Terremoto de Shaanxi de 1556

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Terremoto de Shaanxi de 1556
8.0 en potencia de Magnitud de Momento (MW)
8.0 en escala de Richter (ML)
Parámetros
Fecha y hora 23 de enero de 1556
Profundidad Desconocida
Coordenadas del epicentro 34°30′N 109°42′E / 34.5, 109.7
Consecuencias
Zonas afectadas Shaanxi, Gansu,Henan y otras provincias
Víctimas 830,000 fallecidos
Mapa de China mostrando la provincia de Shaanxi (en rojo) y las otras provincias afectadas por el terremoto (en naranja).

El terremoto de Shaanxi o el terremoto del condado de Hua, ocurrió en la provincia de Shaanxi (China) en la mañana del 23 de enero de 1556. Aproximadamente 830 000 personas fallecieron a causa del terremoto, siendo este el más mortífero de la historia.[1]

Un total de noventa y siete condados en las provincias de Shaanxi, Anhui, Gansu, Hebei, Henan, Hubei, Hunan, Jiangsu, Shandong y Shanxi fueron afectados.[2]​ Un área de 836 km de ancho fue destruida y en algunos condados murió el 60 % de la población.[3]​ Hasta entonces, la población vivía mayormente en cuevas artificiales en acantilados de loes, que se derrumbaron durante el desastre.

Configuración tectónica[editar]

Huaxian se encuentra dentro de la Cuenca Weihe, una de las cuencas de grietas que forman los límites sur y este del Bloque Ordos. Al este, la cuenca se continúa con el Sistema de grietas de Shanxi. La cuenca de Weihe se formó durante el Paleógeno en respuesta a la extensión dirigida de noroeste a sureste. Después de un período tectónicamente tranquilo durante el Paleógeno tardío, las cuencas del rift volvieron a estar activas en el Neógeno en respuesta a la extensión dirigida NNO-SSE, actividad que continúa hasta el presente. Las cuencas del sistema de grietas Weihe-Shanxi están delimitadas por grandes fallas normales, que han sido responsables de grandes terremotos históricos.[4][5]​ La cuenca de Weihe tiene una geometría general de medio graben, con las principales fallas de control, como la falla de Huashan y la falla de Qinling del norte, que forman el límite sur.[6][7]

El terremoto[editar]

El terremoto ocurrió en el reinado del emperador Jiajing de la dinastía Ming.

Según actuales estimaciones, basadas en datos geológicos, dan al terremoto una magnitud aproximada de 8 grados en la escala de Richter. Aunque fue el más mortífero y el quinto desastre natural con más muertes de la historia, ha habido terremotos con magnitudes mayores. Las réplicas continuaron poco después entre un mes hasta medio año.[8]​ El epicentro fue en el condado de Hua cerca del monte Hua en Shaanxi (latitud 34,5, longitud 109,7).

En los anales de China fue descrito como:

En el invierno de 1556, un terremoto catastrófico ocurrió en las provincias de Shanxi y Shaanxi. En nuestro Condado de Hua, varias desgracias tuvieron lugar. Montañas y ríos cambiaron de sitio y los caminos se destruyeron. En algunos lugares, la tierra emergió y formó nuevas colinas, o se hundió abruptamente y se convirtieron en nuevos valles. En otras áreas, un riachuelo se desbordó en un instante, o la tierra se resquebrajaba y aparecerían nuevos barrancos. Cabañas, casas oficiales, templos y las murallas de la ciudad colapsaron totalmente en un instante.

El terremoto dañó severamente muchas de las estelas del bosque de Piedra; de las 114 piedras clásicas Kaicheng, se rompieron 40 en el terremoto.[9]​ La sacudida redujo la altura de la Pagoda del pequeño ganso salvaje en Xi'an de 45 a 43,4 m.

El erudito Qin Keda sobrevivió al terremoto y registró detalles. Sus conclusiones de este terremoto incluyeron que «en el comienzo del terremoto, la gente que está adentro no puede salir inmediatamente. Solo pueden agacharse y esperar una oportunidad. Incluso si el nido se colapsaba, algunos huevos podían mantenerse aún intactos».[10]​ Esto puede indicar que muchas personas murieron intentando huir mientras algunos que se quedaron quietos pudieron haber sobrevivido.

Las cuevas de loes[editar]

Millones de personas vivían en esa época en cuevas artificiales de loes en altos acantilados en el área de la meseta de Loes. El loes es el nombre del suelo sedimentado que las tormentas de viento depositaron en la meseta a través de los años. La blanda masilla de loes se estuvo formando por millones de año debido a que el viento transportaba sedimentos al área desde el desierto de Gobi. El loes es un suelo altamente propenso a la erosión así que era susceptible al viento y al agua. La meseta de Loes y su polvoriento suelo cubrieron casi todas las provincias de Shaanxi, Shanxi y Gansu y en otras. La mayoría de la población vivía en residencias llamadas yaodongs, en esos acantilados. Esta fue la causa de la gran cantidad de personas muertas, puesto que el terremoto causó deslizamientos de tierra que destruyeron las cuevas.

Coste[editar]

Terremotos con mayor cantidad de víctimas
Posición Terremoto País Año Víctimas
1 «Shaanxi» China 1556 830 000
2 «Océano Índico» Indonesia 2004 283 100
3 «Tangshan» China 1976 242 000
4 «Gansu» China 1920 235 502
5 «Alepo» Siria 1138 230 000

El coste de los daños provocado por el terremoto es casi imposible de determinar en términos modernos. La cantidad total de muertes, sin embargo, se estimó tradicionalmente en 830 000. El daño causado en las propiedades debió ser tan grande que es imposible de calcular, ya que una región entera del interior de China fue destruida y aproximadamente el 60 % de la población de la región fue aniquilada. El coste de los daños pudo ser el equivalente a los que se causarían por una destrucción absoluta debida a la detonación de una bomba nuclear (sin considerar los efectos posteriores).

Comparaciones[editar]

El terremoto de Shaanxi, sin embargo, no fue el peor desastre de la historia de China. De hecho, decenas de millones de chinos murieron durante los Tres Años de Desastres Naturales de 1959 a 1961.

Referencias[editar]

  1. U.S. Geological Survey. «Earthquakes with 50,000 or More Deaths» (en inglés). Archivado desde el original el 9 de junio de 2011. Consultado el 3 de junio de 2011. 
  2. «China virtual museums_quake» (en inglés). Consultado el 2009. 
  3. «CHINA EARTHQUAKES / HISTORICAL CHINA EARTHQUAKES - by: Dr. George Pararas-Carayannis» (en inglés). Consultado el 2009. 
  4. Li, B.; Sørensen, B.; Atakan, K. (2015). «Coulomb stress evolution in the Shanxi rift system, North China, since 1303 associated with coseismic, post-seismic and interseismic deformation». Geophysical Journal International 203 (3): 1642-1664. doi:10.1093/gji/ggv384. 
  5. Du, Jianjun; Li, Dunpeng; Wang, Yufang; Ma, Yinsheng (February 2017), «Late Quaternary Activity of the Huashan Piedmont Fault and Associated Hazards in the Southeastern Weihe Graben, Central China», Acta Geologica Sinica 91 (1): 76-92, S2CID 131962123, doi:10.1111/1755-6724.13064 .
  6. Shi, W.; Dong, S.; Hu, J. (2019). «Neotectonics around the Ordos Block, North China: A review and new insights». Earth-Science Reviews 200: 102969. S2CID 210616833. doi:10.1016/j.earscirev.2019.102969. 
  7. Feng, X.; Ma, J.; Zhou, Y.; England, P.; Parsons, B.; Rizza, M.A.; Walker, R.T. (2020). «Geomorphology and Paleoseismology of the Weinan Fault, Shaanxi, Central China, and the Source of the 1556 Huaxian Earthquake». Journal of Geophysical Research: Solid Earth 125 (12). Bibcode:2020JGRB..12517848F. S2CID 228829854. doi:10.1029/2019JB017848. 
  8. «china virtual museums_quake». Consultado el 2009. 
  9. «Urumqi Xinjiang China Silk Road Online Travel Tour Guide Service Agent Agency Guide service silk road travel silk road tour china specail tour guide sinkiang Urumqi Urumchi ch...». Archivado desde el original el 22 de noviembre de 2008. Consultado el 2009. 
  10. «china virtual museums_quake». Consultado el 2009. 

Bibliografía[editar]

  • Annals of China citado desde la página 100 de 30 Years' Review of China's Science and Technology, 1949–79. en Google Books
  • Houa, Jian-Jun; Hanb, Mu-Kang; Chaib, Bao-Long; Hanc, Heng-Yue (1998), «Geomorphological observations of active faults in the epicentral region of the Huaxian large earthquake in 1556 in Shaanxi Province, China», Journal of Structural Geology 20 (5): 549-557, Bibcode:1998JSG....20..549H, doi:10.1016/S0191-8141(97)00112-0 ..

Enlaces externos[editar]