Takeo Kurita

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Takeo Kurita
Takeo Kurita.jpg
Kaigun-Chujo.png Vicealmirante (Chūjō)
Años de servicio 19101945
Lealtad Bandera de Japón Imperio del Japón
Servicio/rama Naval Ensign of Japan.svg Armada Imperial Japonesa
Unidad 2.ª Flota
3.ª División de Acorazados
7.ª División de Cruceros
Mandos Shigure, Oite, Wakatake, Hagi, Hamakaze, Urakaze, Abukuma, Kongō
Participó en

Segunda Guerra Mundial

Información
Nacimiento 28 de abril de 1889
Bandera de Japón Mito, Imperio del Japón
Fallecimiento 19 de diciembre de 1977 (88 años)

Takeo Kurita (栗田 健男 Kurita Takeo?, 28 de abril de 1889-19 de diciembre de 1977) fue un vicealmirante de la Armada Imperial Japonesa durante la Segunda Guerra Mundial.

Biografía[editar]

Kurita nació en Mito, en la Prefectura de Ibaraki, en 1889. Se graduó en la 38.ª clase de la Academia Naval Imperial en 1910. Como guardiamarina sirvió en los cruceros Kasagi y Niitaka. Con su ascenso a alférez en 1911, fue asignado al crucero Tatsuta.

Después de su ascenso a subteniente en 1913, Kurita sirvió en el acorazado Satsuma, en el destructor Sakaki y en el crucero Iwate. Tres años después, en 1916, fue nombrado teniente y sirvió en distintos buques de guerra hasta que se le asignó su primer mando en 1920: el destructor Shigure; al año siguiente recibió el del Oite.[1]

Con su ascenso a teniente comandante en 1922 fungió como comandante de los destructores Wakatake, Hagi y Hamakaze. En 1927 fue ascendido a comandante y comandó el 10.º y 25.º Grupo de Destructores.[1]​ Ascendido a capitán en 1932, fue puesto al mando del 12.º Grupo de Destructores; además, recibió el mando del crucero ligero Abukuma.

En 1937 recibió el mando del acorazado Kongō. Al año siguiente, en 1938, fue ascendido a contraalmirante y comandó la 1.ª Flotilla de Destructores y posteriormente la 4.ª.[1]

Segunda Guerra Mundial[editar]

Con el estallido de la guerra del Pacífico, Kurita estuvo al mando de la 7.ª División de Cruceros durante el ataque a Pearl Harbor.[2]

Durante la Segunda Guerra Mundial Kurita participó en múltiples batallas como la invasión a la Isla de Java de 1941, la Batalla de Midway (donde perdió el crucero Mikuma; después de la cual fue promovido a Vicealmirante el 1 de mayo de 1942), la Campaña de Guadalcanal, y finalmente en la Batalla del Golfo de Leyte perdió importantes unidades tales como el acorazado clase Yamato, Musashi, los cruceros pesados Maya, Chōkai, Suzuya y Kumano que eran parte de su Fuerza Central de ataque.

En dicha batalla, en el sector de Samar, los japoneses lograron distraer al almirante Halsey y su 3ª Flota hacia la flota señuelo del almirante Osawa retirándola hacía el norte del sector. Kurita irrumpió a través del Estrecho de San Bernardino y sorprendió en las primeras horas de la mañana a los americanos durante las operaciones de desembarco y tuvo en sus manos la real posibilidad de infligir un duro golpe a las fuerzas americanas representada por la fuerza de portaaviones auxiliares americana Taffi 3 que era parte de la 7ª flota del almirante Tomas S. Kinkaid que operaba en ese sector en apoyo a 200.000 efectivos que había establecido una cabeza de playa en Leyte.

Kurita arremetió con ímpetu cañoneando a distancia, logrando hundir al cañón con disparos parabólicos, un pequeño portaaviones de escolta, y tres destructores; pero en el momento decisivo de la batalla en que todas las tornas estaban a su favor y la destrucción de los remanentes americanos era cosa de tiempo, dio sorpresivamente la orden de retirarse dando la media vuelta, demostrando pérdida de control situacional, insolvencia estratégica y exceso de prudencia que permitieron al enemigo contraatacarle con exiguas fuerzas, de hecho fue atacado de vuelta con fuerzas desproporcionadamente menores (tres destructores de escolta y algunos aviones) que le provocaron la perdida de los cruceros Chokai, Kumano, Chikuma y Suzuya y se retiró vencido el 23 de octubre de 1944.

Kurita fue duramente criticado por algunos de los militares japoneses de alto rango por no haber peleado a muerte. Su actuación en la Batalla del Golfo de Leyte es aún objeto de discusión en las academias de estrategia naval. En diciembre, Kurita fue cesado de su cargo y re-asignado a cargo de la Academia Imperial Naval Japonesa.

Después de la rendición, se retiró a la vida privada y no habló de su pasado con nadie de su familia; con una sola excepción cuando concedió una entrevista a un periodista japonés en 1954, donde despejó algunas dudas sobre su conducta en la Batalla del Mar de Samar.

El Vicealmirante Kurita falleció en 1977 y su tumba se encuentra en el cementerio Tama Reien, a las afueras de Fuchu, Tokio.

Referencias[editar]

  1. a b c Nishida, Imperial Japanese Navy.
  2. L, Klemen (1999–2000). «Rear-Admiral Takeo Kurita». Forgotten Campaign: The Dutch East Indies Campaign 1941–1942. 
  • Evan Thomas, "Sea of Thunder: Four Commanders and the Last Great Naval Campaign, 1941-1945." New York: Simon & Schuster, 2007. ISBN 0-7432-5221-7
  • Cutler, Thomas (2001). The Battle of Leyte Gulf: 23–26 October 1944. Annapolis, Maryland, U.S.: Naval Institute Press. ISBN 1-55750-243-9
  • Field, James A. (1947). The Japanese at Leyte Gulf;: The Sho operation. Princeton University Press. ASIN B0006AR6LA
  • Morison, Samuel Eliot (2001) Leyte: June 1944-January 1945 (History of United States Naval Operations in World War II, Volume 12. Castle Books; Reprint ISBN 0-7858-1313-6
  • David Sears. The Last Epic Naval Battle: Voices from Leyte Gulf. Praeger Publishers (2005) ISBN 0-275-98520-2

Enlaces externos[editar]