Thuja

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Thuja
Thuja standishii.jpg
Follaje y conos de Thuja standishii
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Pinophyta
Clase: Pinopsida
Orden: Pinales
Familia: Cupressaceae
Género: Thuja
L.
Especies

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Thuja o tuya es una conífera de la familia de los cipreses (Cupressaceae) originaria de las regiones templadas del Hemisferio Norte. Hay cinco especies en el género, dos nativas de Norteamérica y tres del este asiático.[1] [2] El género es monofiléctico y hermano de Thujopsis.

Suele llamárseles por su apelativo latino arborvítae (‘árbol de la vida’, en latín), debido a su follaje siempreverde.

Etimología[editar]
  • Thuja: del Griego θυα, y luego el Latín thya, -ae, que Plinio el Viejo (13, XXX, 100), describe ampliamente y que corresponde al Thuja articulata (hoy en el género Tetraclinis). El vocablo thya, thyon designaba, en un primer tiempo -en Homero- las maderas y árboles de olor perfumado y, más tarde, se amplío erróneamente su aceptación a todos los perfumes.[3] [4]

Descripción[editar]

Son árboles siempreverdes que crecen de 3m hasta los 18m de alto, con una corteza pardo rojiza de textura fibrosa. Las ramas son planas, con las ramillas laterales en un solo plano.

Las hojas son escuamiformes, de 1–10 mm de largo, excepto en las jóvenes plántulas en su primer año, que tienen hojas aciculares. Están dispuestas en pares decusadas alternadas en cuatro filas a lo largo de las ramillas. Los estróbilos masculinos son pequeños, no conspicuos, y se encuentran en las puntas de las ramillas. Los conos femeninos comienzan de manera semejante no conspicuos, pero crecen hasta 1–2 cm de largo y maduran cuando tienen 6–8 meses de edad; tienen 6-12 escamas que se superponen, delgadas, coriáceas, con 1-2 pequeñas semillas en cada escama con un par de alas laterales estrechas.[1]

La madera de la tuya es liviana, suave y muy aromática, y, según Plinio el Viejo (13), la del Thuja articulata era muy utilizada en la antigüedad para tableros de mesas lujosas que llegaban a costar, en dicha época, verdaderas fortunas.[3]

Especies aceptadas[editar]

Un híbrido de T. standishi (Tuya del Japón) y T. plicata (Tuya gigante) se conoce con el nombre del cultivar Thuja 'Green Giant'.

Otra especie muy distinta y sólo relacionada de manera lejana, anteriormente tratada como Thuja orientalis (Tuya oriental), se trata hoy en un género propio, como Platycladus orientalis. Los parientes más estrechos de Thuja son Thujopsis dolabrata, diferenciado por su espeso follaje y sus conos más robustos, y Tetraclinis articulata (anteriormente clasificado en el género y por la cual se recibe el nombre de Thuja), distintiva en su follaje cuadrangular (no aplanado) y conos con cuatro escamas maderosas y gruesas.

Ecología[editar]

Las especies de Thuja se usan como plantas alimenticias por las larvas de algunas especies de lepidópteros incluyendo Epirrita autumnata, Ectropis crepuscularia y Eupithecia pusillata. Los ciervos comen fácilmente el follaje, y cuando la población de ciervos es alta, puede afectar adversamente al crecimiento de jóvenes árboles y el establecimiento de plantas de semilleros.[5]

Usos[editar]

Las tuyas se cultivan ampliamente como árboles ornamentales, y son usadas ampliamente como setos. Una serie de cultivares se hacen crecer y son usados en paisajes.[6] [7] Usualmente, los propietarios las plantan como árboles privados entre ellos y sus vecinos. El cultivar 'Green Giant' es una planta de seto muy popular, creciendo hasta 80 cm por año cuando son jóvenes.[8]

La madera es ligera, suave y aromática. Puede dividirse fácilmente y se resiste a la decadencia. La madera se ha usado en muchas aplicaciones, desde hacer arcones que repelan la polilla a tablillas. Los postes de Thuja son también a menudo usados para hacer vallas y raíles. La madera de Thuja plicata es a menudo usada para las cajas de las guitarras.[9]

El follaje es rico en vitamina C. Los nativos de Canadá usan las acículas de Thuja occidentalis (Tuya del Canadá) para hacer un té que tiene 50 mg de vitamina C por cada 100 g. Esto ayuda a combatir el escorbuto. El aceite de tuya continene terpeno tuyona que se ha estudiado por su antagonista receptor GABA, con propiedades potencialmente letales.[10]

El aceite de tuya se usa de manera tópica para ayudar al tratamiento del papiloma humano, verrugas y verrugas genitales. Es popular en tratamientos homeopáticos, para tratar infecciones de las vias respiratorias.[cita requerida]

Referencias[editar]

  1. a b Farjon, A. (2005). Monograph of Cupressaceae and Sciadopitys. Royal Botanic Gardens, Kew. ISBN 1-84246-068-4
  2. Gymnosperm Database: Thuja
  3. a b Pline l'ancien, Histoire naturelle, Livre 13, Edition Emile Littré, Dubochet, Paris, 1848-1850
  4. B. Thayer, Pliny the Elder: the Natural History, Liber XIII, XXX, 100
  5. Stein, W.I. 1997. Ten-year survival and growth of planted Douglas-fir and western redcedar after seven site-preparation treatments. Western-Journal-of-Applied-Forestry 12(3): 74-80.
  6. Thuja plicata
  7. Thuja occidentalis
  8. U.S. National Arboretum: Gardens: FAQs: 'Green Giant' Arborvitae
  9. Bucur, Voichita. 1995. Acoustics of wood. Boca Raton: CRC Press.
  10. Höld KM, Sirisoma NS, Ikeda T, Narahashi T, Casida JE (2000). «Alpha-thujone (the active component of absinthe): gamma-aminobutyric acid type A receptor modulation and metabolic detoxification». Proc. Natl. Acad. Sci. U.S.A. 97 (8):  pp. 3826–31. doi:10.1073/pnas.070042397. PMID 10725394. 

Enlaces externos[editar]