Upalita

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Upalita
General
Categoría Minerales fosfatos
Clase 8.EC.05 (Strunz)
Fórmula química Al(UO2)3(PO4)2O(OH)·7H2O
Propiedades físicas
Color Amarillo-ámbar, amarillo-marrón, amarillo-canario
Raya Amarilla brillante
Transparencia Transparente, translúcido
Sistema cristalino Monoclínico, prismático
Hábito cristalino Cristales aciculares a fibrosos, o alargados pseudoortorrómbicos
Dureza 3 (Mohs)
Densidad 3,5 - 3,94
Radioactividad Muy fuerte

La upalita es un mineral de la clase de los minerales fosfatos, y dentro de esta pertenece al llamado “grupo de la upalita”. Fue descubierta en 1978 en la provincia de Kivu del Sur República Democrática del Congo,[1]​ siendo nombrada así por su composición: U+P+Al. Un sinónimo es su clave: IMA1978-045.

Características químicas[editar]

Es un uranilo-fosfato hidroxilado e hidratado de aluminio.

Formación y yacimientos[editar]

Es un raro mineral secundario que se forma en la zona de oxidación de yacimientos de minerales de uranio de un complejo de rocas pegmatitas de tipo granito.

Suele encontrarse asociado a otros minerales como: metaautunita, fosfuranilita, threadgoldita o furalumita.

Usos[editar]

Puede ser extraído en las minas como mena del estratégico uranio. Por su alta radiactividad debe ser manipulado y almacenado con los correspondientes protocolos de seguridad.

Referencias[editar]

  1. Deliens M. y Piret P., 1979. "Les phosphates d'uranyle et d'aluminium de Kobokobo. II. La phuralumite Al2(UO2)3(PO4)2(OH)6·10H2O et l'upalite Al (UO2)3 (PO4)2 (OH)3, nouveax minéraux", Bulletin de Minéralogie 102, 333-337.