Preta

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En el marco de las mitologías budista hinduista y jaina, un preta es un tipo de espíritu atormentado, el alma de un fallecido.

Etimología[editar]

La palabra sánscrita preta deriva de pra-ita, literalmente ‘alguien que se ha ido’. Originalmente se refería a los espíritus de los muertos. Más tarde en la época puránica y budista, el término quedó confinado a un tipo de espíritu malvado e infeliz.

Palabras que contienen «preta»[editar]

  • Preta Adhipa Nagarí es la ciudad de Preta Adhipa (Iama, el dios de la muerte).
  • preta aiana: el ‘sendero de los muertos’; nombre de un infierno particular.[1]
  • preta anna: comida que se le ofrece a una persona fallecida.[2]
  • preta asthi: ‘huesos de muerto’ (siendo preta: ‘cadáver’ y asthi: ‘huesos’).
  • Preta Asthi Dharin (‘el que sostiene huesos de cadáveres’, siendo dhārī: ‘el que sostiene’) es un nombre del dios Shivá.[3]
  • Preta Bhakshini: ‘comedora de cadáveres’, nombre de la diosa Kali.
  • Preta Chari: ‘el que vaga entre los muertos’, nombre del dios Sivá.[4]
  • preta gopa: ‘guardián de los muertos’ (en la morada de Iama).[5]
  • preta grija: ‘casa de muertos’, un crematorio.
  • preta kāia: cuerpo de un muerto.
  • Preta Natha: ‘señor de los muertos’, nombre de Iama (el dios de la muerte).
  • Preta Pati: ‘líder de los muertos’, nombre de Iama (el dios de la muerte).
  • Preta Pura, o Preta Puri: ‘ciudad de los muertos’, la morada de Iama.

Concepto de preta[editar]

En la mitología budista, el reino de los pretas, también conocido como el «reino de los espíritus hambrientos», se basa en el estado de ser posesivo y en el deseo.

Preta (en sánscrito), peta (en idioma pāḷi), yi.dvags (en idioma tibetano) es el nombre de un tipo de ser sobrenatural descrito en los textos del budismo, del hinduismo y del jainismo que soportan más sufrimientos que los humanos, particularmente del hambre y de la sed en un grado extremo. A partir del chino se traducen a menudo como ‘espíritus hambrientos’, lo que a su vez deriva de las fuentas indias tardías, generalmente seguidas por el budismo majaiana. En textos más antiguos del budismo (como el Petavatthu), son mucho más variados. Las descripciones de abajo se aplican principalmente a su contexto restringido.

Se cree que un preta fue una persona envidiosa o avara durante su vida previa como ser humano. Como resultado de su karma, padece un hambre insaciable de una sustancia determinada o por un objeto (tradicionalmente, algo repugnante o humillante, como cadáveres humanos o materia fecal, aunque en historias más recientes puede ser cualquier cosa estrambótica).

En las versiones tibetanas del texto Bhava chakra son dibujados con cuellos delgados para representar esta condición.

Relaciones entre los pretas y los humanos[editar]

Los pretas generalmente son vistos como poco más que pequeñas molestias causadas a los mortales, a menos que su deseo se dirija hacia algo vital, como la sangre. Sin embargo, en algunas tradiciones, los pretas tratan de evitar que otros satisfagan sus propios deseos, valiéndose de la magia, las ilusiones, o los disfraces. También pueden volverse invisibles o cambiar sus caras para asustar a los mortales.

Sin embargo, los pretas generalmente son considerados como seres dignos de compasión. Así, en algunos monasterios budistas, los monjes les dejan comida, dinero o flores antes de las comidas.

Tradiciones locales[editar]

En Japón, la palabra preta es traducida como gaki 餓鬼 (‘fantasma hambriento’).

Desde 657, algunos budistas japoneses guardan un día especial a mediados de agosto para recordar a los gaki. Se cree que, a través de ofrendas y oraciones (segaki), los pretas pueden ser liberados de su tortura eterna.

En japonés moderno, el término gaki se usa para referirse a los niños malcriados. En un juego de persecución, el perseguidor puede ser conocido como gaki.

Notas[editar]

  1. Según el Kādambarī, citado en el Sanskrit-English Dictionary de Monier-Williams.
  2. Según el Manu smriti y textos del autor hindú Apastamba, citados en el Sanskrit-English Dictionary de Monier-Williams.
  3. Según la literatura kaviá, citada en el Sanskrit-English Dictionary de Monier-Williams.
  4. Según el Shivá guitá, parte del Padma-purana, citado en el Sanskrit-English Dictionary de Monier-Williams.
  5. Según el Ramaiana, citado en el Sanskrit-English Dictionary de Monier-Williams.