Río atmosférico

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Imagen de vapor de agua tomado por GOES 11 de la costa oriental del océano Pacífico mostrando un río atmosférico de grandes proporciones moviéndose hacia la costa de California, diciembre de 2010. El evento produjo intensas nevadas.

Un río atmosférico es una estrecha banda de humedad concentrada en la atmósfera, que transporta vapor de agua generalmente a lo largo de los límites entre grandes áreas de flujo divergente del aire en superficie, lo que incluye las zonas frontales asociadas a los ciclones extratropicales que se forman sobre los océanos.[1][2][3][4]

El término fue acuñado por los investigadores Reginald Newell y Young Zhu del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) a comienzo de la década de 1990, para reflejar lo estrecho de estas corrientes.[1][3][5]​ Los ríos atmosféricos suelen tener varios miles de kilómetros de longitud y algunos cientos de kilómetros de ancho y uno solo de ellos puede llegar a transportar un flujo de agua mucho mayor que el de cualquiera de los grandes ríos de la Tierra, incluso el río Amazonas. Existen entre 3 y 5 de estas corrientes atmosféricas en cada hemisferio en cualquier momento dado.[2]

Los ríos atmosféricos tienen un rol central en el ciclo de agua global, ya que representan más del 90% del vapor de agua transportado de norte a sur, aunque solamente cubren menos del 10% de la circunferencia de la Tierra.[2]​ Además, son los responsables por las precipitaciones, y por ende de las eventuales inundaciones, que ocurren en regiones continentales occidentales de latitudes medias, como la costa oeste de América del Norte,[6][7][8][9]Europa occidental[10][11][12]​ y la costa oeste de África del norte.[3]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Zhu, Yong; Reginald E. Newell (1994). «Atmospheric rivers and bombs». Geophys. Res. Lett. 21 (18): 1999-2002. Bibcode:1994GeoRL..21.1999Z. doi:10.1029/94GL01710. Archivado desde el original el 10 de junio de 2010. 
  2. a b c Zhu, Yong; Reginald E. Newell (1998). «A Proposed Algorithm for Moisture Fluxes from Atmospheric Rivers». Monthly Weather Review 126 (3): 725-735. Bibcode:1998MWRv..126..725Z. ISSN 1520-0493. doi:10.1175/1520-0493(1998)126<0725:APAFMF>2.0.CO;2. 
  3. a b c Kerr, Richard A. (28 de julio de 2006). «Rivers in the Sky Are Flooding The World With Tropical Waters». Science 313 (5786): 435. PMID 16873624. doi:10.1126/science.313.5786.435. 
  4. White, Allen B.; et al (8 de octubre de 2009). The NOAA coastal atmospheric river observatory. 34th Conference on Radar Meteorology. 
  5. Newell, Reginald E.; Nicholas E. Newell; Yong Zhu; Courtney Scott (1992). «Tropospheric rivers? – A pilot study». Geophys. Res. Lett. 19 (24): 2401-2404. Bibcode:1992GeoRL..19.2401N. doi:10.1029/92GL02916. 
  6. Neiman, Paul J.; et al (8 de junio de 2009). Landfalling Impacts of Atmospheric Rivers: From Extreme Events to Long-term Consequences. The 2010 Mountain Climate Research Conference. 
  7. Neiman, Paul J.; et al (2008). «Diagnosis of an Intense Atmospheric River Impacting the Pacific Northwest: Storm Summary and Offshore Vertical Structure Observed with COSMIC Satellite Retrievals». Monthly Weather Review 136 (11): 4398-4420. Bibcode:2008MWRv..136.4398N. doi:10.1175/2008MWR2550.1. 
  8. Neiman, Paul J.; et al (2008). «Meteorological Characteristics and Overland Precipitation Impacts of Atmospheric Rivers Affecting the West Coast of North America Based on Eight Years of SSM/I Satellite Observations». Journal of Hydrometeorology 9 (1): 22-47. Bibcode:2008JHyMe...9...22N. doi:10.1175/2007JHM855.1. 
  9. Ralph, F. Martin; et al (2006). «Flooding on California’s Russian River: Role of atmospheric rivers». Geophys. Res. Lett. 33 (13): L13801. Bibcode:2006GeoRL..3313801R. doi:10.1029/2006GL026689. 
  10. «Atmospheric river of moisture targets Britain and Ireland». CIMSS Satellite Blog. 19 de noviembre de 2009. 
  11. Stohl, A.; Forster, C. Sodermann, H. (marzo de 2008). «Remote sources of water vapor forming precipitation on the Norwegian west coast at 60°N–a tale of hurricanes and an atmospheric river» |url= incorrecta con autorreferencia (ayuda). Journal of Geophysical Research 113. Consultado el 10 de julio de 2012. 
  12. Lavers, David A,; R. P. Allan; E. F. Wood; G. Villarini; D. J. Brayshaw; A. J. Wade (6 de diciembre de 2011). «Winter floods in Britain are connected to atmospheric rivers». Geophysical Research Letters 38. Bibcode:2011GeoRL..3823803L. doi:10.1029/2011GL049783. Consultado el 12 de agosto de 2012. 

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