Afairiguana

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Afairiguana
Rango temporal: Eoceno, 52 Ma-51 Ma
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Iguania
Familia: Polychrotidae
Género: Afairiguana
Conrad et al., 2007
Especies

Afairiguana es un género extinto de lagarto conocido a partir de un esqueleto casi completo y articulado descubierto en rocas de la Formación Green River de Wyoming, Estados Unidos. Como se establece en su descripción inicial, el esqueleto representa el iguaniano más antiguo conocido del Hemisferio Occidental, y es el más antiguo representante de una familia de iguanianos modernos: Polychrotidae, el grupo de los anolis.

Descripción[editar]

Afairiguana está basado en el holotipo FMNH PR 2379, un esqueleto recolectado de la localidad Warfield Springs del Miembro Fossil Butte de la Formación Green River. Fue descrito en 2007 por Jack Conrad, Olivier Rieppel y Lance Grande. La especie tipo es A. avius. El nombre del género es una combinación de la palabra del griego antiguo para abstracto (afairo) e iguana, mientras que el nombre de la especie se deriva del término latino que significa perdido (avius), refiriéndose a la distancia geográfica de la especie con respecto a otros policrótidos.[1]

FMNH PR 2379 está básicamente completo, incluyendo algunos elementos cartilaginosos, pero está algo degradado. El esqueleto se encuentra articulado y está preservado en un bloque de caliza, del cual se encuentra expuesta la zona ventral. Se puede distinguir de otros iguanianos por detalles del cráneo y de la mandíbula inferior, la forma de las costillas, y la localización de los planos de autotomía en las vértebras de la cola (las características que permiten la separación de la cola). Era un animal pequeño, con fémures que no llegaban a alcanzar los 2 centímetros de longitud. Conrad et al. desarrollaron un análisis filogenético y encontraron que Afairiguana era un iguaniano policrótido. Con su descripción, se ha convertido tanto en el más antiguo iguaniano conocido del Hemisferio occidental conocido de restos razonablemente completos como el más antiguo representante de una familia viva de iguanianos.[1]

Paleoecología[editar]

Afairiguana es uno de los varios lagartos conocidos del Miembro Fossil Butte de la Formación Green River. Esta unidad geológica representa parte de un lago fósil, el más pequeño y de más corta vida de los tres sistemas de lagos prehistóricos que componen la Formación Green River.[2] Los sedimentos del lago incluyen ceniza volcánica que data de hace 51.66 millones de años, durante el Eoceno Inferior.[2] La localidad Warfield Springs puede haber sido parte de un sistema de delta.[1] Los fósiles son abundantes en las rocas del lago fósil, e ilustran una diversa colección de plantas, bivalvos, caracoles, crustáceos, insectos, rayas, peces óseos, salamandras, tortugas, lagartos, serpientes, crocodilianos, aves y mamíferos.[3] [4] [5] [6] [7] [8]

Referencias[editar]

  1. a b c Conrad, J. L.; Rieppel, O.; and Grande, L. (2007). «A Green River (Eocene) polychrotid (Squamata: Reptilia) and a re-examination of iguanian systematics». Journal of Paleontology 81 (6):  pp. 1365–1373. doi:10.1666/06-005R.1. 
  2. a b Smith, M. E.; Carroll, A. R.; and Singer, B. S. (2008). «Synoptic reconstruction of a major ancient lake system: Eocene Green River Formation, western United States». Geological Society of America Bulletin 120 (1–2):  pp. 54–84. doi:10.1130/B26073.1. 
  3. Oriel, S. S.; and Tracey, J. I., Jr. (1970). Uppermost Cretaceous and Tertiary stratigraphy of Fossil Basin, southwestern Wyoming. Professional Paper 635. Reston, VA: U.S. Geological Survey. 
  4. McGrew, P. O.; and Casilliano, M. (1975). «The geological history of Fossil Butte National Monument and Fossil Basin». National Park Service Occasional Paper 3. http://www.nps.gov/history/history/online_books/fobu/index.htm. 
  5. Grande, L. (1984). Paleontology of the Green River Formation, with a review of the fish fauna (2nd edition). Bulletin 63. Laramie, WY: Geological Survey of Wyoming. 
  6. Breithaupt, B. H. (1990). «Early Tertiary fossils and environments of Wyoming: Jackson to Fossil Butte National Monument». En Roberts, S., editor. Geologic field tours of western Wyoming and parts of adjacent Idaho, Montana, and Utah. Public Information Circular 29. Laramie, WY: Geological Survey of Wyoming. pp. 57–72. 
  7. Grande, L.; and Buchheim, H. P. (1994). «Paleontological and sedimentological variation in early Eocene Fossil Lake». Contributions to Geology 30 (1):  pp. 33–56. 
  8. Buchheim, H. P.; and Eugster, H. P. (1998). «Eocene Fossil Lake: the Green River Formation of Fossil Basin, southwestern Wyoming». En Pitman, J. K.; and Carroll, A. R., editors. Modern & ancient lake systems: new problems and perspectives. Publication 26. Salt Lake City, UT: Utah Geological Association. pp. 191–208. 

Enlaces externos[editar]