Ontocetus

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Ontocetus
Rango temporal: 13,6 Ma-0,3 Ma
Mioceno - Pleistoceno
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Superfamilia: Pinnipedia
Familia: Odobenidae
Género: Ontocetus
Leidy, 1859
Especies

Ontocetus emmonsi Leidy, 1859

Ontocetus es un género extinto de morsa, un carnívoro acuático perteneciente a la familia Odobenidae, propio de las regiones costeras del sur del mar del Norte y las costas surorientales de Estados Unidos durante las épocas del Mioceno al Pleistoceno, hace entre 13.6 millones a 300,000 años.[1]

Taxonomía[editar]

La especie tipo, Ontocetus emmonsi, fue nombrada por Joseph Leidy en 1859 basándose en un único diente en forma de colmillo (USNM 329064) recolectado por Ebenezer Emmons de la formación Yorktown de inicios del Plioceno de Carolina del Norte, Estados Unidos.[2]

Entre tanto, fósiles de mamíferos marinos estaban siendo exhumados en depósitos del Neógeno en las vecindades de Amberes, Bélgica así como en Suffolk, Inglaterra. Uno de estos fósiles fue identificado como un odobénido y nombrado Alachtherium cretsii. en 1867.[3]​ Un diente aislado (RBINS 2892) fue nombrado Trichechodon koninckii en 1871.[4]​ Los fósiles de Suffolk fueron nombrados como Trichechodon huxleyi en 1865.[5]​ Sin embargo, por décadas Ontocetus fue relacionado con los fisetéridos, ya que el espécimen tipo se había perdido.[6]​ Por ejemplo, Ontocetus fue alguna vez considerado un sinónimo del fisetérido Hoplocetus.[7]​ Por entonces se recolectaron fósiles adicionales de morsas del Plioceno del Atlántico Norte, incluyendo a los holotipos de Alachitherium antverpiensis, Alachitherium antwerpiensis, Prorosmarus alleni y Alachitherium africanum.[8][9][10][11]

En 2008, todos los especímenes de odobénidos del Plioceno de la región del Atlántico Norte fueron rexaminados tras el redescubrimiento del holotipo de Ontocetus emmonsi en la década de 1990. T. huxleyi, A. cretsii, A. antwerpiensis, A. antverpiensis, A. africanum y P. alleni fueron declarados sinónimos menores de O. emmonsi basándose en las comparaciones con USNM 329064. T. koninckii, por otro lado, fue considerado como no diagnóstico y designado como un nomen dubium.[12]

Especies asignadas erróneamente[editar]

En un caso adicional, Ontocetus oxymycterus fue nombrado por Remington Kellogg en 1925 con base en el espécimen USNM 10923, extraído de la formación Monterrey de mediados del Mioceno (Serravalliense) en Santa Bárbara (California).[6]​ Fue recombinado como Scaldicetus oxymycterus por Kohno y Ray (2008), dade que O. emmonsi era un odobénido y O. oxymycterus es un fiseteroide.[12]

Referencias[editar]

  1. PaleoBiology Database: Ontocetus, basic info
  2. J. Leidy. 1859. [Remarks on Dromatherium sylvestre and Ontocetus emmonsi]. Proceedings of the Academy of Natural Sciences of Philadelphia 1859:162
  3. B. Du Bus. 1867. Sur quelques mammiferes du crag d'Anvers. Bulletins de L'Academie Royale des Sciences, des Lettres et des Beaux-Arts 24:562-577
  4. P. J. Van Beneden. 1871. Les Phoques de la mer scaldisienne. Bulletins de L'Academie Royale des Sciences, des Lettres det des Beaux-Arts de Belgique 32:5-18
  5. E. R. Lankester. 1865. On the sources of the mammalian fossils of the Red Crag, and the discovery of a new mammal in that deposit, allied to the walrus. Quarterly Journal of the Geological Society of London 21:221-232
  6. a b R. Kellogg. 1925. A fossil physeteroid cetacean from Santa Barbara County California. Proceedings of the United States National Museum 66(27):1-8
  7. E. L. Trouessart. 1898. Catalogus mammalium tam viventium quam fossilum 5:665-1264
  8. G. Hasse. 1909. Les Morses Pliocene poederlien a Anvers. Bulletin de la Societe Belge de Geologie de Paleontologie et D'Hydrologie (Bruxelles) 23:293-322
  9. L. Rutten. 1907. On fossil trichechids from Zeeland and Belgium. Proceedings of the Royal Netherlands Academy of Arts and Sciences 10(1):2-14
  10. E. W. Berry and W. K. Gregory. 1906. Prorosmarus alleni, a new genus and species of walrus from the upper Miocene of Yorktown, Virginia. American Journal of Science 21:444-450
  11. D. Geraads. 1997. Carnivores du Pliocene terminal de Ahl al Oughlam (Casablanca, Maroc). Géobios 30(1):127-164
  12. a b N. Kohno and C. E. Ray. 2008. Pliocene walruses from the Yorktown Formation of Virginia and North Carolina, and a systematic revision of the North Atlantic Pliocene walruses. Virginia Museum of Natural History Special Publication 14:39-80
  • Evolution: What the Fossils Say and Why It Matters by Donald R. Prothero and Carl Buell
  • Marine Mammals: Evolutionary Biology by Annalisa Berta, James L. Sumich, and Kit M. Kovacs