Bajo continuo

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El bajo continuo (del it.: basso continuo, en ocasiones aparece abreviado b. c.) es una técnica de composición y ejecución propia y esencial del período barroco, que por ello suele ser denominado época del bajo continuo. Al emplear esta técnica, el compositor crea la voz de bajo pero no especifica el contrapunto o los acordes del ripieno, que deja a cargo del o los intérpretes. El bajo continuo puede contener ‘‘cifras‘‘ para guiar al ejecutante.

Ejemplo tomado de una obra de Buxtehude. El compositor escribió solamente la parte solista y la voz de bajo.
Un ejemplo de bajo continuo con cifrado.

El bajo continuo es ejecutado por uno o varios instrumentos, típicamente un instrumento armónico (es decir, capaz de producir acordes o polifonía) como los instrumentos de teclado (clavecín, órgano) u otros como el arpa y el laúd, con la voz de bajo simultáneamente a cargo de un instrumento de tesitura grave como el violoncello, fagot la viola da gamba, contrabajo y en algunas ocasiones contrafagot.

Tambien recibe el nombre de acompañamiento simultaneo

Historia[editar]

El bajo continuo tuvo su origen en ciertos métodos puestos en práctica en el siglo XVI, cuando algunas composiciones corales (como los motetes) eran acompañadas por el órgano a través de una técnica que consistía en improvisar los acordes que mejor se avenían a la armonía del conjunto. Su antecedente fue el basso seguente.

Esta técnica llegó a su pleno desarrollo en los dos siglos siguientes y es característica del barroco, donde fue utilizado por los principales compositores como Bach, Händel o Vivaldi. En ese periodo alcanzó un grado de madurez excepcional, trasladándose al dominio de la música de cámara y de orquesta. Perdió importancia con el advenimiento del clasicismo.

Tipos de cifrados básicos[editar]

    Este cifrado indica que el acorde está en estado fundamental a partir del bajo.
 5  este cifrado usualmente se omite, entonces cualquier nota sin cifrado es un acorde en
 3  estado fundamental. ej.: do en tercera-quinta (así se lee el cifrado) corresponde al    
    acorde do - mi - sol (do mayor).
    Indica que el acorde está en primera inversión, esto quiere decir que la nota del bajo 
 6  corresponde a la mediante (3ª) del acorde. 
    ej.: mi en sexta corresponde al acorde mi - sol - do  ó bien  
    mi - do - sol , ambos son el mismo acorde: do mayor.
 6  Indica que el acorde está en segunda inversión, es decir, que bajo corresponde a la   
 4  dominante del acorde (5ª), ej.: sol en cuarta-sexta corresponde al acorde de do mayor.
 7  Indica el acorde con séptima en estado fundamental. ej.: do en séptima es do - mi 
    sol - sib.
 6   Corresponde al acorde con séptima en primera inversión (3ª en el bajo). 
 5   ej.: mi en quinta-sexta corresponde al acorde de do mayor con séptima.
 4  Es el acorde con séptima en segunda inversión (5ª en el bajo).
 3  Ejemplo en do mayor: sol - sib - do - mi. 
 2  Es el acorde con séptima en tercera inversión (séptima en el bajo). En el ejemplo de do  
    mayor, sib estaría en el bajo.

Los accidentes se refieren a la tonalidad sobre la cual la música está escrita. Así, en Do mayor, 7 sobre una nota do significa do-mi-sol-si; mientras que en do-menor, el mismo 7 sobre una nota do significa do-mib-sol-sib;

Véase también[editar]