Secuestros de Dawson's Field

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Secuestros de Dawson's Field
Dawsonfieldcamels.jpg
Aviones en la pista durante la conferencia de prensa del FPLP.
Lugar Zarqa, Jordania
Blanco(s) Vuelos 741 de TWA, 100 de Swissair, 219 de El Al, 93 de Pan Am y 775 de BOAC
Fecha 613 de septiembre de 1970
Tipo de ataque Secuestro aéreo (4 exitosos y 1 fallido)
Arma(s) Armas de fuego y granadas
Muertos 1 secuestrador
Heridos 1
Perpetrador(es) FPLP

En septiembre de 1970, cuatro vuelos con destino a Nueva York y uno a Londres fueron secuestrados simultáneamente por miembros del Frente Popular para la Liberación de Palestina. Tres aeronaves fueron forzadas a aterrizar en Dawson's Field, una antigua base aérea de la Royal Air Force situada cerca de la localidad jordana de Zarqa y que los guerrilleros bautizaron como Aeropuerto de la Revolución. En el incidente murió Patrick Argüello, un secuestrador y un sobrecargo resultó herido.

Si bien la mayoría de los 310 rehenes fueron trasladados a la capital jordana y liberados el 11 de septiembre, los palestinos retuvieron a los pasajeros judíos y las tripulaciones. El 12 de septiembre, justo antes del fin del plazo estipulado, los miembros del FPLP hicieron estallar los aviones vacíos en tierra, en anticipación a un posible contraataque.[1]

El contexto de explotación del territorio jordano por parte del FPLP durante los sucesos reveló una instancia aun mayor de la creciente actividad autónoma árabe palestina dentro del reino de Jordania – una seria amenaza a la monarquía hachemita conducida por Hussein I. El monarca declaró la ley marcial y durante los siguientes once días, movilizó sus fuerzas hacia las zonas de Jordania controladas por palestinos, en lo que se conocería luego como el septiembre negro jordano, y casi desencadenando una guerra regional que hubiera involucrado a Siria, Irak e Israel y con consecuencias globales en potencia.

Sin embargo, una rápida victoria jordana permitió lograr un acuerdo el 30 de septiembre, que estipulaba la liberación de todos los rehenes a cambio de cuatro guerrilleros palestinos.[1]

Secuestros[editar]

Vuelo 219 de El Al[editar]

Vuelo 219 de El Al
CGN 4X--ATB Dietrich Eggert.jpg
El avión implicado, fotografiado en julio de 1970.
Suceso Intento de secuestro
Fecha 6 de septiembre de 1970
Lugar Canal de la Mancha
Origen Aeropuerto Internacional Ben Gurión
Última escala Aeropuerto de Ámsterdam-Schiphol
Destino Aeropuerto Internacional John F. Kennedy
Fallecidos 1 secuestrador
Heridos 1
Implicado
Tipo Boeing 707–458
Operador El Al
Registro 4X-ATB
Pasajeros 138
Tripulación 10
Supervivientes 148

El vuelo 219 de El Al (Boeing 707, número de serie 18071/216, registro 4X-ATB) despegó de Tel Aviv, Israel, con destino a Nueva York. Llevaba 138 pasajeros y 10 tripulantes a bordo. Tras una escala en Ámsterdam, fue secuestrado al poco tiempo de despegar por Patrick Argüello,[2]​ un ciudadano estadounidense de origen nicaragüense, y Leila Khaled, de nacionalidad palestina.

El plan original contemplaba que el avión fuera abordado por cuatro secuestradores, sin embargo a dos de ellos se les impidió abordar en Ámsterdam por personal de seguridad israelí. Estos conspiradores, que viajaban con pasaportes senegaleses con números consecutivos,[3]​ compraron pasajes de primera clase en el vuelo 93 de Pan Am y secuestraron dicho aparato.

Haciéndose pasar por pareja de casados, Argüello y Khaled abordaron utilizando pasaportes hondureños —luego de que su equipaje hubiera sido revisado— y se sentaron en la segunda fila en clase turista. Cuando vez que el aparato se aproximaba a la costa británica, mostraron sus pistolas y granadas y exigieron acceso a la cabina. Según Khaled, en una entrevista concedida en 2000:

"Entonces, a la media hora [después de despegar] teníamos que movernos. Nos paramos. Tenía mis dos granadas de mano y les mostré a todos que estaba quitando los seguros con los dientes. Patrick se levantó. Escuchamos disparos justo en el mismo minuto y cuando cruzamos la primera clase, la gente gritaba pero no vi quién disparaba porque venía por detrás nuestro. Entonces Patrick me dijo, 've hacia adelante, yo te cubro la espalda.' Así que fui y encontré a una azafata y ella iba a agarrarme por las piernas. Entonces me apresuré, llegué a la cabina, estaba cerrada. Entonces gritaba 'abran la puerta.' Entonces la azafata vino; dijo que 'ella tiene dos granadas,' pero no abrieron [la puerta de la cabina] y de repende amenazaba con hacer explotar el avión. Decía 'voy a contar y si no abren volaré el avión.'"[4]

Luego de serle notificado por intercomunicador que estaba teniendo lugar un secuestro, el capitán Uri Bar Lev optó por no ceder a las demandas de los guerrilleros:

Decidí que no nos iban a secuestrar. El tipo de seguridad estaba sentado ahí, listo para entrar en acción. Le dije que iba a poner al avión en modo de fuerza G negativa. Todos se caerían. Cuando pones el avión en negativo, es como estar en un ascensor que cae. En lugar de volar así, cae en picado y todo aquel que esté parado se cae.[2]

Bar Lev descendió en picada, haciendo perder el equilibrio a los dos secuestradores. Argüello habría lanzado su única granada en el pasillo, pero ésta no detonó, y un pasajero lo golpeó en la cabeza con una botella de whisky luego de que desenfundara su pistola. Argüello hirió de un disparo al sobrecargo Shlomo Vider y, según el testimonio tanto de otros pasajeros como de personal de seguridad israelí, un agente aéreo le disparó al guerrillero.[3]​ Khaled fue reducida por los pasajeros mientras el aparato efectuaba un aterrizaje de emergencia en el aeropuerto de Londres-Heathrow. Ella afirmaría luego que a Argüello recibió cuatro disparos en la espalda. Vider fue operado de emergencia y se recuperó, mientras que Argüello murió en la ambulancia que lo trasladaba junto a Khaled al Hospital Hillington. Khaled fue entonces detenida por la policía británica.

Nacionalidades[editar]

Nacionalidad Pasajeros Tripulantes Total
IsraelBandera de Israel Israel 118 10 128
Países BajosFlag of the Netherlands.svg Países Bajos 10 0 10
Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos 9 0 9
CanadáFlag of Canada.svg Canadá 1 0 1
Total 138 10 148

Vuelo 741 de TWA[editar]

Vuelo 741 de TWA
TWA Boeing 707 Volpati-1.jpg
Suceso Secuestro
Fecha 6 de septiembre de 1970
Lugar Bruselas, Bélgica
Origen Aeropuerto Internacional Ben Gurión
Destino Aeropuerto Internacional John F. Kennedy
Heridos 0
Implicado
Tipo Boeing 707–331B
Operador TWA
Registro N8715T
Pasajeros 144
Tripulación 11
Supervivientes 155 (todos)

El vuelo 741 de TWA (Boeing 707, número de serie 18917/460, registro N8715T) fue un vuelo alrededor del mundo que llevaba a 144 pasajeros y 11 tripulantes. Había originado desde Tel Aviv y tenía como destino Nueva York, con escalas en Atenas y Frankfurt. Fue secuestrado en el trayecto final. En una entrevista para la película Hijacked (2012), la contadora del vuelo, Rudi Swinkles, recordó que

Vi a un pasajero correr hacia la primera clase. Corrí tras él, y cuando llegó a primera clase a la cabina (sic) se dio vuelta, tenía un arma en la mano, me apuntó con su arma y me dijo 'Atrás, atrás'. Entonces me cubrí detrás del mamparo divisorio de primera clase, por aquí.

Una vez que los secuestradores entraron por la fuerza a la cabina, los pasajeros oyeron la voz de una mujer anunciar por el intercomunicador: «Les habla su nuevo capitán. Este vuelo ha sido tomado por el Frente Popular para la Liberación de Palestina. Los llevaremos a un país amistoso con gente amistosa.»

Aterrizó en Dawson's Field a las 18:45 (hora local).

Nacionalidades[editar]

Nacionalidad Pasajeros Tripulantes Total
Bandera de Alemania Alemania Occidental 16 2 18
Bandera de Grecia Grecia 2 0 2
IsraelBandera de Israel Israel 55 0 55
IndiaFlag of India.svg India 3 0 3
ItaliaFlag of Italy.svg Italia 1 0 1
Países BajosFlag of the Netherlands.svg Países Bajos 1 0 1
Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido 18 0 18
Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos 51 9 60
Total 144 11 155

Vuelo 100 de Swissair[editar]

Vuelo 100 de Swissair
Douglas DC-8-53 HB-IDD SWR ZRH 02.08.65 edited-3.jpg
El avión implicado en el Aeropuerto de Zúrich, en 1965.
Suceso Secuestro
Fecha 6 de septiembre de 1970
Lugar Dijon, Francia
Origen Aeropuerto Internacional de Zürich-Kloten
Destino Aeropuerto Internacional John F. Kennedy
Heridos 0
Implicado
Tipo Douglas DC-8-53
Operador Swissair
Registro HB-IDD
Nombre Nidwalden
Pasajeros 143
Tripulación 12
Supervivientes 155 (todos)

El Vuelo 100 de Swissair (Douglas DC-8-53, registro HB-IDD, bautizado Nidwalden) transportaba 143 pasajeros y 12 tripulantes desde el Aeropuerto Internacional de Zürich-Kloten, Suiza, a Nueva York. El avión fue secuestrado sobre Francia, minutos después del mismo suceso en el vuelo de TWA. Un hombre y una mujer, se hicieron con el aparato. Uno de ellos tenía un revólver plateado. Mientras el vuelo era desviado hacia Dawson's Field, los secuestradores anunciaron por intercomunicador que el avión había sido tomado por el FPLP, elevando el número de rehenes a 306.[5]

Nacionalidades[editar]

Nacionalidad Pasajeros Tripulantes Total
FranciaFlag of France.svg Francia 3 0 3
Bandera de Alemania Alemania Occidental 25 0 25
IsraelBandera de Israel Israel 20 0 20
SuizaFlag of Switzerland (Pantone).svg Suiza 57 10 67
Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos 26 0 26
Total 141 10 151

Vuelo 93 de Pan Am[editar]

Vuelo 93 de Pan Am
Boeing 747-121, Pan Am JP5891243.jpg
Un Boeing 747 de Pan Am similar al implicado.
Suceso Secuestro
Fecha 6 de septiembre de 1970
Lugar Escocia
Origen Aeropuerto Internacional de Bruselas
Destino Aeropuerto Internacional John F. Kennedy
Heridos 0
Implicado
Tipo Boeing 747–121
Operador Pan Am
Registro N752PA
Nombre Clipper Fortune
Pasajeros 136
Tripulación 17
Supervivientes 155 (todos)

El Vuelo 93 de Pan Am (Boeing 747–121, registro N752PA, bautizado Clipper Fortune), con 143 pasajeros y 12 tripulantes a bordo, despegó desde el Aeropuerto Internacional de Bruselas, Bélgica, con destino a Nueva York y una escala en Ámsterdam. Los secuestradores a los que se les había impedido abordar el avión de El Al compraron boletos para este vuelo como blanco de oportunidad. El director de vuelo John Ferrugio recordó:

Estábamos listos para despegar en Ámsterdam, y el avión se frenó abruptamente en medio de la pista. Y el capitán Priddy me llamó a la cabina y dice 'Me gustaría hablar con usted'. Fui a la cabina y el dice 'Tenemos dos pasajeros de nombre Diop y Gueye.' Él dice 'Ve y trata de encontrarlos en el manifiesto, porque me gustaría hablar con ellos.' Entonces, el capitán Priddy los sentó en esos asientos de por aquí. Les dio una buena palmada. Tenían un contenedor de poliestireno en la zona de la ingle en donde llevaban la granada y las pistolas de 25 mm. Pero de esto nos enteramos mucho después.

El aparato aterrizó en Beirut, en donde repostó y abordaron varios camaradas de los secuestradores, que trajeron consigo explosivos suficientes para destruir el avión por completo. Luego, se dirigieron a El Cairo al no estar seguros de que la pista de Dawson's Field pudiera alojar a un Jumbo. La aeronave fue detonada segundos después de que todos los pasajeros y miembros de la tripulación hubiesen sido evacuados y los secuestradores fueron más tarde detenidos por la policía egipcia.

Nacionalidades[editar]

Nacionalidad Pasajeros Tripulantes Total
BélgicaFlag of Belgium (civil).svg Bélgica 25 0 25
FranciaFlag of France.svg Francia 25 0 25
Bandera de Alemania Alemania Occidental 10 0 10
IndonesiaBandera de Indonesia Indonesia 2 0 2
Países BajosFlag of the Netherlands.svg Países Bajos 35 3 38
Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido 2 0 2
Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos 23 14 37
Total 138 17 155

Vuelo 775 de BOAC[editar]

Vuelo Vuelo 775 de BOAC
G-ASGF Vickers Super VC-10 BOAC MAN 18JUN70 (5658918857).jpg
Un Vickers VC-10 de BOAC.
Suceso Secuestro
Fecha 9 de septiembre de 1970
Lugar Golfo Pérsico
Origen Aeropuerto Internacional de Sahar
Destino Aeropuerto de Londres-Heathrow
Heridos 0
Implicado
Tipo Vickers VC-10-1151
Operador British Overseas Airways Corporation
Registro G-ASGN
Nombre '
Pasajeros 105
Tripulación 9
Supervivientes 114 (todos)

El 9 de septiembre, el vuelo 775 de BOAC, un Vickers VC-10-1151 (registro A-ASGN) que cumplía el trayecto de Bombay, India, a Londres, con escalas en Baréin y Beirut, fue secuestrado por un simpatizante del FPLP tras despegar de Baréin y efectuó un aterrizaje forzoso en Dawson's Field. El secuestro tuvo como objetivo presionar al gobierno británico para que libere a Leila Khaled

Nacionalidades[editar]

Nacionalidad Pasajeros Tripulantes Total
AlbaniaBandera de Albania Albania 5 0 5
DinamarcaBandera de Dinamarca Dinamarca 15 0 15
FranciaFlag of France.svg Francia 25 0 25
Bandera de Alemania Alemania Occidental 5 0 5
IndiaFlag of India.svg India 4 0 4
Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido 25 9 34
Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos 21 0 21
Total 105 9 114

Días en el desierto[editar]

El 7 de septiembre, los secuestradores mantuvieron una conferencia de prensa para unos 60 periodistas que habían logrado llegar a lo que se estaba denominando como el «Aeropuerto de la Revolución». Unos 125 rehenes fueron trasladados a Amman, mientras que los estadounidenses, israelíes, suizos y germano occidentales, así como los judíos en general, fueron retenidos en los aviones.[6]​ Los pasajeros judíos también fueron retenidos. El neoyorquino Rivke Berkowitz recordó en una entrevista realizada en 2006 que «los secuestradores fueron preguntándole a la gente su religión, y yo dije que era judío.» A otra rehén judía, Barbara Mensch, que entonces tenía 16 años, se le dijo que era «una prisionera política».

A medida que el resto de los pasajeros y tripulantes eran agrupados frente a las cámaras, los palestinos, entre ellos Bassam Abu Sharif, hacían declaraciones a la prensa. Sharif afirmó que el objetivo de los secuestros era «lograr la liberación de todos nuestros presos políticos encarcelados en Israel a cambio de los rehenes.»[7]

El presidente de EE. UU., Richard Nixon, aconsejó una respuesta militar directa a los secuestros.

En Estados Unidos, el presidente Richard Nixon se reunió con sus consejeros el 8 de septiembre y ordenó al Secretario de Defensa Melvin Laird bombardear las posiciones del FPLP en Jordania. Laird se negó[cita requerida] aduciendo adversidades climáticas y se desechó la idea. La 82.ª División Aerotransportada fue puesta en alerta, la Sexta Flota zarpó al mar y aviones de combate fueron enviados a Turquía en previsión de un posible ataque aéreo.[8]

Encontraste, el Primer Ministro británico, Edward Heath, optó por negociar con los palestinos, y acordó finalmente la liberación de Khaled y otros a cambio de los rehenes. Esto derivó en una férrea oposición estadounidense:

Las tensiones entre Londres y Washington se ven reflejadas en una amarga y mordaz conversación telefónica entre el titular de la Foreign Office, Sir Denis Greenhill y el ayudante de la Casa Blanca, Joseph Sisco. ... 'Creo que su gobierno querría ponderar muy, muy cuidadosamente la clase de protestas que ocurrirían en este país en contra de que ustedes tomen este tipo de acciones.' Greenhill respondió: 'Bueno, sí quieren, Joe, pero también hay clamores en este país,' expresando su preocupación porque 'Israel no levantará un maldito dedo ... los nuestros son asesinados. Te podrías imaginar lo mal que se vería eso, y si todo sale de manera que hubiéramos podido sacar a nuestra gente de no ser por tu obstinación y la de otros, por decir así. ... Quiero decir, la gente dice, por qué mierda no intentaron?'[9]

El 9 de septiembre, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas exigió mediante la Resolución 286 la liberación de los pasajeros. Al día siguiente, se desataron enfrentamientos entre el FPLP y fuerzas militares jordanas en el Hotel Intercontinental, en Amán, donde los otros 125 rehenes eran custodiados por los guerrilleros, y el reino parecía hallarse al borde de una guerra civil. La destrucción de los aviones el 12 de septiembre puso en evidencia la impotencia del gobierno jordano para imponerse en las áreas en manos de los palestinos, quienes declararon a la ciudad Irbid como un «territorio liberado», en claro desafío al rey Hussein.

El 13 de septiembre,el Servicio Mundial de la BBC difundió un comunicado gubernamental en árabe afirmando que el Reino Unido liberaría a Khaled a cambio de los rehenes.[10]

Según Henry Kissinger, Secretario de Estado estadounidense, «A esta altura, ya sea porque las medidas de preparación [estadounidenses] le dieron [al rey Hussein] un estímulo psicológico o porque estaba llegando al punto de la desesperación, Hussein resolvió enfrentarse con los fedayines.»[11]

Para complicar la crisis internacional, Siria e Irak, que mantenían relaciones con la Unión Soviética, ya habían amenazado con intervenir en defensa de los grupos palestinos ante cualquier enfrentamiento contra el Reino de Jordania. De acuerdo a los documentos británicos desclasificados bajo la «regla de los treinta años», un ansioso Hussein pidió al Reino Unido y a EE. UU. que transmitieran a Israel una solicitud para que bombardease a las tropas sirias si éstas penetraban en Jordania para respaldar a los palestinos.[10]​ Cuando un tanque sirio cruzó la frontera, los aviones israelíes sobrevolaron el área a modo de advertencia.

Desenlace y consecuencias[editar]

El rey Hussein decretó la ley marcial el 16 de septiembre y dispuso la movilización del ejército jordano en lo que más tarde sería conocido como el conflicto de Septiembre Negro. El rehén David Raab caracterizó a las acciones militares:

Estábamos en medio del bombardeo ya que Ashrafiyeh era uno de los principales blancos del ejército jordano. La electricidad fue cortada y de nuevo disponíamos de poca comida y agua. En la tarde del viernes [18 de septiembre] oímos las orugas metálicas de un tanque sobre el pavimento. Nos metieron a todos en una habitación. Los guerrilleros abrieron todas las puertas para que el edificio pareciese abandonado y no nos disparasen. De pronto, el bombardeo se detuvo.[6]

Unas dos semanas luego del inicio de la crisis, los rehenes restantes fueron recuperados en distintas partes de Amán e intercambiados por Leila Khaled y otros prisioneros del FPLP. Luego fueron trasladados a Chipre y de allí a Roma, en donde se entrevistaron el 28 de septiembre con Richard Nixon, que se encontraba realizando una visita de Estado a Italia y el Vaticano. En un reportaje concedido ese día, Nixon mencionó haber comentado a los rehenes que:

Como resultado de lo que ellos han sufrido... la posibilidad de reducit los secuestros en el futuro se había incrementado sustancialmente, .en razón de que la comunidad internacional se habían horrorizado ante estos incidentes. Ahora no solo hemos mobilizado guardias en nuestros aviones, sino que también estamos desarrollando instalaciones... a fin de asegurarnos que personas que puedan ser potenciales secuestradores no aborden con armas o materiales explosivos.

Durante la crisis, el 11 de septiembre, Nixon ordenó la implementación de un programa para hacer frente al problema de la «piratería aérea», incluyendo al creación de un grupo de 100 agentes federales para que cumpliesen funciones en vuelos estadounidenses.[3]​ El mandatario también declaró que los departamentos de Defensa y Transporte de EE. UU. determinarían si el uso de aparatos de rayos X disponibles entonces para las fuerzas armadas también podrían extenderse al ámbito civil.

Años después, el FPLP rechazó oficialmente la táctica del secuestro de aviones. Sin embargo, varios de sus miembros y subgrupos continuaron secuestrando aeronaves y cometiendo otras acciones violentas.[12]

Documental[editar]

En 2006, Ilan Ziv describió los sucesos en un episodio del programa de la PBS American Experience, emitido originalmente el 26 de febrero de ese año y que él mismo escribió. Ziv incluyó material de archivo de los hechos, así como entrevistas a rehenes, secuestradores, periodistas y políticos.

Véase también[editar]

32°06′22″N 36°09′36″E / 32.106111111111, 36.16Coordenadas: 32°06′22″N 36°09′36″E / 32.106111111111, 36.16

Referencias[editar]

  1. a b «1970: Hijacked jets destroyed by guerrillas» (en inglés). BBC. Consultado el 30 de julio de 2017. 
  2. a b «Hijacked» (en inglés). PBS. 
  3. a b c «Flight crews and security» (en inglés). PBS. 
  4. «Leila Khaled: In her own words» (en inglés). Aviation Security International. Septiembre de 2000. Archivado desde el original el 24 de marzo de 2006. 
  5. Terror in Black September: The First Eyewitness Account of the Infamous 1970 Hijackings by David Raab
  6. a b «Remembrance of terror past.» (en inglés). The New York Times Magazine. 22 de agosto de 2004. 
  7. «Hijacked: Journalists and the Hijacking» (en inglés). PBS. 
  8. «People and events» (en inglés). PBS. 
  9. «Declassified documents show how UK gave in to terrorists». The Jerusalem Post. 2 de enero de 2001. Archivado desde el original el 22 de mayo de 2006. 
  10. a b «Black September: Tough negotiations» (en inglés). BBC News. 1 de enero de 2001. 
  11. «Crisis and Confrontation». Time (en inglés). 15 de octubre de 1979. 
  12. «Hijackers surrender and free Lufthansa crew» (en inglés). BBC News. 23 de febrero de 1972. 

Bibliografía[editar]

  • Arey, James A. (1972). The Sky Pirates. Nueva York: Charles Scribner's Sons. 
  • Carlton, David (2006). The West's Road to 9/11: Resisting, Appeasing and Encouraging Terrorism since 1970. Nueva York: Palgrave Macmillan. ISBN 1-4039-9608-3. 
  • Phillips, David (1973). Skyjack: The Story of Air Piracy. Londres: George G. Harrap. 
  • Moss, Miriam (2015). Girl on a Plane. Londres: Andersen Press. 
  • Raab, David (2007). Terror in Black September: The First Eyewitness Account of the Infamous 1970 Hijackings. Nueva York: Palgrave Macmillan. ISBN 1-4039-8420-4. 
  • Snow, Peter; Phillips, David (1971). The Arab Hijack War: The True Story of 25 Days in September 1970. Nueva York: Ballantine Books.