PLD Space

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PLD Space
PLD Logo black.png
PLD Space, Elche, Alicante, España, 2018 03.jpg
Tipo proveedor de servicios de lanzamiento
Industria industria aeroespacial
Forma legal empresa privada
Fundación 2011
Sede Elche (España)
Personas clave Raúl Torres (Cofundador & CEO); Raúl Verdú (Cofundador & R&DO); Eleazar González (Ingeniero de propulsión de cohetes); Juny Crespo (COO)
Productos Miura 1
Miura 5
TEPREL
Empleados 54
Coordenadas 38°17′36″N 0°37′27″O / 38.29324, -0.62421
Sitio web pldspace.com

PLD Space es una empresa española fundada en 2011 con sede en Elche que desarrolla cohetes espaciales reutilizables. Actualmente está desarrollando dos cohetes: el suborbital Miura 1 y el orbital Miura 5.

Historia[editar]

Sede de PLD Space en Elche, Alicante

PLD Space fue fundada en 2011 por Raúl Torres y Raúl Verdú en Elche (España) y desde entonces ha seguido creciendo hasta llegar a ser unas 54 personas trabajando en dos pequeños vehículos de lanzamiento Miura 1 y Miura 5.

Un año después de su creación, en 2012, la compañía consiguió un programa NEOTEC del Centro para el Desarrollo Tecnológico e Industrial (CDTI) por un valor de 1 millón de euros para el desarrollo del primer motor cohete reutilizable de combustible líquido español. el TEPREL, y la construcción de las instalaciones para probar esta tecnología.[1]

En agosto de 2017, la sede de la empresa se trasladó a nueva instalaciones en el Parque Industrial Elche, donde también se encuentran las instalaciones de ensamblaje para Miura 1[2]​.

Desde 2014, la empresa opera un banco de pruebas de motores de combustible líquido, ubicado en el aeropuerto de Teruel[3]​. En agosto 2018 firma una concesión por 25 en el aeropuerto de Teruel para ampliar el banco de prueba de motores de cohetes con su primer Director General Alejandro F. Ibrahim Perera[4]​. Aquí, PLD Space logró con éxito la primera prueba de su motor de combustible líquido en el banco de pruebas el 1 de julio de 2015[5]​. Fue al mismo tiempo la primera vez que se probó un motor de cohete líquido en España. En 2018 ampliaron sus instalaciones de prueba para incluir un banco de pruebas vertical para calificar todo el cohete suborbital Miura 1[6]​.

El 26 de febrero de 2019, el Ministro de Ciencia español y exastronauta, Pedro Duque visitó las instalaciones de PLD Space ubicadas en el Aeropuerto de Teruel durante ensayo del motor cohete TEPREL-B desarrollado bajo el soporte institucional de CDTI. Durante la visita del ministro se inauguró un nuevo banco de pruebas de integración vertical (T002)[7]​.

El 11 de abril de 2019 completó el primer drop test del Miura 5[8]​, paso necesario para el lanzamiento.

En mayo de 2019 el primer modelo de vuelo del motor TEPREL-B sufrió una inesperada explosión durante una prueba, lo cual produjo un retraso en sus planes de lanzamiento tomando varios meses para solucionar el problema.[9]​ El 26 de febrero de 2020 PLD Space llevó a cabo otra prueba de encendido del Teprel-B, esta vez con éxito. La prueba tuvo una duración de 2 minutos y 2 segundos[10][11]​, tiempo suficiente para llevar el Miura 1 a órbita baja.

Financiación[editar]

Interior de las oficinas de PLD Space

La compañía ha sido financiada a través de una serie de rondas de inversión con fuentes institucionales y privadas y hasta ahora reunió inversiones por valor de 9 millones de euros (alrededor de 10 millones de dólares).

En 2013, cerraron una ronda de inversión de 1.6 millones[12]​, incluido un contrato inicial por parte del Gobierno español a través del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI). PLD Space aseguró su primer contrato comercial como uno de los socios en el programa Small Innovative Launcher for Europe (SMILE) con la Comisión Europea y el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) en diciembre de 2015. La compañía es responsable de probar los motores de propulsión líquida para el DLR en sus instalaciones de prueba de propulsión en el aeropuerto de Teruel.[13][14]

En abril de 2016, PLD Space obtuvo otros 1.365.950 de euros (1,56 millones de dólares) del programa de motores reutilizables TEPREL de España. TEPREL (siglas de Spanish Reusable Propulsion Technologies for Launchers) ayudará a PLD Space a continuar con su programa de motor de cohete líquido[12][15]​, el primero en España dedicado a impulsar la industria de pequeños satélites en Europa. Este proyecto ayudará a PLD Space a tener un motor cohete 35kN calificado para volar.

En octubre de 2016, la Agencia Espacial Europea (ESA) seleccionó a PLD Space como el contratista principal para el proyecto "Liquid Propulsion Stage Recovery" (LPSR) como parte del Programa Preparatorio de Futuros Lanzadores (FLPP) de la Agencia. El objetivo de este proyecto es estudiar una estrategia para recuperar la primera etapa de un lanzador, haciéndolo reutilizable, con un financiamiento proyectado de 749.849 euros (más de 800,000 dólares)[16]​.

En una segunda ronda de inversiones, que se cerró en enero de 2017, la compañía obtuvo 7,1 millones de dólares, 3,2 millones de los aportados por GMV. GMV también asumió el rol de desarrollar la aviónica completa de Miura 1 y Miura 5, incluyendo Orientación, Navegación y Control (GNC), telemetría y software a bordo de ambos lanzadores[17]​. PLD Space recibió 1.954.664 millones de euros adicionales (2,34 millones de dólares) en enero de 2018 a través de la Fase 2 del Instrumento de las Medianas Empresas (SME) de la Comisión Europea, como parte del programa Horizonte 2020 de la Unión Europea para investigación e innovación, una subvención para apoyar el desarrollo de un par de lanzadores diseñado para satélites pequeños[18]​.

En febrero de 2018, PLD Space fue una de las cinco empresas elegidas por ESA para realizar un estudio de viabilidad que propone un microlanzador económicamente viable y autosostenible comercialmente. Para esto, la compañía recibió un financiamiento de 300.000 euros (alrededor de 368,000 dólares), siendo la única PYME en recibir este contrato[19][20]​.

Hasta la fecha (abril de 2020) PLD Space ha recibido financiación por valor de 18 millones de euros, de la cual el 75% es privada.[21]

En agosto de 2020 el Institut Valencià de Finances (IVF) concedió un préstamo subordinado por importe de dos millones de euros a PLD Space.[22]

Lanzadores[editar]

MIURA-1[editar]

Miura 1 es un vehículo de lanzamiento recuperable suborbital de 1 etapa capaz de lograr un vuelo suborbital. Está previsto que sea el primer vehículo de lanzamiento recuperable en Europa[6]​. Utiliza un motor TEPREL-B, también diseñado y producido por PLD Space.

MIURA-5[editar]

Miura 5 es un vehículo de lanzamiento de dos etapas y 25 m de longitud, capaz de colocar hasta 300 kg de carga en una órbita heliosíncrona de 500 km.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Acceso al Espacio autónomo de España con PLD Space». http://latamsatelital.com. 16 de agosto de 2019. 
  2. Moltó, Daniel (11 Feb 2018). «PLD Space: Talento de Elche a la conquista del mercado aeroespacial». elmundo.es. Consultado el 27 May 2018. 
  3. Franco, Leonor (21 Dec 2018). «PLD Space creará un nuevo banco de pruebas en el aeropuerto para cohetes completos». heraldo.es. Consultado el 27 May 2018. 
  4. «PLD SPACE firma una concesión para pruebas de motores cohetes por 25 años en el Aeropuerto de Teruel». 
  5. Peláez, J (2 Dec 2015). «PLD Space, la empresa española camino de lanzar satélites e incluso alcanzar la Luna». yahoo.com. Consultado el 27 May 2018. 
  6. a b Marín, Daniel (16 Feb 2018). «Europa apuesta por PLD Space para alcanzar el espacio». Consultado el 27 May 2018. 
  7. Godoy Rojas, Pablo (28 de febrero de 2019). «El ministro Pedro Duque visita PLD Space». PLD SPACE. Consultado el 9 de marzo de 2019. 
  8. «Drop test exitoso del demostrador primera etapa MIURA 5». pldspace.com. Consultado el 21 de junio de 2020. 
  9. «PLD Space: el retorno». 14 de marzo de 2020. Consultado el 21 de junio de 2020. 
  10. Full-time engine validation test for MIURA 1 mission. PLD Space. 26 de febrero de 2020. Og1xzSF3dlE. Consultado el 2 de agosto de 2020. 
  11. «PLD Space realiza con éxito un ensayo completo de motor cohete para la misión MIURA 1». pldspace.com. Consultado el 21 de junio de 2020. 
  12. a b Caleb, Henry (9 Jan 2017). «Spain’s GMV takes a stake in PLD Space’s reusable rocket quest». http://spacenews.com. Consultado el 27 May 2018. 
  13. «PLD Space Receives Funding For Liquid Rocket Engine Propulsion Project». satnews.com. 27 Jul 2016. Consultado el 27 May 2018. 
  14. «Start of design for concept SMall Innovative Launcher for Europe (SMILE)». nlr.org. 31 May 2016. Consultado el 27 May 2018. 
  15. Messier, Doug (10 de abril de 2016). «PLD Space Receives Funding From Spanish Government». parabolicarc.com. Consultado el 27 May 2018. 
  16. «La ESA confía a la española PLD Space su proyecto de cohete reutilizable». europapress.es. 3 de marzo de 2016. Consultado el 27 May 2018. 
  17. «La multinacional GMV invierte en PLD Space». pldspace.com. 9 Jan 2017. Consultado el 27 May 2018. 
  18. «PLD Space Awarded €2m Grant from the European Commission for the ARION Micro-Launcher Programme». Consultado el 27 May 2018. 
  19. «ESA explores microlaunchers for small satellites». 8 Feb 2018. Consultado el 27 May 2018. 
  20. Caleb, Henry (8 Feb 2018). «ESA awards five smallsat launcher study contracts». http://spacenews.com. Consultado el 27 May 2018. 
  21. Revista Espacio Flynews. Número 99
  22. «Dos millones de euros para el proyecto aeroespacial de la ilicitana PLD Space». diarioinformacion.com. 3 de agosto de 2020. Consultado el 5 de agosto de 2020. 

Enlaces externos[editar]