Acamptonectes

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Commons-emblem-notice.svg
 
Acamptonectes
Rango temporal: Cretácico, Hauteriviense-Cenomaniense
Acamptonectes.png
Cráneo y región cervical parcial del espécimen SNHM1284-R
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Ichthyosauria
Infraorden: Thunnosauria
Familia: Ophthalmosauridae
Subfamilia: Ophthalmosaurinae
Género: Acamptonectes
Fischer et al., 2012
Especie tipo
Acamptonectes densus
Fischer et al., 2012

Acamptonectes es un género extinto de ictiosaurio oftalmosáurido hallado en el Reino Unido y Alemania. Fue recuperado de estratos de la época del Hauteriviano de Inglaterra y Alemania y en la Formación Cambridge Greensand, en el este del Reino Unido, que data de finales del Albiano o principios del Cenomaniano, en el límite entre el Cretácico Inferior y el Cretácico Superior. Acamptonectes fue nombrado y descrito por Valentin Fischer, Michael W. Maisch, Darren Naish, Ralf Kosma, Jeff Liston, Ulrich Joger, Fritz J. Krüger, Judith Pardo Pérez, Jessica Tainsh y Robert M. Appleby en 2012 y la especie tipo es Acamptonectes densus.[1]

Descripción[editar]

Cráneo del espécimen holotipo, GLAHM 132588

Acamptonectes es conocido a partir de varios especímenes: el holotipo de un adulto, un subadulto parcial, y un esqueleto parcial adicional. El holotipo consiste de la parte superior parcial del cráneo, una mandíbula completa, un esqueleto axial parcial y una cintura escapular parcial. Acamptonectes es similar en su morfología a sus parientes oftalmosáuridos más antiguos Ophthalmosaurus y Mollesaurus.[1]

Su nombre binomial, que significa "nadador rígido", se refiere a sus vértebras cervicales estrechamente agrupadas que permitían muy poco movimiento en el cuello, indicando que debió haber "atravesado el agua como un dardo." La mayor parte de su esqueleto parece haber sido inusualmente rígido, lo cual pudo haber en efecto limitado severamente la cantidad de movimiento de lado a lado que era posible para la parte anterior del esqueleto. Su hocico era delgado y sus dientes tenían coronas delgadas y con puntas más afiladas que las de especies relacionadas, y sus costillas también eran más fuertemente redondeadas en sección transversal, lo que pudo haber sido una adaptación adicional para incrementar la rigidez del cuerpo del animal, lo que problablemente lo hacía más resistente a doblarse.[2] Como otros ictiosaurios, Acamptonectes era un depredador y probablemente se alimentaba de peces y cefalópodos, y su apariencia corporal pudo haber sido similar a la de los delfines. Medía aproximadamente unos 3 metros de longitud.[3]

Historia de su descubrimiento[editar]

El primer y más completo espécimen de Acamptonectes fue descubierto en 1958 en la formación Speeton Clay de North Yorkshire en Inglaterra, pero sus descripción nunca fue publicada formalmente. Por entonces, su descriptor consideró que el fósil era una nueva especie de Platypterygius, otro género de ictiosaurio oftalmosáurido. En 2003, un nuevo oftalmosáurido fue descubierto en Cremlingen, Alemania. Este fue determinado como un nuevo taxón, y se determinó que sus características únicas también existían en el "Platypterygius" de Speeton Clay. Un segundo espécimen de Speeton Clay fue descubierto en 1985. Más tarde, se creó una coloaboración entre los varios científicos que habían estudiado estos tres especímenes, y el taxón fue formalmente nombrado en 2012, usando el espécimen original de 1958 (el cual ya se había determinado con certeza que no representaba un Platyptergius después de todo) como el holotipo y los dos hallazgos posteriores como paratipos.[2] Ichthyosaurus brunsvicensis descrito en 1909 fue considerado como cf. Acamptonectes en el estudio de 2012.

Evolución[editar]

Recreación

Acamptonectes es un hallazgo significativo ya que demuestra que los ictiosaurios más especializados no fueron totalmente barridos en la extinción que marcó el final del período Jurásico, la cual había sido la más común interpretación del registro fósil de este clado. El descubrimiento de Acamptonectes indica que los oftalmosáuridos siguieron siendo muy diversos hasta su total extinción al final del Cretácico Inferior. El análisis filogenético llevado a cabo por Fischer et al. indica que la familia Ophthalmosauridae experimentaron una temprana divergencia en dos subfamilias muy distintas, Ophthalmosaurinae y Platypterygiinae. Ambos clados atravesaron el límite Jurásico-Cretácico y perduraron al menos hasta la época del Albiano en el Cretácico Inferior.

Referencias[editar]

  1. a b Valentin Fischer, Michael W. Maisch, Darren Naish, Ralf Kosma, Jeff Liston, Ulrich Joger, Fritz J. Krüger, Judith Pardo Pérez, Jessica Tainsh and Robert M. Appleby (2012). «New Ophthalmosaurid Ichthyosaurs from the European Lower Cretaceous Demonstrate Extensive Ichthyosaur Survival across the Jurassic–Cretaceous Boundary». PLoS ONE 7 (1):  pp. e29234. doi:10.1371/journal.pone.0029234. 
  2. a b Naish, Darren (3 January 2012), «‘Rigid Swimmer’ and the Cretaceous Ichthyosaur Revolution (part I)», Scientific American Blogs: Tetrapod Zoology, http://blogs.scientificamerican.com/tetrapod-zoology/2012/01/03/cretaceous-ichthyosaur-revolution-part-i/ 
  3. «German marine reptile find rewrites fossil record», BBC News (London), 5 January 2012, http://www.bbc.co.uk/news/world-europe-16432364 

Enlaces externos[editar]