Sobrepoblación

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La sobrepoblación ocurre cuando la población de una especie excede la capacidad de carga de su nicho ecológico. Puede ser el resultado de un aumento en los nacimientos (tasa de fertilidad), una disminución en la tasa de mortalidad, un aumento en la inmigración o un bioma insostenible y el agotamiento de los recursos.[1]​ Cuando ocurre la sobrepoblación, las personas limitan los recursos disponibles para sobrevivir.[2][3]

El cambio en el número de individuos por unidad de área en una localidad dada es una variable importante que tiene un impacto significativo en todo el ecosistema.[4]

Sobrepoblación de animales[editar]

En la naturaleza, la sobrepoblación a menudo causa crecimiento en las poblaciones de depredadores. Esto tiene el efecto de controlar la población de presas y asegurar su evolución a favor de las características genéticas que la hacen menos vulnerable a la depredación (y el depredador puede co-evolucionar, en respuesta).[5]

En ausencia de depredadores, las especies están limitadas por los recursos que pueden encontrar en su entorno, pero esto no controla necesariamente la sobrepoblación, al menos a corto plazo. Un suministro abundante de recursos puede producir un auge de la población seguido de un colapso de la población. Los roedores como lemmings y topillos tienen ciclos de rápido crecimiento de la población y posterior disminución. Las poblaciones de liebres ciclaron de manera similar dramáticamente, al igual que las de uno de sus depredadores, el lince.[6]

La introducción de una especie extranjera a menudo ha causado perturbaciones ecológicas, como cuando se introdujeron ciervos y truchas en Argentina [7]​ cuando se introdujeron conejos en Australia, y de hecho cuando se introdujeron depredadores como los gatos para intentar controlar a los conejos.[8]

Algunas especies, como las langostas, experimentan grandes variaciones cíclicas naturales, experimentadas por los agricultores como plagas.[9]

Sobrepoblación humana[editar]

La sobrepoblación humana ocurre cuando el número de humanos en una ubicación geográfica específica excede la capacidad de carga del lugar ocupado por ese grupo. La sobrepoblación se puede ver, desde una perspectiva a largo plazo, como existente cuando una población no puede mantenerse debido al rápido agotamiento de los recursos no renovables o la degradación de la capacidad del medio ambiente para brindar apoyo a la población. [10]

El término sobrepoblación humana también se refiere a la relación entre toda la población humana y su entorno: la Tierra, o con áreas geográficas más pequeñas, como los países. La sobrepoblación puede ser el resultado de un aumento en los nacimientos, una disminución en las tasas de mortalidad en el contexto de las altas tasas de fertilidad,[11]​ un aumento en la inmigración o un bioma insostenible y el agotamiento de los recursos. Es posible que áreas muy poco pobladas se sobrepoblen si el área tiene una capacidad escasa o inexistente para mantener la vida (por ejemplo, un desierto). Los defensores de la moderación de la población citan cuestiones como la calidad de vida, la capacidad de carga y el riesgo de inanición como base para argumentar en contra del continuo crecimiento de la población humana y el declive de la población. Los científicos sugieren que el impacto humano en el medio ambiente como resultado de la sobrepoblación, el consumo desaprovechado y la proliferación de tecnología ha llevado al planeta a una nueva época geológica conocida como el Antropoceno.[12][13][14]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Dhirubhai Ambani International Model United Nations 2013». Daimun. Archivado desde el original el 22 de diciembre de 2018. Consultado el 29 de septiembre de 2014. 
  2. Pimentel, David, et al. "Natural resources and an optimum human population." Population and environment 15.5 (1994): 347-369.
  3. Pimentel, David, et al. "Will limits of the Earth's resources control human numbers?." Environment, Development and Sustainability 1.1 (1999): 19-39.
  4. Singh, Rajeev Pratap, Anita Singh, and Vaibhav Srivastava, eds. Environmental issues surrounding human overpopulation. IGI Global, 2016.
  5. Scott, Joe. «Predators and their prey - why we need them both». Conservation Northwest. Consultado el 30 de septiembre de 2014. 
  6. K. G. Poole. (1994). Characteristics of an Unharvested Lynx Population during a Snowshoe Hare Decline The Journal of Wildlife Management, 58(4), 608-618
  7. Speziale, Karina. «Dealing with Non-native Species: what makes the Difference in South America?». Digital.CSIC Open Science. Consultado el 2 de octubre de 2014. 
  8. Zukerman, Wendy (2009). «Australia's Battle with the Bunny». ABC Science. 
  9. Simpson, Stephen J.; Sword, Gregory A. (2008). "Locusts". Current Biology 18:r364-366. doi 10.1016/j.cub.2008.02.029open access
  10. Ehrlich, Paul R. Ehrlich & Anne H. (1990). The population explosion. London: Hutchinson. pp. 39–40. ISBN 0091745519. Consultado el 20 de julio de 2014. «When is an area overpopulated? When its population can not be maintained without rapidly depleting non-renewable resources [39] (or converting renewable resources into non-renewable ones) and without decreasing the capacity of the environment to support the population. In short, if the long-term carrying capacity of an area is clearly being degraded by its current human occupants, that area is overpopulated.» 
  11. Zinkina J., Korotayev A. Explosive Population Growth in Tropical Africa: Crucial Omission in Development Forecasts (Emerging Risks and Way Out). World Futures 70/2 (2014): 120–139.
  12. «Coping with the Anthropocene». Phys.org. 17 de marzo de 2015. Consultado el 23 de enero de 2017. 
  13. Vaughan, Adam (7 de enero de 2016). «Human impact has pushed Earth into the Anthropocene, scientists say». The Guardian. Consultado el 23 de enero de 2017. 
  14. Dimick, Dennis (21 de septiembre de 2014). «As World’s Population Booms, Will Its Resources Be Enough for Us?». National Geographic. Consultado el 23 de enero de 2017.