Ópata

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Ópata
Idioma Ópata (casi extinguido)
Español.
Religión Iglesia Católica, con predominio de elementos autóctonos
Etnias relacionadas Tohono O'odham
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Los ópatas –también llamados tehuimas o tegüimas– son un grupo étnico de indígenas mexicanos a punto de desaparecer como unidad étnica única diferenciada. Habitan en las montañas de Sonora y al noreste de Chihuahua, México. Forman parte de la familia yuto-azteca del grupo taracahitiano. Desde 1950 no se han registrado hablantes de su lengua y únicamente se conservan pocas frases aisladas. La lengua ópata pertenece, como el mayo y el yaqui, al grupo cahita.[1]

Etnología[editar]

Los ópatas no tuvieron artesanías propiamente dichas, exceptuando la cestería. Si hacían cerámica era principalmente para uso propio. Además fabricaban bateas y cucharas de madera.

Los centros para las actividades religiosas del grupo ópata son los templos católicos. El santo más común entre los ópatas es San Isidro Labrador, muy venerado en toda el área y patrón de varias aldeas.

Historia[editar]

La palabra ópata significa ‘gente hostil’ en lengua pima y era el término usado por los pimas cuando se referían a los ópatas. Al parecer los ópatas se habrían referido a sí mismos simplemente como tehuima, 'hombres'.

Según los historiadores el mestizaje en Sonora se dio con los ópatas, más que ningún otra raza o tribu indígena. Y a pesar de ser leales al gobierno mexicano, en 1820 se rebelaron como parte de un movimiento para lograr un país libre al noroeste de México, regido por la gente indígena, pero al poco tiempo del esfuerzo galante fueron derrotados.

Se contaron 5000 miembros de dicha etnia a principios del siglo XX, aunque quizá en algún momento pudieron alcanzar los 60 000 miembros. Actualmente, algunos sectores del gobierno mexicano los consideran extintos.[2] Los pocos grupos y descendientes civiles de ópatas intentan preservar su herencia y su lengua.

Localización geográfica[editar]

Los ópatas ocuparon un área extensa en las partes del este y centrales del estado de Sonora, en las cuencas altas de los ríos, que ahora corresponde a casi todos los distritos de Sahuaripa, Moctezuma y partes de Ures y Arizpe. El centro de la civilización ópata fue situado en la región de Sahuaripa. Muchos ópatas emigraron al norte, a Arizona y California, a finales del siglo XIX.

Distribución tribal[editar]

La presencia ópata está documentada en las siguientes localidades, en su mayoría en el estado de Sonora, México:

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]