Petrus Christus

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Retrato de un cartujo, 1446, óleo sobre tabla, 29,2 x 21,6 cm, Nueva York, Metropolitan Museum of Art.
La Virgen con el Niño, óleo sobre tabla, 49 x 34 cm, Madrid, Museo del Prado.

Petrus Christus o Petrus Cristus (Baarle-Hertog, c. 1410/1415-Brujas, c. 1475/1476) fue un pintor primitivo flamenco, autor de un reducido número de obras de devoción y retratos.

Biografía y obra[editar]

De biografía mal conocida, se le documenta a partir de 1444 y hasta su muerte en torno a 1473 como ciudadano de Brujas.[1] El primer dato cierto conocido es precisamente la adquisición de la ciudadanía el 6 de julio de 1444, declarándose con tal motivo hijo de un tal Pierre y natural de Baarle, en el ducado de Brabante. Después de 1458 pero antes de 1463 se incorporó con su esposa Gaudicine a la aristocrática cofradía de Nuestra Señora del Árbol Seco, a la que pertenecían los duques de Borgoña,[2] para la que podría haber pintado la pequeña tabla de la Virgen del árbol seco del Museo Thyssen-Bornemisza. La pertenencia también a la cofradía de Nuestra Señora de la Nieves es otro indicio de sus buenas relaciones con la aristocracia y las autoridades urbanas, para las que realizó algunos trabajos documentados entre 1446 y 1458 y, en 1463, la dirección de los decorados de dos tableaux vivants alzados con motivo de la entrada triunfal de Felipe el Bueno en la ciudad.[2]

En 1452 firmó una copia libre del Juicio Final de Jan van Eyck, en cuyo entorno se le ha supuesto formado, habiendo sido generalmente considerado el principal discípulo y seguidor directo del maestro,[3] del que habría completado además dos obras inacabadas a su muerte, el San Jerónimo de Detroit, ­Institute of Arts, y la llamada Madonna Rothschild, Nueva York, Frick Collection.[4] La tabla del Juicio Final, ahora conservada en Berlin-Dahlem, Gemäldegalerie, puerta lateral derecha de un tríptico desmembrado, simplifica el modelo eyckiano de una forma que le será muy característica, eliminando todo lo que considera superfluo para buscar mayor sencillez y un lenguaje más popular.[5] La dificultad para admitir una presencia en Brujas anterior a 1444, año en que recibió la ciudadanía, ha llevado, sin embargo, a cuestionar ese aprendizaje con Jan van Eyck, fallecido en 1441. Por otro lado, el panel izquierdo del mismo tríptico, con la Anunciación y la Natividad, muestra influencias cruzadas del Maestro de Flemalle y de Rogier van der Weyden, cuyos estilos sintetiza. La Lamentación sobre el cuerpo de Cristo muerto de los Museos Reales de Bellas Artes de Bélgica, y la versión del mismo asunto invertida y simplificada del Metropolitan,[6] en alguna medida deudoras del Descendimiento de Van der Weyden,[5] son otros buenos ejemplos de esas influencias cruzadas, responsables de la compleja evolución de su estilo.[7]

La concepción unitaria del espacio, a la que le condujo la simplificación de los modelos eyckianos, le llevará por otro lado a descubrir, de forma puramente empírica según Erwin Panofsky, la regla básica de la perspectiva lineal, al construir sus composiciones con un punto de fuga único (La Virgen con el Niño entronizados y santos Francisco y Jerónimo, Frankfurt, Städelsches Kunstinstitut), algo a lo que ni Van Eyck ni Van der Weyden habían llegado.[3] Esa correcta utilización de la perspectiva geométrica y la existencia de ciertos vínculos con la pintura italiana, singularmente con Antonello da Messina,[8] hicieron suponer en el pasado un viaje a Italia nunca documentado.

La concepción espacial integradora se advierte también en sus retratos, de medio cuerpo, al modo de Van der Weyden, pero situados en interiores verídicos (Retrato de sir Edward Grimston, 1446, Londres, National Gallery). Ese deseo de situar a sus personajes en espacios reales se comprueba incluso si el retratado se presenta muy próximo al muro del fondo, por la presencia en él de molduras y diferencias en la intensidad de la iluminación con objeto de distinguirlo del tradicional fondo neutro, como sucede en el Retrato de una joven muchacha de la Gemäldegalerie de Berlín o en el Retrato de un cartujo del Metropolitan Museum of Art, fechado también en 1446, situado tras un parapeto a modo de marco en el que aparece la firma y una mosca con efecto de trampantojo.[3]

Referencias[editar]

  1. Panofsky, p. 553.
  2. a b Meagher, Jennifer, «Petrus Christus (active by 1444, died 1475/1476)», Heilbrunn Timeline of Art History, The Metropolitan Museum of Art.
  3. a b c Panofsky, p. 557.
  4. Panofsky, p. 563.
  5. a b Panofsky, p. 554.
  6. Bruno, pp. 60-61.
  7. Panofsky, pp. 562-564.
  8. Bruno, p. 524.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]