Mercatone Uno (equipo ciclista)

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Mercatone Uno
Maillot del Mercatone-Uno
Información del equipo
Código UCI MER
País Flag of Italy.svg Italia (1997-2003)
Fundación 1997
Disolución 2003
Disciplina Ciclismo en ruta
Categoría 1ª División
Dirección
Gerente Bandera de Italia Luciano Pezzi (1997-1998)
Bandera de Italia Franco Cornacchia (1999)
Bandera de Italia Manuela Ronchi (2000-2002)
Denominaciones
1997
1998-1999
2000
2001
2002
2003
Mercatone Uno
Mercatone Uno-Bianchi

Mercatone Uno-Albacom
Mercatone Uno-Stream TV
Mercatone Uno
Mercatone Uno-Scanavino
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Equipación

Con el nombre de Mercatone Uno se han conocido a dos equipos ciclistas diferentes a lo largo de la historia, no relacionados entre sí, uno con licencia de San Marino (entre 1992 y 1995) y otro de Italia (entre 1997 y 2003), ambos patrocinados por la firma de supermercados Mercatone Uno.

Historia[editar]

En 1997, la disolución del equipo Carrera trae consigo la aparición de dos nuevas escuadras en el pelotón internacional: por un lado la marca de ropa deportiva Asics,[1]​ que acoge al director Davide Boifava y otros cinco corredores, incluyendo a Chiappucci y a Zaina, y por el otro, Mercatone Uno,[2]​ con Marco Pantani como jefe de filas y Alessandro Giannelli, Giuseppe Martinelli y Davide Cassani como directores deportivos.

El equipo es concebido alrededor de Pantani, razón por la cual no se ficharon ni sprinters puros ni clasicómanos, algo que podría haber desviado los objetivos del equipo, como declaraba Gimondi en una entrevista.[3]​ En el primer año, Barbero, Traversoni y Beat y Markus Zberg consiguen algunos triunfos importantes para el equipo, como la Subida a Urkiola, la Coppa Placci y etapas en Semana Catalana, Tirreno-Adriático y Vuelta a Polonia, aunque sería en el Tour de Francia, de la mano del Pirata, con dos etapas, incluyendo la de Alpe d'Huez y un tercer puesto en la clasificación general final, con quien llegarían los mejores resultados.

La temporada de 1998 marca el punto cumbre de crecimiento del equipo.[4]Stefano Garzelli se adjudica la Vuelta a Suiza y Marco Velo el Campeonato de Italia contrarreloj, pero es una vez más el líder del equipo, Pantani, el encargado de traer las máximas alegrías. El pirata se impone en la clasificación general del Giro de Italia y del Tour de Francia, convirtiéndose así en el 7º ciclista en conseguir el doblete el mismo año. Pantani dedicó este último triunfo al recientemente fallecido manager del equipo Mercatone Uno, Luciano Pezzi.[5][6]​ Romano Cenni, patrón del equipo, afirmó tras estos triunfos que el patrocinio de la marca continuaría mientras Pantani siguiera compitiendo.[7]

En 1999, se repite la tónica del año anterior,[8]​ con triunfos en diversas pruebas de un día y etapas en carreras cortas, incluyendo la victoria de Pantani en la Vuelta a Murcia y la reedición del Campeonato de Italia contrarreloj de Marco Velo. En el Giro de Italia, de nuevo Pantani vuelve a brillar con luz propia, con tres triunfos de etapa y la clasificación general prácticamente sentenciada a falta de dos días para la conclusión de la prueba. Sin embargo, Pantani es descalificado por la organización por dar una tasa de hematocrito superior a la permitida. El equipo completo abandona la carrera en solidaridad con la expulsión del Pirata.[9]​ En el Tour de Francia, sin la presencia del escalador italiano, el equipo obtiene un pobre bagaje, con tan solo un triunfo de etapa por parte del ruso Dimitri Konyshev.

En la temporada 2000,[10]​ Marco Pantani no es capaz de encontrar su mejor nivel, si bien consigue ganar dos etapas en el Tour de Francia. Sin embargo, el equipo se mantiene con unos resultados decentes, incluyendo la tercera victoria consecutiva de Velo en el Campeonato italiano contra el crono, y el triunfo de un inesperado Stefano Garzelli en la clasificación general el Giro de Italia, el cual agradeció a Pantani la ayuda prestada tras su victoria.[11]​ No obstante, Garzelli finalizaría prematuramente su contrato para fichar por el equipo Mapei de cara a la siguiente temporada.[12]

Con un Pantani exhausto entre acusaciones por dopaje, participando tan solo esporádicamente en 2001 sin ofrecer un gran nivel, el equipo apenas sobrevive con unos pocos triunfos de Igor Astarloa, Daniele de Paoli, Fabiano Fontanelli y Cristian Moreni.[13]​ En 2002 la situación no mejora, y tan solo Fontanelli y el kazajo Mizourov (campeón contrarreloj de su país) consiguen triunfos aislados.[14]​ El abandono de Pantani en el Giro, sumado a que la escuadra no había sido invitada a participar en los Tours de 2001 y 2002, hizo que el patrocinador anunciase una inminente retirada al final de la temporada.[15]

A pesar de los rumores, el equipo se mantuvo en la siguiente temporada, pero lejos de recuperar los éxitos del pasado, apenas destacan en su palmarés las etapas de Ivan Ravaioli en la Semana Lombarda y la victoria en el Giro del Friuli del español Joseba Albizu.[16]​ Pantani, que fue 14º en el Giro de Italia volvió a recaer y fue ingresado a consecuencia de una depresión. Los rumores de la retirada del Pirata llevaron a la disolución final del equipo.[17]​ Buena parte de los integrantes de la escuadra italiana recalaron en el Barloworld sudafricano.[18]

Corredor mejor clasificado en las Grandes Vueltas[editar]

Año Giro de Italia Jersey pink.svg Tour de Francia Jersey yellow.svg Vuelta a España Jersey red.svg
1997 9.º

Bandera de Italia Stefano Garzelli

3.º

Bandera de Italia Marco Pantani

-
1998 1.º

Bandera de Italia Marco Pantani

1.º

Bandera de Italia Marco Pantani

-
1999 Abandono 32.º

Bandera de Italia Stefano Garzelli

-
2000 1.º

Bandera de Italia Stefano Garzelli

37.º

Bandera de Italia Enrico Zaina

-
2001 11.º

Bandera de Italia Marco Velo

- 46.º

Bandera de España Daniel Clavero

2002 37.º

Bandera de Kazajistán Andrey Mizourov

- -
2003 14.º

Bandera de Italia Marco Pantani

- -

Principales corredores[editar]

Para las plantillas completas, véase Plantillas del Mercatone Uno

Palmarés destacado[editar]

Clasificaciones UCI[editar]

Año Mejor corredor individual Clasificación equipo
1997 Bandera de Suiza Beat Zberg (13º) 11º
1998 Bandera de Italia Marco Pantani (4º) 10º
1999 Bandera de Italia Marco Pantani (27º)
2000 Bandera de Italia Stefano Garzelli (14º) 18º
2001 Bandera de España Igor Astarloa (117º) 22º
2002 Bandera de Italia Fabiano Fontanelli (71º) 30º
2003 Bandera de Italia Eddy Serri (253º)

Referencias[editar]

  1. «Asics - C.G.A. 1997». sitiodeciclismo.net. Consultado el 6 de julio de 2009. 
  2. «Mercatone Uno 1997». sitiodeciclismo.net. Consultado el 6 de julio de 2009. 
  3. «News for August 3, 1998: Interview with Felice Gimondi» (en inglés). cyclingnews.com. 3 de agosto de 1998. Consultado el 7 de julio de 2009. 
  4. «Mercatone Uno - Bianchi 1998». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7 de julio de 2009. 
  5. «Tour de France stage 21 brief» (en inglés). cyclingnews.com. Consultado el 7 de julio de 2009. 
  6. Xavier G. Luque (3 de agosto de 1998). «Pantani saborea la gloria más bella». La Vanguardia. Consultado el 7 de julio de 2009. 
  7. «News for November 30, 1998: A visit to Pantani's house finds him back at work» (en inglés). cyclingnews.com. 30 de noviembre de 1998. Consultado el 7 de julio de 2009. 
  8. «Mercatone Uno - Bianchi 1999». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7 de julio de 2009. 
  9. Javier de Dalmases (6 de junio de 1999). «La UCI expulsa a Pantani del Giro a 48 horas del final». La Vanguardia. Consultado el 7 de julio de 2009. 
  10. «Mercatone Uno - Albacom 2000». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7 de julio de 2009. 
  11. «News for June 5, 2000: What the winners said» (en inglés). cyclingnews.com. 5 de junio de 2000. Consultado el 7 de julio de 2009. 
  12. «News for December 5, 2000: Garzelli confirms with Mapei» (en inglés). cyclingnews.com. 5 de diciembre de 2000. Consultado el 7 de julio de 2009. 
  13. «Mercatone Uno - Stream TV 2001». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7 de julio de 2009. 
  14. «Mercatone Uno 2002». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7 de julio de 2009. 
  15. «News for May 31, 2002: a new team for Pantani?» (en inglés). cyclingnews.com. 31 de mayo de 2002. Consultado el 7 de julio de 2009. 
  16. «Mercatone Uno - Scanavino 2003». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7 de julio de 2009. 
  17. «News for November 17, 2003: Pantani closer to retirement?» (en inglés). cyclingnews.com. 17 de noviembre de 2003. Consultado el 7 de julio de 2009. 
  18. «News for November 25, 2003: Mercatone Uno riders to Barloworld» (en inglés). cyclingnews.com. 25 de noviembre de 2003. Consultado el 7 de julio de 2009.