Bajo continuo

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El bajo continuo (del it.: basso continuo, en ocasiones aparece abreviado b. c.) es una técnica de composición y ejecución propia y esencial del período barroco, que por ello suele ser denominado época del bajo continuo. Al emplear esta técnica, el compositor crea la voz de bajo pero no especifica el contrapunto o los acordes del ripieno, que deja a cargo del o los intérpretes. El bajo continuo puede contener ‘‘cifras‘‘ para guiar al ejecutante, origen del término bajo cifrado.

Ejemplo tomado de una obra de Buxtehude. El compositor escribió solamente la parte solista y la voz de bajo.
Un ejemplo de bajo continuo con cifrado.

El bajo continuo es ejecutado por uno o varios instrumentos, típicamente un instrumento armónico (es decir, capaz de producir acordes o polifonía) como los instrumentos de teclado (clavecín, órgano) u otros como el arpa y el laúd, con la voz de bajo simultáneamente a cargo de un instrumento de tesitura grave como el violoncello, fagot la viola da gamba, contrabajo y en algunas ocasiones contrafagot.

Historia[editar]

El bajo continuo tuvo su origen en ciertos métodos puestos en práctica en el siglo XVI, cuando algunas composiciones corales (como los motetes) eran acompañadas por el órgano a través de una técnica que consistía en improvisar los acordes que mejor se avenían a la armonía del conjunto. Su antecedente fue el basso seguente.

Esta técnica llegó a su pleno desarrollo en los dos siglos siguientes y es característica del barroco, donde fue utilizado por los principales compositores como Bach, Händel o Vivaldi. En ese periodo alcanzó un grado de madurez excepcional, trasladándose al dominio de la música de cámara y de orquesta. Perdió importancia con el advenimiento del clasicismo.

Tipos de cifrados básicos[editar]

    Este cifrado indica que el acorde está en estado fundamental a partir del bajo.
 5  este cifrado usualmente se omite, entonces cualquier nota sin cifrado es un acorde en
 3  estado fundamental. ej.: do en tercera-quinta (así se lee el cifrado) corresponde al    
    acorde do - mi - sol (do mayor).
    Indica que el acorde está en primera inversión, esto quiere decir que la nota del bajo 
 6  corresponde a la mediante (3ª) del acorde. 
    ej.: mi en sexta corresponde al acorde mi - sol - do  ó bien  
    mi - do - sol , ambos son el mismo acorde: do mayor.
 6  Indica que el acorde está en segunda inversión, es decir, que bajo corresponde a la   
 4  dominante del acorde (5ª), ej.: sol en cuarta-sexta corresponde al acorde de do mayor.
 7  Indica el acorde con séptima en estado fundamental. ej.: do en séptima es do - mi 
    sol - sib.
 6   Corresponde al acorde con séptima en primera inversión (3ª en el bajo). 
 5   ej.: mi en quinta-sexta corresponde al acorde de do mayor con séptima.
 4  Es el acorde con séptima en segunda inversión (5ª en el bajo).
 3  Ejemplo en do mayor: sol - sib - do - mi. 
 2  Es el acorde con séptima en tercera inversión (séptima en el bajo). En el ejemplo de do  
    mayor, sib estaría en el bajo.

Los accidentes se refieren a la tonalidad sobre la cual la música está escrita. Así, en Do mayor, 7 sobre una nota do significa do-mi-sol-si; mientras que en fa-menor, el mismo 7 sobre una nota do significa do-mib-sol-sib;

Véase también[editar]