Shenzhou

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Diseño modular de una nave Shenzou.

Shenzhou es una nave espacial china con capacidad para transportar cosmonautas. Ha sido la primera del programa espacial chino en poner a un cosmonauta chino en órbita el 15 de octubre de 2003. Sus cuatro primeros vuelos de prueba fueron no tripulados, durante el periodo 1999-2002. Utiliza el cohete Larga Marcha 2F, lanzado desde el Centro Espacial Jiuquan. El sitio de comando de la misión es el Centro de Control y Comando Aeroespacial de Pekín. En marzo de 2005, el asteroide 8256 Shenzhou fue nombrado en su honor.

Historia[editar]

Cohete Larga Marcha con la nave Shenzhou 8, antes de su lanzamiento.

El programa actual de vuelos tripulados de China se autorizó en abril de 1992, con el nombre de Proyecto 921/1. Se comenzó a trabajar en él en enero de 1993. Consistía inicialmente en 3 fases:

  • Fase 1: Lanzamiento de dos misiones no tripuladas del vehículo con capacidad de vuelo tripulado y de la primera misión tripulada en 2002 (finalmente se produjo en 2005).
  • Fase 2: Una serie de vuelos para probar tecnología, como encuentro y acople en órbita, y operar un laboratorio espacial de 8 toneladas. La fecha inicial era 2007.
  • Fase 3: Poner una estación espacial en órbita de 20 Tm de masa entre 2010 y 2015.

Los diseñadores principales del proyecto incluían a Qi Faren y Wang Yongzhi. El primer vuelo no tripulado tuvo lugar el 19 de noviembre de 1999. Después de este lanzamiento el Proyecto 921/1 pasó a denominarse Shenzhou. Tres vuelos no tripulados más fueron lanzados antes del primer vuelo tripulado. El quinto vuelo fue tripulado por Yang Liwei, el 13 de octubre de 2005.

Diseño[editar]

La nave Shenzhou es bastante similar a la Soyuz, aunque es significativamente mayor y con un módulo orbital con capacidad de vuelo autónomo. Consiste en tres módulos: un módulo orbital en primer lugar, una cápsula de reentrada en el medio y un módulo de servicio en la parte posterior.

Su peso es de 7840 kg y su longitud 9,25 m. Sus paneles solares proporcionan una media de 1,5 kW, en contraste con el 1,0 kW de la Soyuz.

Módulo orbital[editar]

Módulo Orbital tiene forma cilíndrica y unas dimensiones de 2,80 x 2,25 metros, con una masa de 1500 kg. Su volumen interior habitable es de 8 metros cúbicos. En las primeras misiones estaba dotado de dos paneles solares de 2,0 x 3,4 metros que complementaban el suministro eléctrico de los paneles del Módulo de Servicio, además de permitir que el módulo tuviese capacidad para vuelos autónomos como satélite independiente. En la misión Shenzhou 7 se utilizó como esclusa para realizar la primera actividad extravehicular (EVA) china. En las primeras misiones incorporaba 16 pequeños propulsores a base de hidrazina con un empuje de 5 N para ayudar en la orientación del vehículo, aunque a partir de la Shenzhou 7 estos propulsores fueron eliminados. En la parte frontal hay un sistema de acoplamiento andrógino similar al APAS-89 ruso empleado en las misiones de acoplamiento entre la ISS y el transbordador norteamericano. Durante el acoplamiento con la estación TIangong emplea un sistema de navegación y guiado óptico a base de cámaras y láseres (LIDAR). En las primeras misiones Shenzhou el módulo orbital demostró su capacidad para permanecer hasta 200 días en el espacio de forma autónoma. Incluye una escotilla para el acceso de la tripulación en la rampa y que también se usa en actividades extravehiculares.

Módulo de reentrada[editar]

Cápsula de reentrada de la Shenzhou 5.

Situado en el medio de la sonda espacial, contiene asientos para la tripulación. Es la única porción de la sonda que regresa a la superficie terrestre. Su forma es un compromiso entre maximizar el espacio habitable y el control aerodinámico en la reentrada.

Permite espacio para hasta 3 taikonautas.

Datos:

  • Longitud: 2,50 m
  • Diámetro: 2,52 m
  • Volumen habitable: 6 m3
  • Masa: 3240 kg
  • Masa del escudo térmico: 450 kg

Módulo de servicio[editar]

Contiene los equipos de soporte de vida, un par de panel solares y otros equipos necesario para el funcionamiento de la sonda.

Datos:

  • Longitud: 2,94 m
  • Diámetro básico: 2,50 m
  • Diámetro máximo: 2,80 m
  • Envergadura: 10,40 m
  • Masa: 3000 kg

Misiones[editar]

Misiones lanzadas[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]