Tratados Torrijos-Carter

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Los presidentes Carter y Torrijos después de firmar los tratados

Los tratados Torrijos-Carter y otros documentos relacionados, fueron firmados en Washington DC el 7 de septiembre de 1977 por Omar Torrijos (jefe de gobierno de Panamá) y Jimmy Carter (presidente de los Estados Unidos de América). Con ellos, se pone fin a la presencia colonial estadounidense en el Canal de Panamá, el cual era devuelto al país centroamericano.

Antecedentes[editar]

En 1903 se firmó el Tratado Hay-Bunau Varilla, el cual generó roces entre Estados Unidos y Panamá. A pesar de las revisiones de 1936 y 1955, las condiciones impuestas por el tratado no satisfacieron los intereses panameños.[1] Los eventos del Día de los Mártires en 1964 llevaron a la ruptura de relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Panamá. Una de las condiciones que el presidente panameño Roberto Chiari impuso para el reestablecimiento de las relaciones fue que el gobierno de Estados Unidos acordara negociar un nuevo tratado.

Negociación, firma y ratificación[editar]

Las negociaciones comenzaron el 3 de abril de 1964 cuando ambos países se comprometieron a “nombrar Embajadores Especiales con poderes suficientes para llevar a cabo discusiones y negociaciones con el objeto de llegar a un convenio justo y equitativo que elimine las… causas de conflicto relativas al Canal de Panamá y para tratar de resolver otros problemas existentes”.[1] El 22 de junio de 1967 se llegó a un acuerdo sobre 3 proyectos de pactos entre ambos países (conocidos como tratados 3 en 1):

  • Tratado del Canal de Panamá, mediante el cual era derogado el tratado de 1903 restituyendo la soberanía panameña en el canal el 31 de diciembre de 1999 o el 31 de diciembre de 2009 si se construyera un canal a nivel del mar.
  • Tratado de defensa del Canal de Panamá y de su Neutralidad
  • Tratado sobre el Canal a Nivel del Mar, mediante el cual Estados Unidos ejercería (durante los siguientes 20 años a partir de su entrada en vigor) una obra marítima administrada por ambos países a través de un convenio vigente por 60 años a partir de su apertura, cuyo término se acabaría a más tardar el 31 de diciembre de 2067.[1]

En 1970 el gobierno panameño rechazó estos acuerdos, al considerar que no eran utilizables ni siquiera como base para negociaciones posteriores, tomando la decisión de buscar un nuevo proceso de negociación con Estados Unidos.[2]

En 1973, el jefe de gobierno panameño Omar Torrijos convenció al Consejo de Seguridad de la ONU para que se reuniera en Panamá en ese año.[1] En esa reunión los países miembros votaron una resolución de apoyo a Panamá para que se firmara lo antes posible un nuevo tratado justo para ambas partes.[2] Estados Unidos vetó la resolución.[1]

Un año después, el 7 de febrero de 1974, se firmó en Ciudad de Panamá una declaración conjunta entre Juan Antonio Tack (canciller panameño) y Henry Kissinger (secretario de estado de Estados Unidos) que estableció los principios básicos para el nuevo entendimiento entre ambos países. Entre los 8 puntos de la declaración (conocida como Declaración Tack-Kissinger) destacan los siguientes:

  • Derogación del tratado Hay-Bunau-Varilla
  • Definición de una fecha fija para la entrega del canal
  • Fin de la jurisdicción estadounidense en Panamá
  • Devolución de la Zona del Canal a Panamá
  • Participación justa y equitativa de Panamá en los beneficios, defensa y administración del canal[2]
Voto por el sí en el plebiscito de 1977
Voto por el no en el plebiscito de 1977

Por aquellos años, Torrijos intensificó su lucha diplomática para buscar apoyo concerniente al caso del canal. Incluso el tema fue tratado en la reunión de los No Alineados en Colombo (Sri Lanka) en 1976.[2]

Después de arduas negociaciones, el 7 de septiembre de 1977 tuvo lugar en la sede de la OEA en Washington la firma del Tratado del Canal de Panamá y el Tratado concerniente a la neutralidad Permanente y Funcionamiento del Canal de Panamá, mejor conocidos como Tratados Torrijos-Carter,[2] llevada a cabo entre Torrijos y el presidente estadounidense Jimmy Carter.[3] Al evento acudieron representantes de 27 naciones del hemisferio, entre los cuales había 18 jefes de estado.[1]

De regreso en Panamá, Torrijos convocó un plebiscito para ratificar los tratados, a realizarse el 23 de octubre. El plebiscito tuvo una oposición en la que estuvieron grupos políticos desplazados del poder político, de la democracia cristiana y sectores de la extrema izquierda. La Federación de Estudiantes de Panamá (FEP) y la Central Nacional de Trabajadores, exhortaron al apoyo a los Tratados expresando, que si bien no liquidaban inmediatamente el enclave colonial, sí ponía fin al mismo. Advirtiendo que el peligro de una intervención es un delito internacional y nunca puede ser un derecho de ninguna potencia. Las fuerzas populares no conforme con lo pactado, valoraron lo esencial y coincidían con Torrijos en la lucha y vigilancia continuada por su cumplimiento y para impedir futuras intervenciones de Estados Unidos en Panamá. Había un duelo entre consignas como "panameño si votas sí estarás traicionando a la patria, a la lucha histórica de tu pueblo, a tus mártires y a la esperanza de tus hijos" o "panameño, si votas no será no al paraguas del Pentágono, no al derecho de intervención, no al canal norteamericano" (ambas por el no).[3] Al final, 506.805 panameños salieron a votar y de los cuales el 67% votó por el sí, con lo cual quedaron ratificados los tratados por parte de Panamá.[1]

En Estados Unidos, a pesar de una intensa oposición (principalmente por parte de sectores conservadores), el senado aprobó el Tratado de Neutralidad del Canal de Panamá el 16 de marzo y el Tratado del Canal de Panamá el 18 de abril. Los instrumentos de ratificación fueron intercambiados el 16 de junio en Ciudad de Panamá y los tratados entraron en vigor el 1° de octubre de 1979.[1]

Resultados del plebiscito[editar]

Los siguientes resultados oficiales fueron dados por el Tribunal Electoral de Panamá.[4]

No Sí

Contenido de los tratados[editar]

Los tratados, que comprometían a que ambos países acordaran en forma amistosa y cooperativa el proveer de una buena administración, operación y mantenimiento adecuado a tal obra de ingeniería, están compuestos por:

  • El Tratado Torrijos-Carter que consta de un preámbulo, catorce artículos, un anexo y un acta; y
  • el Tratado Concerniente a la Neutralidad Permanente y Funcionamiento del Canal de Panamá.

Tratado del Canal de Panamá[editar]

Las disposiciones del tratado se resumen en 4 grandes aspectos:

  • Soberanía: se reconocía la soberanía de Panamá sobre la Zona del Canal, la cual quedaba sujeta a la legislación panameña pasándose a llamar Área Canalera. Sin embargo, Panamá le otorgaba a Estados Unidos los derechos necesarios para operar el Canal, que quedaría en manos panameñas el 31 de diciembre de 1999.
  • Administración del Canal: estaría a cargo de una agencia del gobierno de Estados Unidos llamada Comisión del Canal de Panamá, cuya junta directiva estaría integrada por 5 estadounidenses y 4 panameños, todos nombrados por Estados Unidos.
  • Defensa del Canal: Ambas naciones se comprometían a defender y proteger el canal, con Estados Unidos teniendo la responsabilidad primaria durante la vigencia del tratado.
  • Beneficios económicos: Panamá recibiría de vuelta el 60% de las tierras e infraestructuras de la zona (entre ellas el ferrocarril, los puertos de Balboa y Cristóbal y el Fuerte Gulick, sede de la Escuela de las Américas) así como 10 millones de dólares por servicios públicos en las áreas devueltas y una suma de dinero proporcional de los peajes de los barcos en tránsito por el canal.[2]

Tratado de Neutralidad del Canal de Panamá[editar]

Este tratado (que no tiene fecha de vencimiento) estipuló que el canal sería permanentemente neutral pero advirtió que si por cualquier razón los barcos de Panamá o de Estados Unidos debían pasar antes, tendrían el paso inmediato. Según Torrijos este Tratado colocaba a Panamá “bajo el paraguas del Pentágono”. [2]

Implementación[editar]

El 1° de octubre de 1979, la Zona del Canal dejó de existir. El 14 de diciembre de 1999, Jimmy Carter firmó la nota de transferencia del canal y la entregó a la presidenta panameña Mireya Moscoso.[5] La transferencia definitiva de soberanía a Panamá, se llevó a cabo el 31 de ese mes al mediodía, hora panameña.[6]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h Jaén, Omar. «Historia de las Negociaciones de los Tratados Torrijos-Carter». Ciudad de Panamá: Fundación Omar Torrijos. Consultado el 2 de septiembre de 2016. 
  2. a b c d e f g «Tratados Torrijos-Carter». EcuRed. Consultado el 2 de septiembre de 2016. 
  3. a b Caballero, Errol (6 de septiembre de 2015). «Tratados Torrijos-Carter: la piedra que reemplazó a la daga». Ciudad de Panamá: La Estrella de Panamá. Consultado el 2 de septiembre de 2016. 
  4. Tribunal Electoral (28 de octubre de 1977). «Resolución No.475 de 28 de octubre de 1977, por el cual se deja constancia de la ratificación de los nuevos tratados del Canal, conforme al resultado de la votación del pebliscito nacional celebrado el día 23 del presente mes.». Gaceta Oficial (18451). p.242. Archivado desde el original el 14 de noviembre de 2015. Consultado el 6 de agosto de 2009. 
  5. O'Donell, María (15 de diciembre de 1999). «Histórica entrega del canal a Panamá». La Nación. Buenos Aires: SA La Nación. Consultado el 2 de septiembre de 2016. 
  6. Lynch, Linett (5 de agosto de 2014). «La entrega del Canal a manos panameñas». Ciudad de Panamá: La Estrella de Panamá. Consultado el 2 de septiembre de 2016. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]