Naga (mitología hinduista)

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El dios Visnú reposa sobre el naga serpiente Ananta Shesha, mientras su consorte Laksmí lo masajea.
Estatua de una serpiente naga, que custodia el templo de Wat Sisaket en Vientián (Laos).

En el marco de la mitología hinduista, los nagas son un tipo de seres o semidioses inferiores con forma de serpiente.

Nombre sánscrito[editar]

  • nāga, en el sistema AITS (alfabeto internacional para la transliteración del sánscrito).[1]
  • नाग, en escritura devanagari del sánscrito.[1]
  • någå, en javanés.
  • នាគ (neak), en jmer.
  • Pronunciación:
  • Femenino: naguini, que en sánscrito se pronunciaba /naguiní/ (no /nagüiní/) y en otros idiomas /naguíni/ (no /nagüíni/).

Etimología[editar]

Se desconoce de dónde proviene la palabra sánscrita naga.[1] Posiblemente es un autogentilicio en el idioma de la etnia naga.[1] Se rechazan las etimologías que la hacen provenir de na-ga (‘los que no se mueven’) o de nagna (‘los desnudos’)[1]

En el «Majabhárata»[editar]

En el gran texto épico Majabhárata (siglo III a. C.), la representación de los nagas tiende a ser negativa. Se los retrata como las víctimas que merecían la muerte en el sarpa iagñá (el sacrificio de serpientes) y la predación en manos del hombre ave Garudá. El texto los llama «perseguidores de todas las criaturas» y dice que «las serpientes tenían veneno virulento, gran poder y exceso de fuerza y siempre intentaban morder a otras criaturas».[2] Al mismo tiempo, los nagas juegan un papel importante en las leyendas narradas en el texto, frecuentemente no más malvados o engañadores que los demás protagonistas, e incluso a veces del lado de los "buenos".

Generalmente en el texto aparecen con forma mezcla de humanos y serpientes. Otras veces aparecen con forma humana y luego con forma de serpiente.

Por ejemplo, la historia de cómo el príncipe naga Shesha terminó sosteniendo al mundo sobre sus capuchas comienza con la escena en que él aparece como un dedicado asceta humano, «el cabello recogido con un rodete, la ropa hecha jirones, y su carne y piel seca debido a las austeridades que estaba practicando. El dios Brahmá queda complacido con Shesha, y le encarga sostener el mundo sobre su cabeza. En este punto, Shesha aparece con los atributos de una serpiente. Entra por un agujero en la Tierra y se desliza hasta el fondo, donde carga la Tierra sobre su cabeza.[3]

Enemistad con Garudá[editar]

El gran némesis de los nagas en el Majabhárata es el gigantesco hombre-pájaro Garudá.

El sabio Kashiapa tuvo dos esposas, Kadru y Vinata. La primera quería tener muchos hijos, y la segunda quería tener pocos pero muy poderosos. El sabio cumplió sus deseos: Kadru puso mil huevos (de los que nacieron serpientes) y Vinata puso dos huevos (de los que nacieron Aruna —el auriga de Suriá— y Garudá)

Por una estúpida apuesta, Vinata y Garuda se convirtieron en esclavos de Kadru y tuvieron que cumplir órdenes de las serpientes. Aunque Garuda cumplía todos los caprichos de los nagas, se generó en él un rencor al que nunca renunciaría. Cuando le preguntó a las serpientes lo que tendría que hacer para ser liberado de su cautiverio, le dijeron que tendría que llevarles el amrita, el elixir de la inmortalidad. Garudá robó el elixir de los dioses y se lo trajo a las serpientes, con lo que cumplió con la orden, pero mediante una trampa evitó que lo repartieran y obtuvieran la inmortalidad. Desde ese momento, él las consideró enemigos y comida.[4]

La maldición de Kadru[editar]

Kadru, la madre ancestral de las serpientes, hizo una apuesta con su hermana Vinata, cuya prenda era que la perdedora sería esclava para siempre de la ganadora. Ansiosa por asegurarse la victoria, Kadru les pidió a ayuda a sus hijos. Ellos se negaron, por lo que Kadru se enojó y los maldijo para que murieran en un «sacrificio de serpientes» que realizaría un rey Yanam Eyaia, hijo de Majarash Paríkshit, a principios de la era kalí iugá (para la que faltaban unos 4 millones de años), nieto de Abhimaniu y bisnieto de Aryuna.

Vasuki (rey de las serpientes nagas) supo de esta maldición, entonces fue a buscar al asceta Yárat Karu (‘vieja acción’) para ofrecerle en matrimonio a su hermana, que quedó registrada en la leyenda como simplemente como Yárat Karu Priiá (‘amada de Yáratkaru’), Bhaguiní Yárat Karu (‘esposa de Yáratkaru’), Yárat Karu Bhaga (‘la vulva que utilizaba Yáratkaru’). De la unión del humano con la serpiente nació un niño humano con la piel estriada y brillosa. El hijo se llamó Astika.

Cuando el rey Yanam Eyaiá finalmente hizo el sacrificio de serpientes (específicamente para matar a Taksaka), comenzó a atraer hacia el fuego a todas las serpientes del mundo. Entonces el sabio Astika se acercó al rey, elogió el sacrificio en términos tan elocuentes que el rey le ofreció cualquier favor que quisiera. Astika inmediatamente le pidió que acabara con el sacrificio. Aunque primero se arrepintió de su oferta, finalmente Yanameyaiá cumplió su palabra e interrumpió el sacrificio.[5]

Otras menciones en el «Majabhárata»[editar]

  • Vasuki (uno de los tres reyes de los nagas, siendo los otros dos sus hermanos Shesha y Taksaka) ayudó a los devás (dioses) y a los asuras (demonios) a extraer el amrita (el elixir de la inmortalidad) del océano de leche (uno de los océanos concéntricos que rodearían la India, según los hinduistas) siendo utilizado como cuerda, enroscado en el monte Mandara para batir las profundidades del océano.[6]
  • Matali, el auriga del dios Indra, quería casar a su hija Gunakeshi. Se acercó al naga Ariaka y le propuso casarla con su hermoso nieto Sumukha. Ariaka replicó que Garudá había declarado su decisión de devorar a ese nieto, tal como ya había comido a su hijo. Matali persuadió entonces a Indra y a Visnú para que le dieran a Sumukha un trago de amrita (el elixir de la inmortalidad). Sumukha tomó la poción y pudo casarse felizmente con Gunakeshí.[9]

En el hinduismo[editar]

Un lingam (símbolo fálico del dios Shivá) al aire libre en Lepakshi, custodiado por una serpiente naga.

En el norte de la India, hay comunidades que se hacen llamar «naga vanshi» (linaje de los nagas) porque se consideran descendientes de los nagas.

Varuna, el dios védico de las tormentas, es considerado el rey de los nagas. Los nagas viven en los Patala, el séptimo planeta del inframundo.[10] Son hijos de Kashiapa y Kadru. Entre los más importantes se cuentan Manasá, Shesha Naga, Vasuki y Taksaka.

Los hindúes creen que el gramático Patañyali era una encarnación de la serpiente divina Adi-Sesha Naga.

Maehle (2007: pág. ?) afirma que ―según una tradición― el gramático Patañshali era una encarnación de la serpiente divina Adi-Sesha Naga.

Nagas[editar]

El dios Krisna baila sobre las cabezas del naga Kalíia, mientras las esposas del naga le oran a Krisna.
El naga Muchilinda cubre a Buda de una tormenta.

Dónde viven los nagas[editar]


Los nagas en la cultura occidental actual[editar]

Los nagas han sido empleados con normalidad en diversos juegos de rol, como Dungeons & Dragons, Guild Wars, La Leyenda de los Cinco Anillos o en videojuegos, como en Warcraft III: The Frozen Throne, Heroes of Might and Magic o World of Warcraft.

También en el juego de cartas Yu-Gi-Oh!, la carta TAEV-013 "Venominaga the Deity of Poisonous Snakes", que se encuentra en el booster Tactical Evolution está basada en una naga espíritu, debido a que es prácticamente inmortal e invulnerable, para los conceptos del juego, cabe mencionar que en otros juegos también aparecen como en La Batalla por Wesnoth.

En el manga/animé One Piece existen dos frutas del diablo tipo zoan que permiten a quien se las coma transformarse en híbridos entre humanos y serpientes, muy similares a los nagas. Estas frutas son la hebi hebi no mi (modelo King Cobra) y hebi hebi no mi (modelo anaconda).

En el manga/animé Slayers un personaje antagonista recibe ese nombre (Naga, la Serpiente Blanca), y está asociado con serpientes.

En el animé Monster Rancher hay un monstruo llamado Naga, que justamente tiene apariencia de naga.

En el videojuego Underworld de la saga Lara Croft: Tomb Raider aparecen unos lagartos gigantes llamados Nagas en el nivel de Tailandia y que hacen referencia a la mitología.

En el universo del videojuego Final Fantasy también hacen su aparición los Naga. Son representados con cuerpo de serpiente y cara humanoide.

En el videojuego de RPG "Breath of Fire I y II" del sistema Super Nintendo aparece como una aliada del jugador una Naga llamada "Bleu", con apariencia humana de cintura hacia arriba y serpiente hacia abajo.

En el juego de estrategia "StarCraft II" existen una criaturas ancestrales llamados los Xel'Naga, supuestamente los creadores de los Protoss y de los Zerg que tienen ciertas características similares a las de un reptil.

Naga es el nombre que recibe un ejemplar hembra de perro oso polar que pertenece al Avatar Korra como su acompañante, animal guía y su principal forma de transporte, en la serie Avatar la Leyenda de Korra.

Notas[editar]

  1. a b c d e f Véase la entrada nāgá, que se encuentra 9 renglones antes del final de la tercera columna de la pág. 532 en el Sanskrit-English Dictionary del sanscritólogo británico Monier Monier-Williams (1819-1899).
  2. Majabhárata, libro 1 («Adi parva», sección 20).
  3. Majabhárata, libro 1 («Adi parva», sección 36).
  4. Majabhárata, libro 1 («Adi parva», sección 16).
  5. Majabhárata, libro 1 («Adi parva», secciones 13 a 58).
  6. a b Majabhárata, libro 1 («Adi parva», sección 18).
  7. Majabhárata, libro 1 («Adi parva», sección 216).
  8. Majabhárata, libro 6 («Bhishmá parva», sección 91).
  9. Majabhárata, libro 5 («Udioga parva», sección 103).
  10. MythFolklore.net (descripción de los Patalas).
  11. Bhágavata-purana 3.26.25.
  12. Bhágavata-purana 10.1.24.
  13. Según el Bhágavata-purana 1.11.11.

Enlaces externos[editar]

Véase también[editar]