(951) Gaspra

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Gaspra
951 Gaspra.jpg
Descubrimiento
Descubridor G. N. Neujmin
Fecha 27 de octubre de 1916
Elementos orbitales
Inclinación 10,82948°
Semieje mayor 1,45821 UA
Excentricidad 0,22290
Elementos orbitales derivados
Periastro o perihelio 1,133 UA.
Apoastro o afelio 1,78 UA.
Período orbital sideral 1,76 años
Características físicas
Masa 7,2×1015 kg
Densidad 2,4 g/cm3
Diámetro 13×13×33 km
Periodo de rotación 5h 16 m
Clase espectral S
Albedo 0,16
Cuerpo celeste
Anterior (950) Ahrensa
Siguiente (952) Caia
Gaspra rotation.jpg
Rotacion de Gaspra.

Gaspra (asteroide n.º 951 según el MPC) es un asteroide del tipo S cuya órbita se encuentra en el borde interior del cinturón de asteroides. Presenta una forma triaxial, no simétrica en torno al eje de rotación.

Fue descubierto por G. N. Neujmin el 27 de octubre de 1916 desde el observatorio de Crimea-Simeis, y bautizado con ese nombre en honor a una localidad turística de la Península de Crimea.[1]

Gaspra fue el primer asteroide fotografiado por una sonda, en concreto el 29 de octubre de 1991 por la sonda Galileo. Las fotos revelan el aspecto "liso" de la superficie, lo que sugiere que tiene una capa de regolito de gran espesor. Las rocas de la superficie son ricas en hierro y otros metales. Así mismo, existe una ligera variabilidad en el albedo y en el color relacionada con el relieve topográfico.

Exploración[editar]

Gaspra (arriba) y las lunas marcianas Deimos (abajo izquierda) y Fobos (abajo derecha), a escala

Gaspra fue descubierto por el astrónomo ruso G. N. Neujmin en 1916. Neujmin named it after Gaspra, un retiro en el Mar Negro que fue visitado por contemporáneos suyos, como Gorky y Tolstoi.

La sonda Galileo sobrevoló Gaspra el 29 de octubre de 1991, pasando a 1600 km a una velocidad de 8 km/s . 57 imágenes fueron enviadas a la Tierra, la más cercana fue tomada a 5300 km de distancia del asteroide. La mejor de las imágenes tuvo una resolución de 54 metros/pixel. El área sobre el polo sur no pudo ser vista durante el sobrevuelo, pero se pudo fotografiar el 80% del asteroide.[2]

Debido a la posición de Gaspra sólo era conocido dentro de unos 200 km antes del encuentro, y el campo de visión de la cámara era de unos 5° de ancho, Galileo no sabría dónde apuntar para capturar imágenes del asteroide, una vez que estaba más cerca de 70.000 km. Esto haría que el encuentro no fuese muy interesante científicamente. Para superar este problema, una pionera campaña de navegación óptica se llevó a cabo por el equipo de la nave espacial Galileo de reducir la incertidumbre de la posición de Gaspra utilizando imágenes capturadas durante la aproximación a Gaspra. Esto fue un éxito espectacular y permitió que la nave espacial obtubiera imágenes a una distancia de 5.300 kilometros. En este rango más cercano, el señalador fue todavía no se conoce bastante precisión suficiente, pero la cámara en realidad tomó un mosaico de imágenes con el fin de capturar Gaspra en al menos una imagen.[2] Técnicas de navegación óptica similares se han utilizado en todos los sobrevuelos de naves espaciales de asteroides desde entonces.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Schmadel, Lutz D. (2003). Dictionary of minor planet names (en inglés). Springer. p. 161. ISBN 3-540-00238-3. Consultado el 11 de diciembre de 2011. 
  2. a b Veverka, J.; Belton, M.; Klaasen, K.; Chapman, C. (1994). «Galileo's Encounter with 951 Gaspra: Overview». Icarus 107 (1):  pp. 2–17. doi:10.1006/icar.1994.1002. Bibcode1994Icar..107....2V. 

Enlaces externos[editar]