Robert Angus Smith

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Robert Angus Smith
Información personal
Nacimiento 15 de febrero de 1817 Ver y modificar los datos en Wikidata
Glasgow, Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 12 de mayo de 1884 Ver y modificar los datos en Wikidata (67 años)
Lugar de sepultura Gran Mánchester Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Información profesional
Ocupación Químico Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Química Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones
La blue plaque de la Royal Society of Chemistry que conmemora a Smith en Grosvenor Square, el lugar de su laboratorio en Mánchester.

Robert Angus Smith (Pollokshaws, Glasgow, 15 de febrero de 1817 – Kersal Moor, Salford, 12 de mayo de 1884) fue un químico británico (escocés), miembro de la Royal Society, que investigó numerosos temas medioambientales.[1]​ Tuvo gran repercusión su trabajo de 1852 sobre la polución atmosférica, con el descubrimiento de lo que se conoce en la actualidad como lluvia ácida. A veces se le denomina como "el padre de la lluvia ácida".[2][3][4][5]

Vida y obra[editar]

Smith estudió en la Universidad de Glasgow, pero no llegó a convertirse en ministro de la Iglesia de Escocia, como estaba previsto, dado que abandonó antes de su graduación. Trabajó como tutor personal y acompañó en esta condición a una familia a Gießen en 1839. Permaneció en Alemania para estudiar química con Justus von Liebig, obteniendo un doctorado en 1841.[5]

El mismo año volvió a Inglaterra, donde consideró retomar su carrera eclesiástica; en vez de ello se unió al laboratorio de Lyon Playfair[6]​ en la Royal Manchester Institution. Tras la partida de Playfair en 1845, Smith trabajó como analista químico por su cuenta. Después de unas experiencias iniciales, se negó a colaborar con las estructuras científicas, que veía como corruptas. En 1857 se le admitió como miembro de la Royal Society.[2]​ Su integridad le convirtió en el candidato idóneo para convertirse en inspector con la Alkali Act[7]​ de 1863. Desempeñó este cargo hasta su muerte.

Junto con su amigo William Crookes, asistió a una séance espiritista en Londres, el 21 de abril de 1870. Mantuvo una correspondencia de 15 cartas con Crookes sobre estos temas entre abril de 1869 y 1871.[8]​ Smith no quiso escribir más sobre el asunto, al creer que dañaría su reputación científica. Aun así, fue miembro de la Society for Psychical Research entre 1882 y 1884. Tras su muerte, se encontraron 89 libros de ocultismo en su biblioteca.[9]

En 1872 Smith publicó el libro Air and Rain: The Beginnings of a Chemical Climatology ("Aire y lluvia: los comienzos de una climatología química"), donde presentaba su investigación sobre la química de las precipitaciones atmosféricas.[5]​ Describía tres zonas caracterizadas por su polución atmosférica, que venía diferenciando desde 1852: las de agricultura intensiva, con presencia de carbonato y amoniaco; suburbios, con presencia de sulfato de amonio; y ciudades, con presencia de ácido sulfúrico.

Se le concedió el rango de miembro honorario de la Institution of Engineers and Shipbuilders in Scotland[10]​ en 1884.[11]

Fue enterrado en el cementerio de la iglesia de San Pablo de Kersal Moor (Salford, en las cercanías de Mánchester).[12]​ Su colección de cuatro mil libros fue adquirida por la biblioteca del Owens College[13]​ de Mánchester, y se conserva actualmente en la John Rylands University Library, su institución sucesora.[14]

Notas[editar]

  1. en:environmental issue
  2. a b Thorpe, T. E. (1884). «Robert Angus Smith». Nature 30 (761): 104-105. Bibcode:1884Natur..30..104T. doi:10.1038/030104a0. 
  3. Gibson, A. & Farrar, W. V. (1973). «Robert Angus Smith, FRS, and Sanitary Science». Notes and Records of the Royal Society 28 (2): 241-62. doi:10.1098/rsnr.1974.0017. 
  4. Gorham, E. (1982). «Robert Angus Smith, F.R.S., and 'Chemical Climatology.'». Notes and Records of the Royal Society of London 36 (2): 267-72. PMID 11615878. doi:10.1098/rsnr.1982.0016. 
  5. a b c Hamlin, C. (2004) "Smith, (Robert) Angus (1817–1884)", Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press. Retrieved 10 August 2007 doi 10.1093/ref:odnb/25893 (subscription required)
  6. en:Lyon Playfair, 1st Baron Playfair
  7. en:Alkali Act 1863
  8. Brock, William Hodson. (2008). William Crookes (1832–1919) and the Commercialization of Science. Science, technology, and Culture, 1700–1945. Ashgate Publishing. p. 124. ISBN 0-7546-6322-1
  9. Reed, Peter. (2014). Acid Rain and the Rise of the Environmental Chemist in Nineteenth-Century Britain: The Life and Work of Robert Angus Smith (Science, Technology and Culture, 1700–1945). Routledge. p. 18. ISBN 978-1409457756
  10. en:Institution of Engineers and Shipbuilders in Scotland
  11. «Honorary Members and Fellows». iesis.org. 
  12. «Archived copy». Archivado desde el original el 20 de agosto de 2008. Consultado el 9 de junio de 2008. Retrieved on 10 June 2008
  13. Actualmente Victoria University of Manchester en:Victoria University of Manchester
  14. «Smith Memorial collection and Schunck Library». University of Manchester (The). Archivado desde el original el 4 de junio de 2012. Consultado el 7 de marzo de 2012. 

Bibliografía[editar]

  • Eyler, J. (1980). «The Conversion of Angus Smith: the Changing Role of Chemistry and Biology in Sanitary Science, 1850–1880». Bulletin of the History of Medicine 54 (2): 216-34. PMID 6994850. 
  • Kargon, R. H. (1977). Science in Victorian Manchester: Enterprise and Expertise. Baltimore: Johns Hopkins University Press. ISBN 0-8018-1969-5. 
  • MacLeod, R. M. (1965). «The Alkali Acts Administration, 1863–84: The Emergence of the Civil Scientist». Victorian Studies 9: 85-112. 

Enlaces externos[editar]

Obras de Smith en Wikisource

Obras de Smith accesibles en archive.org: