Prototaxites

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Prototaxites
Rango temporal: 420 Ma-370 Ma
Silúrico - Devónico
Prototaxites Dawson1888.PNG
Ilustración de Dawson, 1888
Clasificación científica
Reino: Incertae sedis
Género: Prototaxites
Dawson, 1859
Especies
  • P. loganii
Dawson 1859
  • P. southworthii
Arnold 1952
Sinonimia
  • Nematophycus
  • Nematophyton

Los prototaxites son especies de hace aproximadamente 420 millones de años que hace 350 millones de años se extinguieron, período que abarca los periodos geológicos Silúrico y Devónico. Su altura llegaba a alcanzar los 26 pies de altura (8 metros) y crecía adoptando una forma parecida a la de un tronco de árbol, cilíndrica compuesta por tubos entrelazados de tan sólo 50 micras (millonésimas de un metro, o milésimas de milímetro) de diámetro. Está considerado el organismo no animal más grande de aquella época, ya que las plantas alcanzaban tan solo los 20 centímetros de altura. El prototaxites vivió en muchas partes del planeta. El verdadero hongo estaba bajo tierra en forma de filamentos y algunos teórícos, no compartida por otros, dice que alcanzaba esta altura para poder así distribuir sus esporas a mayor distancia. Es considerado como uno de los organismos más extraños que jamás haya existido.

El paleontólogo canadiense John William Dawson publicó la primera investigación sobre los prototaxites en 1859 clasificándolo como una conífera, durante un siglo hubo un gran debate sobre qué es exactamente lo que era argumentándose a través de sucesivas teorías que podía tratarse de un liquen, alguno de varios tipos de algas o en 1919 que surgió su primera clasificación de que fuera un hongo.

Ya en el año 2001 Francis Hueber del National Museum of Natural History en Washington DC, publicó sus estudios exponiendo que la falta de tejido vascular evidente lo descartaba de que fuera una planta y la clasificó como un hongo gigante y no fue hasta el año 2007 cuando Boyce en un estudio de los isótopos de carbono C-12 y C-13 del hongo fósil comparándolo con los de fósiles de plantas de la misma época descubrió que eran muy diferentes entre ellos y que el prototaxites careció de fotosíntesis donde absorbía parte o todo su carbono de otras fuentes distintas a la atmósfera, por lo que no era una planta (solamente absorben el CO2 de la atmósfera) apoyando así los estudios de Hueber de que era un hongo gigante.

Se cree que consumía suelo criptobiótico (también llamado biocrust), suelo que contiene líquenes, musgos, y otros hongos mucho más habitual su existencia en aquella época que en la actual.


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