Barbas de ballena

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Barbas de ballena
Whale Mouth Mivart.png
Las barbas están sujetas al maxilar de los misticetos.
Baleen.jpg
El tejido de las barbas se compone de fibras longitudinales de colageno que resultan en un cuerpo elástico y flexible.
Latín Balaena
Sistema Digestivo
Grupo de yubartas alimentándose.

La barba de ballena, o simplemente ballena, es cada una de las láminas córneas y elásticas que poseen los misticetos en el maxilar y que utilizan para alimentarse.[1] El término ballena proviene del latín balaena, que a su vez proviene del griego phallaina.

Descripción[editar]

Los misticetos carecen de dientes (a diferencia de los odontocetos), en su lugar tienen filas de láminas llamadas «barbas» en la mandíbula superior. Son lisas, flexibles, con bordes deshilachados, colocadas en dos filas paralelas, semejantes a enormes peines. Las barbas están compuestas de queratina, la misma sustancia de la que está compuesto el pelo, los cuernos, las uñas o las plumas.

Según la especie de misticeto, una barba puede tener de menos de 30 centímetros en el caso del rorcual albiblanco, a los 4,5 metros de longitud en la ballena de Groenlandia. Su número oscila entre las aproximadamente 140 o 150 de la ballena gris a las 375 o 400 de la yubarta o el rorcual azul.[2]

Curiosamente los misticetos poseen pequeños dientes durante su fase fetal, pero van desapareciendo mientras se desarrollan y acaban siendo sustituidos por barbas permanentes antes de nacer.[2]

Alimentación por filtrado[editar]

Las barbas de ballena desempeñan el papel más importante en el proceso de alimentación llamado «alimentación por filtrado»: abren sus mandíbulas mientras nadan y después las cierran y usan su garganta y su lengua para que el agua vuelva a salir de su boca a través de las barbas, lo que permite que el agua salga mientras captura las presas (pequeños peces, copépodos, krill ...) entre los finos pelos de las puntas las barbas.[3] Los misticetos son el único grupo vertebrado que utiliza este método de alimentación (los flamencos y las focas cangrejeras usan métodos similares, pero no tienen barbas) y con este sistema se han desarrollado hasta alcanzar tamaños inmensos.

Usos en la industria[editar]

El tejido de las barbas se compone de fibras longitudinales de las que resulta un cuerpo muy elástico, flexible, de una resistencia incorruptible y duración ilimitada,[4] por lo que eran utilizadas antes de la invención del plástico y otros materiales sintéticos para la fabricación de múltiples objetos como las venencias y otros, pero sobre todo en corsetería (todavía hoy se habla de las «ballenas» en vestidos, corsés, ...) y para fabricar las varillas (llamadas también ballenas) de paraguas y sombrillas debido a su solidez, ligereza y elasticidad.[4] [5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «ballena». Diccionario de la lengua española. Real Academia Española (vigésima segunda edición). Consultado el 25/1/2009.
  2. a b Spencer Wilkie Tinker (1988). Whales of the World (en inglés). Brill Archive. pp. 58–59. ISBN 0935848479. Consultado el 25/1/2009. 
  3. «Ballenas, preguntas más frecuentes». My Animal Island. International Fund for Animal Welfare. Consultado el 25/1/2009.
  4. a b «Semanario pintoresco 489. Uso de las barbas de ballena» (PDF). Semanario pintoresco español. Tomo III, núm. 102, 11 de marzo de 1838. Biblioteca Digital del Instituto de Historia del CSIC. Consultado el 27/1/2009.Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes
  5. Stuart Walton (200?). Atlas ilustrado de los vinos del mundo. Susaeta Ediciones. p. 146. ISBN 843055694X. 

Bibliografía[editar]

  • St. Aubin, D.J, R.H. Stinson and J.R. Geraci 1984. «Aspects of the structure and function of baleen, and some effects of exposure to petroleum hydrocarbons». Canadian Journal of Zoology 62: 193-198

Enlaces externos[editar]