Walter Heitz

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Walter Heitz
Bundesarchiv Bild 183-2005-0428-501, Walter Heitz.jpg
Walter Heitz en 1936
Generaloberst
Años de servicio 1903-45
Lealtad Bandera de Imperio alemán Imperio alemán
Bandera de República de Weimar República de Weimar
Bandera de Alemania nazi Alemania nazi
Rama militar Ejército
Condecoraciones Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con hojas de roble
Mandos VIII Cuerpo
Conflictos I Guerra Mundial
II Guerra Mundial
Información
Nacimiento 8 de diciembre de 1878
Berlín, Imperio alemán
Fallecimiento 9 de febrero de 1944
Moscú, Unión Soviética

Walter Heitz (8 de diciembre de 1878 - 9 de febrero de 1944) fue un general alemán (Generaloberst) en la Wehrmacht durante la II Guerra Mundial. Comandó el VIII Cuerpo de Ejército en el frente occidental y en el frente oriental.

Heitz rindió la bolsa central de fuerzas alemanas en Stalingrado el 31 de enero de 1943 y murió como prisionero de guerra en la Unión Soviética.

Carrera militar[editar]

I Guerra Mundial[editar]

Heitz se unió al Ejército alemán el 7 de marzo de 1898 y fue asignado al 36º Regimiento de Artillería de Campo (2º Occidental prusiano). Alcanzó el grado de capitán (Hauptmann) y comandó una compañía en la Primera Guerra Mundial.[1]

Durante la guerra recibió además la Cruz de Hierro (2ª y 1ª clases); la Medalla al Herido en negro; la Cruz prusiana al servicio; la Cruz de Caballero de la Real Orden de Hohenzollern con espadas y la Cruz Hanseática de Hamburgo.[1]

Periodo de entreguerras[editar]

Después de la I Guerra Mundial sirvió en el Reichswehr como Coronel (Oberst) y en 1931 se le dio el mando de la fortaleza Königsberg.[2]

Heitz era un partidario incondicional del Nacismo y de Hitler.[3]​ Esto pudo ser decisivo para ser elegido Presidente del Reichskriegsgericht (la más alta corte marcial en la Alemania Nazi) el 1 de agosto de 1936. Con este puesto, fue ascendido a General de Artillería (General der Artillerie).[2]

II Guerra Mundial[editar]

Hitler inspeccionando los campos de batalla en las cercanías de Arras con Heitz, 17 de mayo de 1940.

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial en 1939, Heitz ya era un hombre de 60 años y hubiera ido al retiro. Sin embargo, él solicitó ser enviado a las líneas de frente. Después de un interludio como comandante de la guarnición de Danzig-Prusia Occidental,,[2]​ Heitz fue seleccionado como comandante general del VIII Cuerpo de Ejército en octubre de 1939 y participó en la Batalla de Francia. El 4 de septiembre de 1940 le fue concedida la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble por explorar personalmente el cruce de río sobre el Oise bajo fuego enermigo.[4]​ Continuó al mando del VIII Cuerpo de Ejército durante la invasión alemana de la Unión Soviética en la Operación Barbarroja, la Batalla de Białystok-Minsk y la Primera Batalla de Smolensk. En octubre de 1942, el VIII Cuerpo de Ejército fue enviado a la Batalla de Stalingrado.

Heitz, Rudolf Schmundt y Friedrich Paulus en la Unión Soviética, 1942.

Durante la Batalla de Stalingrado a medida que la situación empeoraba para los alemanes, ordenó que los derrotistas y cada hombre que intentara rendirse fuera disparado[5]​ y acuñó el eslogan: "Luchamos hasta la última bala excepto una"[6]​ Mientras tanto, otros generales como el General de Artillería Walther von Seydlitz-Kurzbach, ya habían dado a sus comandantes de regimiento y de batallón permiso para actuar y rendirse independientemente según las condiciones locales.[7]​ El 26 de enero de 1943, las fuerzas dentro de Stalingrado fueron divididas en dos bolsas, norte y sur de Mamayev Kurgan. La bolsa norte consistía del XI Cuerpo, y el VIII Cuerpo a las órdenes de Heitz. Al día siguiente la bolsa sur colapsó. El 28 de enero, el caldero se dividió en tres partes. El caldero norte consistía del XI Cuerpo, el central de los Cuerpos VIII y el LI, el del sur con el XIV Cuerpo Panzer y el IV Cuerpo "sin unidades". Los enfermos y heridos alcanzaban de 40.000 a 50.000 hombres. El 31 de enero de 1943, Heitz rindió el caldero central.[8]

En prisión, vehementemente rehusó cooperar con el anti-Nazi Comité Nacional por una Alemania Libre que operaba fuera de la Unión Soviética, a pesar de ser presionado por los soviéticos, que lo golpearon y amenazaron a su familia.[5]​ Murió de cáncer el 9 de enero de 1944 mientras se hallaba en captividad por los soviéticos.

Condecoraciones[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Reichswehrministerium , 1925, p. 130.
  2. a b c Heuer, 1988.
  3. Wieder, 1997, p. 287-293.
  4. a b Patzwall y Scherzer, 2001, p. 175.
  5. a b Wieder, 1997, p. 293-294.
  6. Beevor, 1998, p. 358.
  7. Ruhle, 2015, p. 60.
  8. Ruhle, 2015, p. 215.
  9. Thomas, 1997, p. 264.
  10. a b Patzwall y Scherzer, 2001, p. 378.

Bibliografía[editar]

  • Adam, Wilhelm & Ruhle, Otto (2015). With Paulus at Stalingrad. Pen and Sword Books Ltd. ISBN 9781473833869. 
  • Beevor, Antony (1998). Stalingrad. London: Viking. ISBN 978-0-14-103240-5. 
  • Heuer, Gerd F. (1988). Die Generalobersten des Heeres. Inhaber höchster deutscher Kommandostellen (en alemán). Rastatt, Germany: Moewig Verlag. ISBN 3-8118-1049-9. 
  • Patzwall, Klaus D. & Scherzer, Veit (2001). Das Deutsche Kreuz 1941 – 1945 Geschichte und Inhaber Band II [The German Cross 1941 – 1945 History and Recipients Volume 2] (en alemán). Norderstedt, Germany: Verlag Klaus D. Patzwall. ISBN 978-3-931533-45-8. 
  • Reichswehrministerium (1925). Rangliste des Deutschen Reichsheeres [Rankings of the German Army] (en alemán). Berlin, Germany: Mittler & Sohn Verlag. 
  • Scherzer, Veit (2007). Die Ritterkreuzträger 1939–1945 Die Inhaber des Ritterkreuzes des Eisernen Kreuzes 1939 von Heer, Luftwaffe, Kriegsmarine, Waffen-SS, Volkssturm sowie mit Deutschland verbündeter Streitkräfte nach den Unterlagen des Bundesarchives [The Knight's Cross Bearers 1939–1945 The Holders of the Knight's Cross of the Iron Cross 1939 by Army, Air Force, Navy, Waffen-SS, Volkssturm and Allied Forces with Germany According to the Documents of the Federal Archives] (en alemán). Jena, Germany: Scherzers Militaer-Verlag. ISBN 978-3-938845-17-2. 
  • Thomas, Franz (1997). Die Eichenlaubträger 1939–1945 Band 1: A–K [The Oak Leaves Bearers 1939–1945 Volume 1: A–K] (en alemán). Osnabrück, Germany: Biblio-Verlag. ISBN 978-3-7648-2299-6. 
  • Warth, Julia (2006). Verräter oder Widerstandskämpfer? Wehrmachtsgeneral Walther von Seydlitz-Kurzbach [Traitor or Freedom Fighter? General Walther von Seyditz-Kurzbach] (en alemán). Munich, Germany: R. Oldenbourg Verlag. 
  • Wieder, Joachim (1997). Stalingrad und die Verantwortung des Soldaten [Stalingrad and the Responsibility of the Soldier] (en alemán). Munich, Germany: F. A. Herbig. ISBN 3-7766-1778-0. 


Predecesor:
Ernst Busch
Comandante del VIII Cuerpo de Ejército
25 de octubre de 1939 - 31 de enero de 1943
Sucesor:
Gustav Höhne