Ole Rømer

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Ole Christensen Roemer
Ole Rømer.jpg
Información personal
Nombre en danés Ole Christensen Rømer Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 25 de septiembre de 1644
Århus, DinamarcaBandera de Dinamarca Dinamarca
Fallecimiento 19 de septiembre de 1710 (65 años)
Copenhague, DinamarcaBandera de Dinamarca Dinamarca
Residencia Copenhague Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad danesa
Religión Luteranismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Anne Marie Bartholin
Educación
Educado en
Información profesional
Ocupación Astronómo
Empleador Universidad de Copenhague Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Firma Ole Rømer Signature.svg

Ole Christensen Rømer (25 de septiembre de 1644; Århus19 de septiembre de 1710; Copenhague)[1]​ fue un astrónomo danés, famoso por ser la primera persona en determinar la velocidad de la luz en el año 1676 con un valor inicial de 225.000 km/s. Fue, a su vez, el inventor del micrómetro para observar eclipses y el telescopio meridiano (anteojo meridiano). En 1701, Ole ideó una escala de medida de temperatura llamada Grado Rømer, que hoy ya ha caído en desuso.

Biografía[editar]

Rømer nació el 25 de septiembre de 1644 en Aarhus, hijo del comerciante y patrón Christen Pedersen (fallecido en 1663), y de Anna Olufsdatter Storm (c. 1610 - 1690), hija de un regidor acomodado.[1]​ Desde 1642, Christen Pedersen empezó a utilizar el nombre de Rømer, que significa que era de la isla danesa de Rømø, para distinguirse de otras personas llamadas Christen Pedersen.[2]​ Hay pocos registros de Ole Rømer antes de 1662, cuando se graduó en la antigua Aarhus Katedralskole (la escuela de la catedral de Aarhus),[3][4]​ se trasladó a Copenhague y se matriculó en la Universidad de Copenhague. Su mentor en la Universidad fue Rasmus Bartholin, que publicó su descubrimiento de la doble refracción de un rayo de luz por la chispa de Islandia (calcita) en 1668, mientras Rømer vivía en su casa. Rømer tuvo todas las oportunidades de aprender matemáticas y astronomía con las observaciones astronómicas de Tycho Brahe, ya que Bartholin se había encargado de prepararlas para su publicación.[5]

En 1672, merced a la intervención de Jean Picard, fue a Francia, ingresando en la recién creada Academia de Ciencias de París. Dicha academia fue creada en 1666 durante el reinado de Luis XIV.

Su ministro Colbert se apercibió de la importancia de que Francia se convirtiera en primera potencia científica y, con fondos aparentemente ilimitados, consiguió que Christian Huygens, Picard y, sobre todo, Giovanni Doménico Cassini se unieran al proyecto.

Merced a la influencia de Rømer se introdujo el calendario gregoriano en Dinamarca en el año 1701.

El 19 de septiembre de 1710, a la edad de sesenta y cinco años, Rømer murió a consecuencia de un cálculo.

Casi todos los manuscritos del ilustre astrónomo se perdieron en el terrible incendio que destruyó el Observatorio de Copenhague el 20 de octubre de 1728.

Su obra[editar]

Medición de la velocidad de la luz con los satélites de Júpiter[editar]

Ole Rømer utilizando su telescopio

Las observaciones del primer satélite de Júpiter efectuadas por Römer y Giovanni Doménico Cassini indicaron una desigualdad, que los dos sabios creyeron poder atribuir a la propagación sucesiva de la luz (Observatorio de París, año 1676). Cassini no tardó en desechar esa idea tan justa; por el contrario Römer la mantuvo, uniendo de esta manera su nombre a uno de los más grandes descubrimientos que enorgullecen a la astronomía moderna.

Una noche de 1676, Römer observaba solitario las lunas de Jupiter y cayó en la cuenta de que el lapso del tiempo que transcurre entre los eclipses de Júpiter con sus lunas era más corto cuando la Tierra se movía hacia Jupiter, y más largo cuando esta se alejaba. Con su telescopio observó detenidamente el satélite de Júpiter, Ío, y estimó que la luz tardaba 22 minutos en cruzar el diámetro de la órbita de la Tierra, aunque las estimaciones modernas se aproximan más a los 17 minutos.

Se ha hecho notar que después de la idea tan feliz de atribuir las diferencias que se observan entre las vueltas del primer satélite de Júpiter a los límites del cono de sombra durante la primera y la segunda cuadratura del planeta y de la propagación de la luz, Römer, inexplicablemente, desdeñó demostrar que en la misma hipótesis se encontraba la explicación de las desigualdades notadas también en los otros tres satélites.

Podría extrañar que no haya tratado de evaluar la velocidad de la luz con más exactitud de la que aplicó. Horrebow, el discípulo predilecto de Römer y su más ferviente admirador, fija en 14 m 10 s en vez de 8 m 13 s el tiempo que tarda la luz en atravesar la distancia que separa al Sol de la Tierra.

El anteojo[editar]

Römer, que había sido testigo en París de las dificultades para hacer mover en el plano del meridiano la lente de un cuarto de círculo mural, es decir, una lente equilibrada sobre un eje muy corto y obligada a aplicarse continuamente sobre un limbo imperfectamente hecho, imaginó y construyó el anteojo meridiano.

Este instrumento que hoy día puede verse en muchos observatorios astronómicos se debe, por lo tanto, a la inventiva del astrónomo danés.

El micrómetro[editar]

Se le debe también la invención de un ingenioso micrómetro, de uso muy común hacia finales del siglo XVII en la observación de los eclipses. Con este micrómetro se podía aumentar o disminuir la imagen del Sol o de la Luna hasta que estuvieran entre dos hilos situados cerca del ocular.


A partir de las propiedades de los epicicloides dedujo la forma más adecuada que debían tener los dientes de una rueda dentada para asegurar un movimiento uniforme.

Véase también[editar]

Eponimia[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Niels Dalgaard (1996). Dage med Madsen, eller, Livet i Århus: om sammenhænge i Svend Åge Madsens forfatterskab (en danés). Museum Tusculanum Press. pp. 169-. ISBN 978-87-7289-409-6. «... skipper og handelsmand i Århus, gift med Anne Olufsdatter Storm (død 1690) og far til astronomen Ole Rømer (1644-1710). » 
  2. Friedrichsen, Per; Tortzen, Chr. Gorm (2001). Ole Rømer – Korrespondance og afhandlinger samt et udvalg af dokumenter (en danés). Copenhagen: C. A. Reitzels Forlag. p. 16. ISBN 87-7876-258-8. 
  3. Bogvennen (en danés). 1-9. Fischers forlag. 1971. pp. 66-. «Denne antagelse tiltrænger en nærmere redegørelse: Ole Rømer udgik som student fra Aarhus Katedralskole i 1662. Ole Rømer Skolens rektor på den tid var Niels Nielsen Krog, om hvem samtidige kilder oplyser, at "hans studium ... » 
  4. Olaf Lind; Poul Ib Henriksen (2003). Arkitektur Fortaellinger/Building of Aarhus University (en danés). Aarhus Universitetsforlag. pp. 21-. ISBN 978-87-7288-972-6. «Ole Rømer tog iøvrigt studentereksamen fra Latinskolen i Århus (Katedralskolen) i 1662. » 
  5. Friedrichsen; Tortzen (2001), pp. 19–20.
  6. «Römer». Gazetteer of Planetary Nomenclature (en inglés). Flagstaff: USGS Astrogeology Research Program. OCLC 44396779. 
  7. «(2897) Ole Römer». Web de JPL (en inglés).