Alfred Wegener

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Alfred Wegener
Alfred Wegener ca.1924-30.jpg
Alfred Wegener en 1925.
Nacimiento 1 de noviembre de 1880
Bandera de Imperio alemán Berlín, Imperio alemán
Fallecimiento 2 de noviembre de 1930 (50 años)
Flag of Greenland.svg Clarinetania, Groenlandia
Nacionalidad Alemán
Campo Meteorología, geofísica
Alma máter Universidad Libre de Berlín
Supervisor doctoral Julius Bauschinger
Conocido por Teoría de la deriva continental
Cónyuge Else Köppen
Firma
Alfred Wegener Signature.svg

Alfred Lothar Wegener (Berlín, 1 de noviembre de 1880-Clarinetania, Groenlandia, 2 de noviembre de 1930) fue un meteorólogo y geofísico alemán, que propuso la teoría de la deriva continental. Se doctoró en Astronomía por la Universidad de Berlín, pero centró su campo de estudio en la geofísica y la meteorología. En 1906 realizó su primera expedición a Groenlandia, con el objetivo de estudiar la circulación del aire en las zonas polares. Realizó nuevas expediciones entre 1912 y 1913, pero abandonó su actividad científica cuando fue reclutado por el ejército alemán en 1914 para combatir en la Primera Guerra Mundial, pero su contribución bélica duró poco tiempo, ya que fue herido en combate. En 1924 aceptó la cátedra de Meteorología de la Universidad de Graz, Austria.

Wegener descubrió que las masas continentales de la Tierra se mueven.

También hizo diversos experimentos con globos aerostáticos en Groenlandia.

Biografía[editar]

Alfred Wegener era el menor de cinco hijos de la familia de un pastor luterano. Su padre, Richard Wegener, era teólogo y profesor de Lenguas Clásicas en la escuela secundaria en la abadía de Grey en Berlín.

La casa donde residió de pequeño se ha convertido en una casa de información turística y un monumento a Alfred Wegener. Wegener estudió en el antiguo Gimnasio Köllnische en Wall Street, donde se graduó como el mejor de su clase. Luego estudió desde 1900 hasta 1904 física, meteorología y astronomía en Berlín, Heidelberg e Innsbruck. Entre 1902-1904 fue asistente de estudio en el Observatorio Urania (que era público) en Berlín. Su tesis doctoral de Astronomía la escribió en la Universidad de Berlín en 1905, pero luego se dedicó más a la meteorología y la física.

En 1905, Wegener trabajó como asistente en el Observatorio de Aeronáutica en Lindenberg Beeskow. Allí coincidió dos años con su hermano mayor, Kurt, quien también era científico y con quien compartía el interés por la meteorología y la investigación polar.

Primer viaje de Groenlandia y años en Marburgo[editar]

Wegener participó en la expedición dirigida por el danés Ludvig Mylius-Erichsen, que tuvo como objetivo explorar la última pieza desconocida de la costa noreste de Groenlandia. Wegener construyó la primera estación meteorológica en Groenlandia, Danmarkshavn.

Después de su regreso en 1908 y hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial fue Wegener profesor de meteorología, la astronomía y la física cósmica práctica en Marburgo. Entre 1909/10, trabajó en su libro de Termodinámica de la atmósfera. Estos años son algunos de los períodos más creativos de Wegener. El 6 de noviembre de 1912, empezó a exponer públicamente sus primeros pensamientos sobre deriva continental. Durante este tiempo conoció a Else Köppen, que en 1913 se convirtió en su esposa. Antes de la boda tomó parte en una segunda expedición a Groenlandia. Después de una escala en Islandia, la expedición se dirigió otra vez a Danmarkshavn.

Después de su regreso, se casó con Else Köppen. Ella era la hija del exprofesor de Wegener y mentor, el meteorólogo Wladimir Koppen. La joven pareja se trasladó a Marburgo, donde Wegener retomó su cátedra.

Primera Guerra Mundial[editar]

Wegener luchó en la Primera Guerra Mundial como un oficial de la reserva de la infantería, donde fue calificado como no apto para luchar en el frente y se le asignó al servicio de meteorología del ejército. El trabajo requería viajar constantemente entre las diferentes estaciones meteorológicas en Alemania, los Balcanes, en el frente occidental y los Estados bálticos.

Wegener desarrolló en 1915 la primera versión de la obra maestra El origen de los continentes y océanos. Al final de la guerra, Wegener publicó alrededor de 20 trabajos meteorológicos y geofísicos. En 1917, estudió el meteorito de Treysa científicamente.

Período de la posguerra y el último viaje de Groenlandia[editar]

Entre 1919 y 1923 Wegener trabajó en su libro ¨Los climas en el pasado geológico¨, en el que trató de sistematizar la nueva ciencia de la paleoclimatología durante su teoría de la deriva continental, que publicará junto con su padre.

En 1922 aparece la tercera edición, completamente revisada de su obra sobre el origen de los continentes y los océanos. Durante este tiempo, se aumentó también la difusión de su teoría de la deriva, en un principio sólo en lengua alemana, a continuación, a nivel internacional.

En 1929 Wegener realizó su tercer viaje a Groenlandia, donde murió el 2 de noviembre de 1930.

Algunas publicaciones[editar]

Ejemplar de El origen de los continentes y océanos, de 1929.
  • Wegener, Alfred (1912) (en alemán). Die Herausbildung der Grossformen der Erdrinde (Kontinente und Ozeane), auf geophysikalischer Grundlage. 63.  pp. 185–195, 253–256, 305–309. presentado en el Encuentro anual de la German Geological Society, Frankfurt am Main (6 de enero 1912) 
  • Wegener, Alfred (julio 1912) (en alemán). Die Entstehung der Kontinente. 3.  pp. 276–292. doi:10.1007/BF02202896. 
  • Wegener, Alfred. Das detonierende Meteor vom 3. April 1916, 3 1/2 Uhr nachmittags in Kurhessen, 1917 & 1918
  • Wegener, Alfred. Der Farbenwechsel grosser Meteore, 1918
  • Wegener, Alfred. Durch die weiße Wüste, 1919
  • Wegener, Alfred. Versuche zur Aufsturztheorie der Mondkrater, 1920
  • Wegener, Alfred. Die Entstehung der Mondkrater, 1921
  • Wegener, Alfred (1922). Die Entstehung der Kontinente und Ozeane [The Origin of Continents and Oceans] (en alemán). ISBN 3443010563. LCCN unk83068007. 
  • Wegener, Alfred. Pilotballonaufstiege auf einer Fahrt nach Mexiko März bis Juni 1922
  • Wegener, Alfred. Die Klimate der geologischen Vorzeit, 1924, con Wladimir Köppen
  • Wegener, Alfred. Theorie der Haupthalos, 1926
  • Wegener, Alfred. Vertraulicher Bericht über die Grönland-Expedition 1929
  • Wegener, Alfred. Vorlesungen über Physik der Atmosphäre, 1935
  • Wegener, Alfred. Mit Motorboot und Schlitten in Grönland, 1935
  • Wegener, Elsie; Loewe, Fritz, eds. (1939). Greenland Journey, The Story of Wegener’s German Expedition to Greenland in 1930-31 as told by Members of the Expedition and the Leader’s Diary. Londres: Blackie & Son Ltd. tradujo de la 7ª ed. alemana Winifred M. Deans 
  • Wegener, Alfred (1966). The Origin of Continents and Oceans. New York: Dover. ISBN 0486617084. tradujo de la 4ª ed. revisada del alemán John Biram 
  • Wegener, Alfred (1968). The Origin of Continents and Oceans. Londres: Methuen. ISBN 0486617084. tradujo de la 4ª ed. alemana John Biram, con una introducción por B.C. King 

Premios y reconocimientos[editar]

El Instituto Alfred Wegener.

Bibliografía[editar]

  • Wegener, Else, ed.(1939) Greenland journey, La historia de la expedición de Wegener German a Greenland en 1930-31 está contada por los miembros de la expedición; (Editado por Else Wegener, con la ayuda del Dr. Fritz Loewe. Traducida 7th a la edición Alemana por Winifred M. Deans). Londres, Glasgow, Blackie Y hijo ltd.

Enlaces externos[editar]