Richmal Crompton

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Richmal Crompton Lamburn (Bury, Lancashire, 15 de noviembre de 1890Farnborough, 11 de enero de 1969) fue una escritora inglesa, especializada en libros infantiles y narraciones de terror.

Biografía[editar]

Fue el segundo de los vástagos del reverendo anglicano Edward John Sewell Lamburn, pastor protestante y maestro de la escuela parroquial, y de su esposa Clara, nacida Crompton. Su hermano mayor, llamado John Battersby Crompton Lamburn, fue también escritor bajo el pseudónimo de John Lambourne, y se le recuerda principalmente por su novela de fantasía The Kingdom That Was (1931).

Richmal Crompton acudió a la St Elphin's School para hijas de clérigos anglicanos y ganó una beca para realizar estudios clásicos de latín y griego en el Royal Holloway College, en Londres, donde se graduó de Bachiller en Artes. Formó parte del movimiento sufragista de su tiempo y volvió para dar clases en St. Elphin's en 1914 para enseñar autores clásicos hasta 1917; luego, cuando contaba 27 años, marchó a la Bromley High School al sur de Londres, como profesora de la misma materia hasta 1923, cuando, habiendo contraído poliomielitis, quedó sin el uso de la pierna derecha; a partir de entonces dejó la enseñanza, usó bastón y se dedicó por entero a escribir en sus ratos libres. En 1919 había creado ya a su famoso personaje William Brown, Guillermo Brown, protagonista de treinta y ocho libros de relatos infantiles de la saga Guillermo el travieso que escribió hasta su muerte. Sin embargo, también escribió no menos de cuarenta y una novelas para adultos y nueve libros de relatos no juveniles. No se casó nunca ni tuvo hijos, aunque fue al parecer una excelente tía para sus sobrinos. Murió en 1969 en su casa de Farnborough, Kent.[1]

Guillermo y otras obras[editar]

Es justamente célebre por una larga serie de libros que tienen como personaje central a Guillermo Brown. Se trata de relatos de un estilo deliciosamente irónico, que reproduce muy bien el habla de los niños entre once y doce años y en los que Guillermo y su pandilla, "Los Proscritos" (Enrique, Pelirrojo, Douglas y el perro "de raza revuelta" Jumble, más ocasionalmente una niña llamada Juanita) ponen continuamente a prueba los límites de la civilización de la clase media en que viven, con resultados, tal y como se espera, siempre divertidos y caóticos.

El enemigo está representado por sus padres y hermanos mayores Roberto y Ethel, el mundo adulto en general y los niños pijos, ultracorrectos e hipócritas como Humbertito Lane. El humor surge en la disparidad de opinión entre ambas partes, cuyas ideas respecto a lo que constituyen la educación y la conducta razonable, sean cuales sean, no tienen nada en común. Otro valor de la serie es el primoroso estilo literario en que está compuesta, caracterizado por una más que fina ironía y cierto costumbrismo genuinamente inglés que nos descubre una Inglaterra de cottages con cobertizos, pérgolas, té a las cinco y fieros labradores, y una infancia primorosamente descrita en toda su intensidad. Tampoco falta la sátira social, representada en los nuevos ricos, los señores Bott (enriquecidos con la salsa Bott) y su hija Violeta-Isabel, quienes imitan los modos de la alta sociedad inglesa, con resultados catastróficos cuando Guillermo se interpone.

Los valores y tópicos de su tiempo son también reflejados y criticados (las sociedades bíblicas, los movimientos por la temperancia, los autores pedantes, etc. etc.) y como es de imaginar, caen víctimas de la ingenuidad de Guillermo, que es incapaz de salir de la interpretación literal de cualquier tema. No se escapan a la serie otras preocupaciones de su tiempo, como los niños pobres, hijos de las masas obreras del East End londinense, con los que Guillermo entra en contacto durante sus viajes a Londres o cuando éstos visitan el campo para disfrutar de la naturaleza.

En ningún país alcanzó la serie de Guillermo tanto éxito como en la España de los cincuenta, a través de la popular colección de Editorial Molino, ilustrada con maravillosos grabados de Thomas Henry. Es muy posible que la causa sea, según escribe uno de los admiradores de esta escritora, el filósofo Fernando Savater, que la represión de los niños durante la España franquista los identificara por eso con la postura rebelde y anarquista de Guillermo Brown. Igualmente, el escritor Javier Marías declaró que se sintió impulsado a escribir con la lectura de, entre otros, los libros de Guillermo. Es más, entre sus aficionados se encontraba un joven John Lennon, quien, siendo niño se sintió:

Del todo identificado con la rebeldía de Guillermo, su audacia, su sentido del humor, los vuelos de su fantasía, su necesidad de ser siempre el jefe pero siempre tener compañeros, sus acciones generosas y compartidas por igual, su propensión a los errores de ortografía hilarantes y a los errores de pronunciación, e incluso su preferencia por los pieles rojas sobre los vaqueros y la adicción a tocar la armónica. Y fue William quien le inspiró a crear la primera banda de los cuatro, unidos contra el mundo.

La larga saga de Guillermo Brown se tradujo a otras lenguas y fue adaptada a la televisión; en 1969 la prensa británica calculaba que ya que las ventas de los libros de Guillermo en el mundo habían alcanzado los nueve millones de ejemplares, en su época algo comparable al éxito de Harry Potter o los clónicos libros infantiles de Enid Blyton.

De entre su obra para adultos, en 2001 se tradujeron al español la colección de cuentos de fantasmas Bruma (1928) y la novela de terror La morada maligna (1926). Como escritora de relatos de terror es eminente y sigue las líneas del género marcadas por Montague Rhodes James.

Obra[editar]

Serie de Guillermo[editar]

  • Just William, 1922 (Travesuras de Guillermo)
  • More William, 1922 (Guillermo el incomprendido)
  • William Again, 1923 (Guillermo hace de las suyas)
  • William the Fourth, 1924 (Guillermo el genial
  • Still William, 1925 (parte de sus relatos se incluyen en Guillermo y los mellizos y Guillermo y el cerdo premiado, otros cuatro están inéditos en España)
  • William the Conqueror, 1926 (Guillermo el conquistador)
  • William the Outlaw, 1927 (Guillermo el proscrito)
  • William in Trouble, 1927 (Los apuros de Guillermo)
  • William the Good, 1928 (Guillermo el bueno)
  • William, 1929 (Guillermo empresario; un relato se incluye en Guillermo y el cerdo premiado)
  • William the Bad, 1930 (Guillermo el malo)
  • William's Happy Days, 1930 (Guillermo en días felices; un relato se incluye en Guillermo y los mellizos)
  • William's Crowded Hours, 1931 (Guillermo el atareado)
  • William the Pirate, 1932 (Guillermo el pirata)
  • William the Rebel, 1933 (Guillermo el rebelde; un relato se incluye en Guillermo y el cerdo premiado)
  • William the Gangster, 1934 (Guillermo el gángster; un relato se incluye en Guillermo y el cerdo premiado)
  • William the Detective, 1935 (Guillermo detective; un relato está inédito en España)
  • Sweet William, 1936 (Guillermo el amable; un relato se incluye en Guillermo y los mellizos)
  • William the Showman, 1937 (Guillermo y los pigmeos; un relato se incluye en Guillermo y los mellizos y otro en Guillermo y el cerdo premiado)
  • William the Dictator, 1938 (Guillermo el luchador; un relato está inédito en España)
  • William and Air Raid Precautions, publicado también como William's Bad Resolution, 1939 (Guillermo amaestrador de perros)
  • William and the Evacuees, publicado también como William and the Film Star, 1940 (Guillermo artista de cine)
  • William Does His Bit, 1941 (Guillermo aporta su grano de arena; tres relatos están inéditos en España)
  • William Carries On, 1942 (Guillermo sigue adelante; tres relatos están inéditos en España)
  • William and the Brains Trust, 1945 (Guillermo y la guerra, publicado también como Guillermo y los intelectuales)
  • Just William's Luck, 1948 (única novela de la serie, no compuesta de relatos cortos, inédita en España)
  • William the Bold, 1950 (Guillermo el revolucionario; dos relatos están inéditos en España)
  • William and the Tramp, 1952 (Guillermo y el vagabundo)
  • William and the Moon Rocket, 1954 (Guillermo y el cohete a la luna)
  • William and the Artist's Model, 1956 (obra de teatro, inédita en España)
  • William and the Space Animal, 1956 (Guillermo y el animal del espacio)
  • William's Television Show, 1958 (Guillermo y la televisión; dos relatos están inéditos en España)
  • William the Explorer, 1960 (Guillermo explorador; dos relatos están inéditos en España)
  • William's Treasure Trove, 1962 (Guillermo buscador de tesoros)
  • William and the Witch, 1964 (Guillermo y la bruja)
  • William and the Pop Singers, 1965 (Guillermo y los cantantes ye-yé)
  • William and the Masked Ranger, 1966 (Guillermo y el jinete enmascarado)
  • William the Superman, 1968 (Guillermo el superhombre)
  • William the Lawless, 1970 (Guillermo el bandido)
  • What's Wrong with Civilizashun and Other Important Ritings by Just William, 1990 (inédito en España)
  • William the Terrible, BBC Radio Plays volume 1, 2008 (inédito en España)
  • William the Lionheart, BBC Radio Plays volume 2, 2008 (inédito en España)
  • William the Peacemaker, BBC Radio Plays volume 3, 2009 (inédito en España)
  • William the Avenger, BBC Radio Plays volume 4, 2009 (inédito en España)
  • William the Smuggler, BBC Radio Plays volume 5, 2010 (inédito en España)
  • William's Secret Society, BBC Radio Plays volume 6, 2010 (inédito en España)

Otros libros para niños[editar]

  • Enter - Patricia, 1927
  • Jimmy, 1949
  • Jimmy Again, 1951
  • Jimmy the Third, 1965

Obra para adultos[editar]

  • The Innermost Room, 1923
  • The Hidden Light, 1924
  • Anne Morrison, 1925
  • The Wildings, 1925
  • David Wilding, 1926
  • The House (publicado también como Dead Dwelling), 1926
  • Kathleen and I, and, of course, Veronica, 1926, relatos
  • Millicent Dorrington, 1927
  • A Monstrous Regiment, 1927, relatos
  • Leadon Hill, 1927
  • The Thorn Bush, 1928
  • Roofs Off!, 1928
  • The Middle Things, 1928, relatos
  • Felicity Stands By, 1928, relatos
  • Sugar and Spice and Other Stories, 1928, relatos
  • Mist and Other Stories, 1928, relatos
  • The Four Graces, 1929
  • Abbot's End, 1929
  • Ladies First, 1929, relatos
  • Blue Flames, 1930
  • Naomi Godstone, 1930
  • The Silver Birch and Other Stories, 1931, relatos
  • Portrait of a Family, 1932
  • The Odyssey of Euphemia Tracy, 1932
  • Marriage of Hermione, 1932
  • The Holiday, 1933
  • Chedsy Place, 1934
  • The Old Man's Birthday, 1934
  • Quartet, 1935
  • Caroline, 1936
  • The First Morning, 1936, relatos
  • There Are Four Sesons, 1937
  • Journeying Wave, 1938
  • Merlin Bay, 1939
  • Seffan Green, 1940
  • Narcissa, 1941
  • Mrs. Frensham Describes a Circle, 1942
  • Weatherly Parade, 1944
  • Westover, 1946
  • The Ridleys, 1947
  • Family Roundabout, 1948
  • Frost at Morning, 1950
  • Linden Rise, 1952
  • The Gypsy's Baby, 1954
  • Four In Excile, 1954
  • Matty and the Dearingroydes, 1956
  • Blind Man's Buff, 1957
  • Wiseman's Folly, 1959
  • The Inheritor, 1960

(las fechas de publicación son de las ediciones inglesas)

Notas[editar]

  1. Cf. Mary Cadogan, The woman behind William, 1986.

Enlaces externos[editar]