Polvo cósmico

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Imagen de la galaxia NGC 4414, en la que se puede observar polvo interestelar (véase la descripción de la imagen).

El polvo cósmico es polvo del espacio, compuesto por partículas menores de 100 µm. El límite de los 100 micrómetros se da como consecuencia de las definiciones propuestas de meteoroide, considerándose meteoroide aquel cuerpo que supere dicho tamaño y de hasta 50 m. No obstante, los límites no son estrictos. Este polvo llena todo el cosmos incluido el sistema solar, aunque su densidad es muy tenue (entendiendo aquí densidad como el número de partículas por m³), siendo más denso si es polvo cometario o de disco circumplanetario y menos denso si es polvo interestelar o intergaláctico.

Partícula de polvo interplanetario de condrita porosa.

El polvo cósmico, también llamado polvo extraterrestre o polvo espacial, es polvo que existe en el espacio exterior, así como en todo el planeta Tierra.[1][2]​ La mayoría de las partículas de polvo cósmico tienen entre unas pocas moléculas hasta 0.1 μm de tamaño. Una fracción más pequeña de todo el polvo en el espacio consiste en minerales refractarios más grandes que se condensaron cuando la materia dejó las estrellas. Se llama "polvo de estrellas" y se incluye en una sección separada a continuación. La densidad del polvo que cae a la Tierra es de aproximadamente 10−6/m3 y cada grano tiene una masa entre 10−16kg (0.1 pg) y 10−4 kg (100 mg).[3][4]

El polvo cósmico se puede distinguir aún más por su ubicación astronómica: polvo intergaláctico, polvo interestelar, polvo interplanetario (como en la nube zodiacal) y polvo circumplanetario (como en un anillo planetario). En el Sistema Solar, el polvo interplanetario causa la luz zodiacal. Las fuentes de polvo del Sistema Solar incluyen polvo cometario, polvo asteroidal, polvo del cinturón de Kuiper y polvo interestelar que pasa a través del Sistema Solar. La terminología no tiene una aplicación específica para describir los materiales que se encuentran en el planeta Tierra a excepción del polvo que ha caído de manera demostrable en la Tierra. Según una estimación, tanto como 40,000 toneladas de polvo cósmico alcanzan la superficie de la Tierra cada año.[3]​En octubre de 2011, los científicos informaron que el polvo cósmico contiene materia orgánica compleja (sólidos orgánicos amorfos con una estructura mixta aromático-alifática) que podría crearse de forma natural y rápida por estrellas.[5][6][7]

En agosto de 2014, los científicos anunciaron la recolección de posibles partículas de polvo interestelar de la nave espacial Stardust desde su regreso a la Tierra en 2006.[8][9][10][11]​ En marzo de 2017, los científicos informaron que se han identificado partículas de polvo extraterrestres en todo el planeta Tierra.[2]​ Según uno de los investigadores, "una vez que supe qué buscar, los encontré en todas partes".[1]

Clasificación[editar]

El polvo cósmico puede clasificarse por su localización astronómica y su origen, diferenciándose así en:

Referencias[editar]

  1. a b Broad, William J. (10 de marzo de 2017). «Flecks of Extraterrestrial Dust, All Over the Roof». New York Times. Consultado el 10 de marzo de 2017. 
  2. a b Gengel, M.J.; Larsen, J.; Van Ginneken, M.; Suttle, M.D. (1 de diciembre de 2016). An urban collection of modern-day large micrometeorites: Evidence for variations in the extraterrestrial dust flux through the Quaternary (PDF). Bibcode:2017Geo....45..119G. doi:10.1130/G38352.1. Consultado el 11 de marzo de 2017. 
  3. a b "Spacecraft Measurements of the Cosmic Dust Flux", Herbert A. Zook. doi 10.1007/978-1-4419-8694-8_5
  4. "Applications of the Electrodynamic Tether to Interstellar Travel" Gregory L. Matloff, Less Johnson, February, 2005
  5. Chow, Denise (26 de octubre de 2011). «Discovery: Cosmic Dust Contains Organic Matter from Stars». Space.com. Consultado el 26 de octubre de 2011. 
  6. ScienceDaily Staff (26 de octubre de 2011). «Astronomers Discover Complex Organic Matter Exists Throughout the Universe». ScienceDaily. Consultado el 27 de octubre de 2011. 
  7. Kwok, Sun; Zhang, Yong (26 de octubre de 2011). «Mixed aromatic–aliphatic organic nanoparticles as carriers of unidentified infrared emission features». Nature 479 (7371): 80-3. Bibcode:2011Natur.479...80K. PMID 22031328. doi:10.1038/nature10542. 
  8. Agle, DC; Brown, Dwayne; Jeffs, William (14 de agosto de 2014). «Stardust Discovers Potential Interstellar Space Particles». NASA. Consultado el 14 de agosto de 2014. 
  9. Dunn, Marcia (14 de agosto de 2014). «Specks returned from space may be alien visitors». AP News. Consultado el 14 de agosto de 2014. 
  10. Hand, Eric (14 de agosto de 2014). «Seven grains of interstellar dust reveal their secrets». Science News. Consultado el 14 de agosto de 2014. 
  11. Westphal, Andrew J. (15 de agosto de 2014). «Evidence for interstellar origin of seven dust particles collected by the Stardust spacecraft». Science 345 (6198): 786-791. Bibcode:2014Sci...345..786W. PMID 25124433. doi:10.1126/science.1252496. Consultado el 15 de agosto de 2014.