
8-15.000 prisioneros, luego cegados desconocidas
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El sur de Europa c. 1000. Las posesiones bizantinas y el independiente oeste de Bulgaria están representados. Por esa época, el este de Bulgaria estaba también en manos búlgaras.
Nicéforo Urano derrota a los búlgaros en la batalla de Esperqueo.

La batalla de Kleidion (o Clidio, el nombre medieval del pueblo de Klyuch, «(el) clave»; también conocida como la batalla de Belasica) tuvo lugar el 29 de julio 1014 entre el Imperio búlgaro y el Imperio bizantino. Esta fue la culminación del conflicto de casi medio siglo entre el emperador búlgaro Samuel y el emperador bizantino Basilio II a finales del siglo X y principios del XI. El resultado fue una decisiva victoria bizantina.

La batalla tuvo lugar en el valle entre las montañas de Belasica y Ograzhden cerca del actual pueblo búlgaro de Klyuch. El decisivo encuentro ocurrió el 29 de julio con un ataque en la retaguardia por una fuerza bajo el general bizantino Nicéforo Xifias, que se había infiltrado en las posiciones búlgaras. La batalla fue una derrota importante para los búlgaros. Los soldados búlgaros fueron capturados y cegados por orden de Basilio II, que posteriormente sería conocido como el «asesino de búlgaros». Samuel sobrevivió a la batalla, pero murió dos meses después de un ataque cardíaco, al parecer provocado al ver a sus soldados ciegos.

Aunque el encuentro no acabó con el Primer Imperio búlgaro, la batalla de Kleidion redujo su capacidad de resistir los avances bizantinos y puede ser considerado el encuentro decisivo de la guerra contra Bizancio. Los herederos de Samuel posteriormente no pudieron contener el avance bizantino, y en 1018 el Imperio búlgaro fue destruido finalmente por Basilio II.

Preludio[editar]

Mapa de Bulgaria y Bizancio c.1000.

Los orígenes del conflicto se remontan al siglo VII, cuando los búlgaros bajo el Kan Asparukh establecieron un estado a lo largo del Danubio en una de las provincias del Imperio romano de Oriente. Como resultado, el estado búlgaro se vio obligado a luchar en una serie de guerras con Bizancio con el fin de continuar su existencia.[1]

En 968, Bulgaria fue invadida desde el norte por el príncipe kievano Sviatoslav.[2] En esa época, el Imperio búlgaro, que una vez había amenazado la existencia de Bizancio durante el reinado de Simeón, había perdido mucho de su poder.[3] Durante el conflicto, los incursores kievanos fueron derrotados en varias ocasiones por los bizantinos, que también estaban en guerra con los búlgaros, un continuo conflicto desde la caída de la capital búlgara de Preslav en 971. Esta guerra tuvo como resultado que el emperador búlgaro Boris II se viera obligado a renunciar a su título imperial en Constantinopla, y el este de Bulgaria cayó bajo el dominio bizantino.[4] Los bizantinos asumieron que este acto significaría el final de la independencia búlgara, pero las tierras búlgaras occidentales permanecieron autónomas y bajo los hermanos Cometopuli David, Moisés, Aarón y Samuel, la resistencia contra los bizantinos emergió.[5] [6]

Cuando el emperador bizantino Basilio II ascendió al trono en 976, hizo de la destrucción de la independencia de Bulgaria su primera ambición. Oponiéndose a él estaban los búlgaros occidentales, ahora dirigidos por Samuel de Bulgaria. La primera campaña de Basilio II fue desastrosa, el emperador apenas escapó con vida cuando los búlgaros aniquilaron al ejército bizantino en el paso de la Puerta de Trajano en 986.[7] En los siguientes quince años, mientras Basilio estaba preocupado por las revueltas contra su gobierno y la amenaza fatimí en Oriente, Samuel retomó la mayor parte de las tierras búlgaras anteriormente conquistadas y llevó la guerra al territorio enemigo en una serie de campañas. Sin embargo, la invasión del sur de Grecia, que llegó hasta Corinto, dio lugar a una importante derrota en la batalla de Esperqueo en 996. La siguiente fase de la guerra comenzó en 1000, cuando Basilio, que había asegurado su posición, puso en marcha una serie de ofensivas contra Bulgaria. Él aseguró Mesia, y en 1003, sus fuerzas tomaron Vidin. Al año siguiente, Basilio infligió una dura derrota a Samuel en la batalla de Skopie. En 1005, Basilio había recuperado el control de Tesalia y las partes del sur de Macedonia. En estos y los siguientes años, un patrón regular surgió: la campaña bizantina sería en Bulgaria, poniendo sitio a las fortalezas y saqueando las ciudades, mientras los búlgaros numéricamente inferiores, fueron incapaces de ofrecer oposición directa, lanzando incursiones distractoras en Macedonia y Grecia. A pesar de algunos éxitos, estos no lograron ningún resultado permanente, ni obligaron a Basilio a abandonar sus campañas en Bulgaria. Un contraataque en 1009 falló en la batalla de Kreta,[8] y aunque los bizantinos en sí no lograron ningún éxito decisivo, su metódica guerra de desgaste privó a los búlgaros de sus fortalezas y gradualmente debilitó sus fuerzas.[9] En palabras del historiador bizantino Juan Skylitzes: «El emperador Basilio II continuó invadiendo Bulgaria cada año y destruyó y devastó todo en su camino. Samuel no podía detenerlo en campo abierto o enfrentar al emperador en una batalla decisiva, y sufrió muchas derrotas y comenzó a perder su fuerza».[10] La culminación de la guerra comenzó en 1014, cuando Samuel, a la cabeza de su ejército, resolvió detener al ejército bizantino antes de que pudiera entrar en el corazón de Bulgaria.

Preparativos[editar]

Samuel sabía que el ejército bizantino tendría que invadir el país a través de una serie de puertos de montaña, por lo que tomó precauciones para bloquearlas. Los búlgaros construyeron zanjas a lo largo de la frontera y fortificaron muchos de los valles y pasos con murallas y torres, especialmente el paso de Kleidion en el río Struma que Basilio tendría que pasar para llegar al corazón de Bulgaria. Samuel fortificó la ladera norte de la montaña de Belasitsa al sur y al este del castillo Strumitsa.[11] El extenso valle del río Strumitsa era un lugar conveniente para atacar y había sido utilizado por las fuerzas bizantinas para este fin en los años anteriores. Los búlgaros pusieron una fuerte guardia para mantener seguro el paso. Además, el gobernante búlgaro eligió Strumitsa por su base defensiva - estaba localizada en el camino de Salónica que conducía a Tracia al este y a Ohrid al oeste.[12] El terreno accidentado hacia el sur estaba llena de terraplenes y muros vigilados por fuertes unidades búlgaras.[13] [14]

La decisión de Samuel para hacer frente a Basilio II y la mayor parte de su ejército en Kleidion no se debió sólo por las constantes derrotas e invasiones que habían devastado el país, sino también por las preocupaciones sobre su autoridad entre la nobleza, que había sido fatalmente debilitada por las campañas de Basilio. En 1005 por ejemplo, el gobernador del importante puerto adriático de Dirraquio había entregado la ciudad a Basilio II.[15] Para hacer frente a esta amenaza, Samuel reunió un gran ejército para hacer frente a los bizantinos, algunos afirmaban su número de hasta 45.000 soldados.[16] Basilio II también se preparó cuidadosamente, reunió su propio ejército y tuvó comandantes más experimentados, entre ellos el gobernador de Filipópolis (actual Plovdiv), Nicéforo Xifias, que había conquistado las antiguas capitales búlgaras de Pliska y Preslav de Samuel en 1001.

La batalla[editar]

La batalla de Kleidion.

El ejército bizantino marchó de Constantinopla a través de Komotini, Drama y Serres y llegó a la quebrada de Rupel en el río Struma. Desde allí el ejército entró en el valle de Strumitsa y llegó a las cercanías del pueblo de Klyuch, donde los ríos se inclinaron y se acercaron a Belasitsa y Ozgrazhden. Allí el ejército fue detenido por un muro de madera gruesa, defendida por soldados búlgaros.[17] [18] Los bizantinos atacaron inmediatamente la empalizada, pero fueron rechazados con grandes bajas.[19] [20]

En respuesta, Samuel envió un numeroso ejército bajo uno de los nobles búlgaros más capaces, Nestoritsa, para atacar hacia el sur y llamar la atención de Basilio lejos del sitio en Klyuch.[21] Los búlgaros de Nestoritsa llegaron a Tesalónica, pero las tropas bizantinas bajo Teofilacto Botaniates el strategos (gobernador-general) de la ciudad y su hijo Mihail lograron derrotarlos fuera de las murallas de la ciudad en una batalla sangrienta. Teofilacto capturó a muchos soldados y una gran cantidad de equipo militar y marchó hacia el norte para unirse a Basilio II en Klyuch.[22] [23]

El primer intento de Basilio II para vencer a los defensores del paso no tuvo éxito y su ejército fue incapaz de pasar por el valle, que estaba defendida por 15.000–20.000 búlgaros.[24] A pesar de las dificultades el emperador bizantino no abandono el ataque. Basilio ordenó a su general Nicéforo Xifias a llevar a sus tropas alrededor de la alta montaña de Belasitsa y rodear a los búlgaros, mientras continuaban los asaltos sobre el muro.[25] Xifias condujo a sus tropas a lo largo de una empinada senda lo que le llevó a la retaguardia búlgara.[26] El 29 de julio, Xifias atacó a los guardias, atrapándolos en el valle. Los soldados búlgaros abandonaron sus torres para enfrentar esta nueva amenaza y Basilio fue capaz de romper la línea del frente y destruir el muro.[27] [28]

En la confusión de la derrota, miles de soldados búlgaros murieron y el resto intentó huir desesperadamente hacia el oeste. Samuel y su hijo Gabriel Radomir inmediatamente se dirigieron hacia el este desde su cuartel general en la fortaleza para ayudar a su ejército en Strumitsa, pero en la desesperad lucha a cerca del pueblo de Mokrievo (actual República de Macedonia) se vieron superados por el enemigo que avanzaba rápidamente.[29] Muchos soldados búlgaros murieron en Mokrievo y muchos otros fueron capturados.[30] El propio emperador Samuel apenas escapó, sólo se libró a través de la valentía de su hijo, que montó a padre en su propio caballo y lo llevó a la seguridad en Prilep.[31] De Prilep, Samuel regresó a Prespa mientras que Gabriel Radomir se dirigió hacia Strumitsa para continuar la lucha.[32]

Eventos posteriores[editar]

Después de su victoria, Basilio II avanzó hacia Strumitsa, que fue la clave para posesionarse de todo el valle de Vardar. En su camino a la ciudad, los bizantinos tomaron la fortaleza de Matsukion al este de su avance.[33] El emperador bizantino también envió un ejército bajo Botaniates para rodear Strumitsa y destruir todas las murallas hacia el sur y claro el paso a Tesalónica. Con la resto de sus tropas, Basilio puso bajo sitio a la ciudad misma.Los búlgaros permitieron que Botaniates destruyera las fortificaciones, pero él y su ejército fueron emboscados por incursores búlgaros en un estrecho valle, poco después haber completado su tarea. En la batalla Botaniates fue derrotado completamente y el comandante búlgaro Gabriel Radomir personalmente apuñaló a Botaniates con su lanza.[34] [35] Como consecuencia, Basilio II se vio obligado a abandonar el sitio de Strumitsa y se retiró. A su regreso, la elocuencia del cubicularius Sergio convenció a los defensores de Melnik a rendirse,[36] otro duro golpe para los búlgaros en la ciudad que guardaban el camino principal a Sofía desde el sur.

Los prisioneros[editar]

Skylitzes registró que Basilio derrotó completamente al ejército búlgaro y, según el relato de Juan Skylitzes de la batalla, tomó 15.000 prisioneros (14.000 según Kekaumenos). Historiadores modernos sin embargo, como Vasil Zlatarski, afirman que estas cifras son exageradas. La traducción al búlgaro en el siglo XIV de la Crónica de Manasés numeran los prisioneros en 8.000.

Basilio dividió a los prisioneros en grupos de 100 hombres, cegando a 99 hombres en cada grupo y dejando a un hombre en cada uno con un ojo para que pudiera llevar a los otros a casa;[37] esto se hizo en represalia por la muerte de Botaniates, que fue un general y asesor favorito de Basilio, y también para aplastar la moral búlgara.[38] Otra posible razón es que, ante los ojos de los bizantinos, los búlgaros se rebelaron contra su autoridad, y el cegamiento era el acostumbrado castigo impuesto a los rebeldes.[39] Por esta acción, Basilio se ganó el apodo de Boulgaroktonos (en griego: Βουλγαροκτόνος), "el asesino de búlgaros". Samuel murió de un ataque cardíaco el 6 de octubre 1014, al parecer debido al ver a sus soldados cegados.[40]

Consecuencias[editar]

La muerte de Botaniates y los cuatro años más de guerra que siguieron indicó que el éxito bizantino no estaba completo.[41] Algunos historiadores modernos dudan que la derrota búlgara fue tan completa como han descrito por Skylitzes y Kekaumenos.[42] Otros historiadores destacan que la muerte del emperador Samuel dos meses después fue mucho más fatídico para Bulgaria.[43] Sus herederos Gabriel Radomir e Iván Vladislav fueron incapaces de resistir con eficacia los ataques de Basilio II, y Bulgaria fue derrotada completamente en 1018.[44] En ese año El emperador Iván Vladislav fue asesinado en una batalla en Dirraquio,[45] y Bulgaria se convirtió en una provincia del Imperio bizantino hasta la exitosa sublevación dirigida por los hermanos Asen en 1185.

Otras tesis en la historiografía cuestionan la importancia de la batalla. Como resultado de la batalla de Belasitsa, el ejército búlgaro sufrió fuertes bajas que no podían ser restaurados. La capacidad del gobierno central para controlar las provincias periféricas y el interior del Imperio era reducida y las acciones de los gobernantes locales y provinciales se hicieron más decisivas para el resultado de la guerra con Bizancio. Muchos de ellos se rindieron voluntariamente ante Basilio II.[46]

La batalla también tuvo un impacto en los serbios y los croatas, que se vieron obligados a reconocer la supremacía del emperador bizantino después de 1018.[47] [48] Las fronteras del Imperio bizantino fueron restauradas en el Danubio por primera vez desde el siglo VII, lo que permitió a Bizancio controlar toda la península balcánica desde el Danubio hasta el Peloponeso y desde el mar Adriático hasta el mar Negro.[49]

Referencias[editar]

  1. Mutafchiev, Book about the Bulgarians, p. 59
  2. Gyuzelev, Short History of Bulgaria, p. 68
  3. Bozhilov, Tsar Simeon the Great, pp. 115–116, 124–126, 137–144
  4. Pirivatrich, The State of Samuel, pp. 58–59
  5. Ioannes Scylitzes, Historia, in "Selected sources" Vol. II, p. 64
  6. Pirivatrich, The State of Samuel, pp. 94-95
  7. Angelov / Cholpanov, Bulgarian Military History in the Middle Ages (10-15 century), pp. 39-41, 43-44
  8. Gyuzelev, Short History of Bulgaria, p. 71; Nikolov, Centralism and Regionalism in Early Medieval Bulgaria (end of 7 to beginning of 11 century), p. 130
  9. Pirivatrich, The State of Samuel, pp. 135–136
  10. Ioannes Scylitzes, Historia, in "Selected sources" Vol. II, pp. 65–66
  11. Ioannes Scylitzes, Historia, II, p. 45
  12. Zlatarski, History of Bulgaria in the Middle Ages , Vol. I, Part 2, pp. 731–732, 736
  13. Nikolov, Centralism and Regionalism in Early Medieval Bulgaria , pp. 179–180
  14. A description of the palisade built by Samuel between Belasitsa and Ograzhden (in Bulgarian) - G. Mitrev, The palisade of Samuel and the battle in 1014, pp. 76–79, in: Macedonian Review (journal), in Bulgarian, 1993, issue 2
  15. Ostrogorski, History of Byzantium , pp. 404–405
  16. Nikolov, Centralism and Regionalism in Early Medieval Bulgaria , p. 131. G. Nikolov estimates the total number of the Bulgarian army including the squads of local militia at maximum 45,000. The Byzantine historian Georgius Monachus Continuatus wrote that the Bulgarian army had 360,000 men, a greatly exaggerated number, the actual being 10 times smaller
  17. Zlatarski, History of Bulgaria in the Middle Ages, Vol. I, Part 2, p. 731
  18. Nikolov, Centralism and Regionalism in Early Medieval Bulgaria, p. 180
  19. Ioannes Scylitzes, Historia, II, p. 457
  20. Zonaras, ibid., IV, p. 121
  21. Nikolov, Centralism and Regionalism in Early Medieval Bulgaria, p. 146
  22. Ioannes Scylitzes, Historia, "Selected sources", Vol. II, p. 66
  23. Zlatarski, History of Bulgaria in the Middle Ages, Vol. I, Part 2, pp. 732–734
  24. Ioannes Scylitzes, Historia, p. 457
  25. Cedrin, ibid., pp. 457–458
  26. Cedrin, ibid., p. 458
  27. Ioannes Scylitzes, Historia, "Selected sources", Vol. II, p. 66
  28. Zlatarski, History of Bulgaria in the Middle Ages, Vol. I, Part 2, pp. 734–736
  29. Angelov / Cholpanov, Bulgarian Military History in the Middle Ages (10-15 century), p. 55
  30. Greek sources on the History of Bulgaria (in Bulgarian), Vol. VI, с. 284 (retrieved on 29.01.2008)
  31. Ioannes Scylitzes, Historia, p. 458
  32. Zonaras, ibid., p. 121
  33. Ioannes Scylitzes, Historia, p. 459
  34. Zlatarski, History of Bulgaria in the Middle Ages, Vol. I, Part 2, p. 738
  35. Angelov / Cholpanov, Bulgarian Military History in the Middle Ages (10-15 century), pp. 55–56
  36. Ioannes Scylitzes, Historia, р. 460
  37. Ioannes Scylitzes, Historia, р. 458
  38. Gyuzelev, Short History of Bulgaria, p. 74
  39. Pirivatrich, The State of Samuel, p. 178. СS. Pirivatic indicates that blinding was the traditional punishment in Byzantium for a rebellion against the legitimate ruler.
  40. Runciman, A History of the First Bulgarian Empire, p. 242 (retrieved on 7.9.2008)
  41. Holmes, Catherine, Basil II (A.D. 976-1025)
  42. Stephenson, P., The Legend of Basil the Bulgar-Slayer, Cambridge University Press, 2003, ISBN 0-521-81530-4, p. 4
  43. Zlatarski, History of Bulgaria in the Middle Ages, Vol. I, Part 2, pp. 740–741
  44. Whittow, Making of Orthodox Byzantium, pp. 387–388
  45. Runciman, A History of the First Bulgarian Empire, p. 248 (retrieved on 7.9.2008)
  46. Nikolov, Centralism and Regionalism in Early Medieval Bulgaria, pp. 130–131, 143
  47. Stephenson, P., The Balkan Frontier in the Year 1000, pp. 123–124 (в: Magdalino, P., Byzantium in the Year 1000, Brill 2003, ISBN 90-04-12097-1); Ostrogorsky, History of Byzantium, p. 408; Mutafchiev, Lecture notes on Byzantine history, Vol. ІІ, p. 280; Ćirković, Sima, Doseljavanje slovena i dukljanska država
  48. Croatia was not conquered by Byzantium but became its vassal — see Matanov, Hristo, The Medieval Balkans. Historical Essays (Средновековните Балкани. Исторически очерци), in Bulgarian, Paradigma Publishers, Sofia 2002, ISBN 954-9536-61-0, p. 150
  49. Vasiliev, A., History of the Byzantine empire, 6. The Macedonian epoch (867-1081), Relations of the Byzantine Empire with the Bulgarians and Magyars, retrieved on 20 November 2007. (in Russian: Васильев, А. А., "История Византийской империи", том 1, Взаимоотношения Византийской империи с болгарами и мадьярами.)

Fuentes[editar]

  • John Skylitzes, Synopsis Historion, translated by Paul Stephenson.
  • Treadgold, Warren T. A History of the Byzantine State and Society. Stanford: Stanford University Press, 1997. ISBN 0-8047-2630-2
  • Mutafchiev, Petar, Book about the Bulgarians (Kniga za balgarite, Книга за българите), in Bulgarian, Bulgarian Academy of Sciences Publishing House, Sofia 1992, ISBN 954-430-128-3
  • Mutafchiev, Petar, Lecture notes on Byzantine history (Lektsii po istoria na Vizantia, Лекции по история на Византия),in Bulgarian, Vol. II, Anubis Publishers, Sofia 1995, ISBN 954-426-063-3 (т. 2)
  • Gyuzelev, Vasil, Bulgaria from the second quarter of tenth to the beginning of eleventh century, (Balgaria ot vtorata chetvart na X do nachaloto na XI vek, България от втората четвърт на Х до началото на ХІ век), in Bulgarian, In: Dimitrov, Ilcho (Ed.), Short History of Bulgaria (Kratka istoria na Balgaria, Кратка история на България), in Bulgarian, Science and Arts Publishers, Sofia 1983
  • Bozhilov, Ivan, Tsar Simeon the Great (893-927): The Golden Century of Medieval Bulgaria (Tsar Simeon Veliki (893-927): Zlatniyat vek na Srednovekovna Balgaria, Цар Симеон Велики (893-927): Златният век на Средновековна България),in Bulgarian, Fatherland Front Publishers, Sofia 1983
  • Pirivatrich, Sardzan, The State of Samuel. Territory and Characteristics (Samuilovata darzhava. Obhvat i harakter, Самуиловата държава. Обхват и характер), AGATA-A Publishing Group, Sofia 2000, ISBN 954-540-020-X
  • Selected sources of Bulgarian history (Podbrani izvori na balgarskata istoria, Подбрани извори за българската история), Vol. II: Bulgarian States and Bulgarians in the Middle Ages (Balgarskite darzhavi i balgarite prez Srednovekovieto, Българските държави и българите през Средновековието), TANGRA TanNakRA IK Publishers, in Bulgarian, Sofia 2004, ISBN 954-9942-40-6
  • Angelov, Dimitar, and Boris Cholpanov, Bulgarian Military History in the Middle Ages (10-15 century) (Balgarska voenna istoria prez srednovekovieto (X-XV vek), Българска военна история през средновековието (Х-XV век), in Bulgarian, Bulgarian Academy of Sciences Publishers, Sofia 1994, ISBN 954-430-200-X
  • Nikolov, Georgi, Centralism and Regionalism in Early Medieval Bulgaria (end of 7 to beginning of 11 century), (Tsentralizam and regionalizam v rannosrednovekovna Balgaria (kraya na VII — nachaloto na XI v.), Централизъм и регионализъм в ранносредновековна България (края на VІІ — началото на ХІ в.), in Bulgarian, Marin Drinov Academic Publishers, Sofia, 2005, ISBN 954-430-787-7
  • Ostrogorsky, George, History of Byzantium (Istoria na vizantiyskata darzhava, История на византийската държава), in Bulgarian, Sofia, 1998, ISBN 954-8079-92-5
  • Zlatarski, Vasil, History of Bulgaria in the Middle Ages (Istoria na balgarskata darzhava prez srednite vekove, История на българската държава през средните векове), in Bulgarian, Vol. 1, Part 2, Marin Drinov Academic Publishers, Sofia, 1994, ISBN 954-430-299-9 (That work can be found in the Internet, taken from the site "Books for Macedonia" (in Bulgarian) on 29.01.2008)
  • Pavlov, Plamen, The Sunset of the First Bulgarian Kingdom (1015–1018) (Zalezat na Parvoto balgarsko tsarstvo (1015–1018), Залезът на Първото българско царство (1015–1018)), in Bulgarian, Marin Drinov Academic Publishers, Sofia, 1999, ISBN 954-430-630-7
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