Microcleidus

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Microcleidus
Rango temporal: 190 Ma
Jurásico Inferior
Microcleidus.jpg
Ilustración del fósil de Microcleidus homalospondylus.
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Plesiosauria
Suborden: Plesiosauroidea
Superfamilia: Incertae sedis
Familia: Plesiosauridae[1]
Género: Microcleidus
Especies
  • Microcleidus homalospondylus (Owen, 1865)
  • Microcleidus macropterus (Seeley, 1865)

Microcleidus es un género extinto de reptil sauropterigio perteneciente al suborden Plesiosauroidea. Este plesiosaurio vivió en el Jurásico Inferior (en el Toarciano, hace cerca de 190 millones de años), cuyos restos fósiles fueron recuperados en Inglaterra. Es considerado por algunos como uno de los elasmosáuridos más antiguos.

Descripción[editar]

Recreación.

Este reptil, al igual que todos los plesiosaurios, estaba equipado con un cuello largo, un cuerpo relativamente aplanado y las extremidades como aletas. Microcleidus es conocido por algunos fósiles muy bien preservados, incluyendo un esqueleto casi completo, con un cuello muy alargado, más aun que en los plesiosaurios contemporáneos. Entre las características de Microcleidus pueden mencionarse las vértebras cervicales anteriores, inusualmente alargadas, muy pequeñas y la clavícula, reducido a una delgada "hoja", unida a la superficie dorsal de las ramas anteriores de los huesos de los hombros. El espacio interclavicular, además, era prácticamente inexistente. En general, el aspecto de Microcleidus es muy similar al de plesiosaurios que aparecieron posteriormente, como Muraenosaurus. Tenía hasta 40 vértebras cervicales y una cola corta de 28 vértebras caudales. La longitud era de cerca de 6 metros.[2]

Clasificación[editar]

El género Microcleidus se basa en algunos esqueletos encontrados a principios del siglo XIX y atribuidos al género Plesiosaurus. Richard Owen, en 1865, describió a la especie tipo Plesiosaurus homalospondylus sobre la base de un esqueleto desprovisto de la parte inferior del cuerpo, siendo luego exhibido en el Museo Británico de Londres. Harry Govier Seeley en el mismo año describió a la especie P. macropterus, sobre un ejemplar dotado de grandes aletas. No fue sino hasta 1909 que Watson reconoció las clavículas características reducidas en otro esqueleto de P. homalospondylus (con sede en el Museo de Mánchester) y luego describió el nuevo género Microcleidus (que significa "pequeña clavícula"). Watson, dos años más tarde, clasificó la especie P. macropterus en el mismo género si bien como especie distinta, diferenciándola sobre la la base de las grandes aletas traseras.[3] Posteriormente Microcleidus se consideró como el miembro más primitivo y antiguo de los elasmosáuridos,[4] un grupo de plesiosaurios que tenían un cuello excepcionalmente largo, y que se difundieron en el Cretácico. En 2004 Ketchum y Benson determinaron que pertenecía a la familia Plesiosauridae junto a Seeleyosaurus, Hydrorion, Occitanosaurus y Plesiosaurus.[5] De entre éstos, su pariente más cercano es Occitanosaurus, que sin embargo, posee grandes clavículas.

Referencias[editar]

  1. Ketchum HF, Benson RBJ. Global interrelationships of Plesiosaur (Reptilia, Sauropterygia) and the pivotal role of taxon sampling in determining the outcome of phylogenetic analyses. Biological Reviews
  2. Owen, R., 1865, Monograph of the Fossil Reptilia of the Liassic Formations. Part First: Sauropterygia. Palaeontographical Society, p. 1-40.
  3. Watson, D. M. S., 1911, A plesiosaurian pectoral girdle from the Lower Lias: Memoirs of the Manchester Literary and Philosophical Society, v. 55, n. 6, p. 1-7.
  4. Brown, D. S., 1981, The English Late Jurassic Plesiosauroidea (Reptilia) and a review of the phylogeny and classification of the Plesiosauria: Bulletin of the British Museum (Natural History), Geological Series, v. 35, n. 4, p. 253-347.
  5. Hilary F. Ketchum, Roger B. J. Benson (2010). «Global interrelationships of Plesiosauria (Reptilia, Sauropterygia) and the pivotal role of taxon sampling in determining the outcome of phylogenetic analyses» (en en). Biological Reviews 85 (2):  pp. 361–392. doi:10.1111/j.1469-185X.2009.00107.x. 

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