Pilatus Aircraft

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Pilatus Aircraft Ltd. es una compañía fabricante de aviones primordialmente destinados al entrenamiento militar. La compañía tiene su sede en Stans, Suiza, y emplea aproximadamente a 1.100 personas.

Historia[editar]

Pilatus Aircraft Ltd. fue creada en 1939 como Pilatus Flugzeugwerke AG que formaba parte de la organización Oerlikon-Bührle fundada en Stans, en diciembre de 1939. El primer producto de la compañía fue un transporte ligero para 4/6 plazas denominado Pilatus SB-2 Pelican que voló en 1944. En 1945 Pilatus empezó a producir el biplaza de entrenamiento militar Pilatus P-2 para la Fuerza Aérea Suiza, del que se construyeron 54 unidades. El P-2 fue seguido por el biplaza de entrenamiento primario y avanzado Pilatus P-3, del que se entregaron 72 unidades también para la Fuerza Aérea Suiza; en 1953 se fabricaron 6 unidades más para la Marina de Brasil.

En 1959, el Pilatus PC-6 Porter fue introducido en el mercado civil. Este avión se hizo bastante popular y aún se sigue fabricando como PC-6 Turbo-Porter con motores turbohélice. En 1972, Pilatus produjo un planeador de aluminio llamado Pilatus PC-11, también conocido como el B-4; se construyeron un total de 322 unidades.

En 1978, se comenzó la producción del entrenador avanzado modelo Pilatus PC-7 Turbo-Trainer propulsado a turbohélice, de los que se han construido aproximadamente 450 unidades. La Fuerza Aérea Mexicana ha sido su cliente principal al comprar 88 unidades. El PC-7 está equipado con un motor de turbohélice Pratt & Whitney Aircraf of Canada PT6A-25A con 485 kW de potencia.[1]

En 1979, Pilatus adquirió la compañía de aeronaves llamada Britten-Norman, y en 1984, comenzó la manufactura del entrenador avanzado Pilatus PC-9 con motor turbohélice, del cual se han fabricado más de 250 unidades.

En 1994, se introdujeron los aviones Pilatus PC-7 Mk II Astra, un entrenador militar que usa el motor Pratt & Whitney Canada PT6A-25C con 522 kW de potencia, y el avión Pilatus PC-12 para transporte civil; ambos con motor de turbohélice.

En diciembre de 2000, los propietarios de Pilatus, Unaxis, vendieron la compañía a un consorcio de inversores suizos. La más reciente generación de aviones Pilatus es el Pilatus PC-21, que fue presentado en 2002 y ya tiene firmados contratos de ventas a la Fuerza Aérea de Singapur (19 unidades) y a la Fuerza Aérea Suiza (6 unidades). El PC-21 cuenta con un motor de turbohélice Pratt & Whitney Canada PT6A-68B de 1.200 kW de potencia.

Aviones Pilatus[editar]

Usuarios del PC-7 y PC-7 MKII[editar]

Una lista parcial de los operadores de PC-7 son:[2]

Usuarios del PC-9[editar]

El T-6A Texan II de la Fuerza Aérea Estadounidense está basado en el PC-9

Usuarios del PC-21[editar]

Referencias[editar]

  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.11, págs. 2717-18, Edit. Delta, Barcelona. 1984 ISBN 84-85822-97-8

Coordenadas: 46°58′32.61″N 8°22′52.74″E / 46.9757250, 8.3813167