SS Rex

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SS Rex
B-17s flyby Rex.jpg
Interceptación del Rex por YB-17 en 1938
Banderas
Bandera de Italia
Historial
Astillero Cantiere navale di Sestri Ponente -Ansaldo
Tipo Transatlántico
Operador Navigazione Generale Italiana
Italia Flotta Riunite
Autorizado 2 de diciembre de 1929
Iniciado 27 de abril de 1930
Botado 1 de agosto de 1931
Asignado 22 de septiembre de 1932
Viaje inaugural 27 de septiembre de 1932
Destino Hundido e el 8 de septiembre de 1944
Desguazado entre 1947 y 1958
Características generales
Desplazamiento 45 800 t
Tonelaje 51 062 TB
Eslora • Total: 268,2 m
• Línea de flotación 253,37 m
Manga 29,5 m
Puntal 37 m
Propulsión • 4 juegos de turbinas de vapor engrananadas
• 4 Hélices cuádruples
Potencia 120 000 SHP (potencia de diseño)
Velocidad • 27 kn (velocidad de diseño)
• +28 kn (velocidad máxima)
Tripulación 870
Capacidad Total: 2042 pasajeros
• 408 de 1ª clase
• 358 de 2ª clase
• 410 en clase turista
• 866 de 3ª clase

El SS Rex fue un transatlántico italiano botado en 1931.[1]​ Mantuvo el galardón de la Banda Azul (Blue Riband) en sentido oeste entre 1933 y 1935. Fue el trasatlántico italiano más grande que se haya construido hasta la botadura en 1991 del Costa Classica.

Historia[editar]

Originalmente construido para la naviera Navigazione Generale Italiana (NGI) por los astilleros Ansaldo Sestri Ponente, su diseño se confió al Ing. Naval Piazzai de Aquiles, comenzando su construcción el 27 de abril 1930, en la que no se escatimaron ni los hombres ni los medios. Todo el proyecto fue revisado varias veces y se decidió también que fuera revisado por los astilleros (AG Weser (Deschimag) y B & Voss) que habían construido los SS Bremen y SS Europa (trasatlántico considerado el mejor del periodo por sus innovaciones constructivas).

Los estándares de calidad eran muy altos; se dijo que las hélices estaban tan equilibradas que podían ser movidas por un solo hombre. El Rex (51 062 toneladas brutas) se caracterizaba por sus típicas chimeneas bajas pintadas en rojo, blanco y verde, que es la tricolor italiana. La propulsión era proporcionada por cuatro grupos de turbinas que operaban cuatro hélices de 4 palas de unos 5 m de diámetro. La potencia indicada en la información proporcionada por la firma Ansaldo indicaba 120 000 cv, pero la verdadera capacidad, mantenida en secreto por razones de mercado, alcanzaba entre los 136.000 y los 140 000 cv.

El 1 de agosto 1931 asistieron a su botadura el rey Vittorio Emanuele III y la reina Elena como madrina. La fusión de NGI con las líneas Lloyd Sabaudo y Cosulich Società Triestina di Navigazione ordenada por el estado italiano significó que el barco navegaría bajo la recién creada Italia Flotta Riunite (Italian Line); realizó sus primeras pruebas de mar el 4 de septiembre de 1932 y fue entregado el 22 del mismo mes.

El primer viaje comenzó, bajo las órdenes del CSLC (Capitano superiore di lungo corso) Francesco Tarabotto en Génova con destino Nueva York el 27 de septiembre 1932 con 1.872 pasajeros a bordo. Casi al comienzo de la travesía surgieron serias dificultades mecánicas (la infiltración de agua salada en una turbodinamo había causado un grave cortocircuito) obligando a la nave a detenerse dos días en Gibraltar donde hubo de esperar piezas de repuesto enviadas con la motonave de la misma naviera MS Vulcania; las reparaciones tomaron tres días y luego se dirigieron a Nueva York usando todos los generadores de emergencia. Debido a este inconveniente y a la ausencia de información sobre la continuación del viaje, algunos de sus pasajeros viajaron en tren hasta Alemania y embarcaron en el Europa; sin embargo, al llegar a Nueva York encontraron al Rex ya atracado desde el 7 de octubre. Se necesitaron realizar reparaciones en Nueva York que se prolongaron hasta el 19 antes de regresar a Europa, arribando a Genova el 26 del mismo mes.

En agosto de 1933, el Rex cumplió las promesas de sus diseñadores y conquisto la Banda Azul en su cruce en dirección oeste con un tiempo de cuatro días y trece horas a una velocidad media de 28,92 nudos. Este galardón le fue arrebatado por el trasatlántico de la naviera francesa Compagnie Générale Transatlantique (CGT) SS Normandie en 1935 .

El 12 de mayo de 1938, en una manifestación de poder aéreo del ejército de Estados Unidos, tres bombarderos Boeing B-17 Flying Fortress del Cuerpo de Aire de Ejército de EE.UU. interceptaron al Rex a 620 millas náuticas (1100 km) de la costa, en un acontecimiento altamente publicitado.[2]

El Rex realizaba travesías transatlánticas desde Italia junto con su buque hermano, el Conte di Savoia. Entre septiembre de 1932 y mayo de 1940 completó 202 cruces del Atlántico y tres cruceros.

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, los trasatlánticos británicos, franceses y alemanes cesaron los servicios comerciales, sin embargo, tanto el Rex como el Conte di Savoia continuaron sus viajes regulares. En mayo de 1940 el Rex llega a Génova procedente de Nueva York en lo que sería su último viaje de línea comercial. El buque permaneció atracado en Génova , pero después de un bombardeo de la ciudad, la línea italiana decidió trasladarlo a Trieste. Tras el armisticio de 1943 cae en manos de los alemanes. El 5 de septiembre de 1944 fue remolcado fuera del puerto por razones poco claras.

Hundimiento[editar]

El 5 de septiembre de 1944 fue remolcado fuera del puerto por razones poco claras y anclado a pocas millas de la costa entre Izola y Koper. El 8 de septiembre de 1944, cerca del puerto de Capodistria, (Eslovenia) el Rex fue alcanzado por 123 cohetes lanzados por aviones de la RAF británica, lo que provocó que se incendiara de la proa a la popa. El incendio duró 4 días, hasta que el barco escoró a babor, y se hundió en aguas superficiales. Finalmente fue desguazado en el sitio a principios de 1947.

Véase también[editar]

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. Time Magazine - report on Rex Blue Riband capture, 1933
  2. John T. Correll, "Rendezvous With the Rex", AIR FORCE Magazine, Diciembre de 2008, Vol. 91 No. 12, p. 56.

Enlaces externos[editar]