Melastoma affine

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Melastoma affine
Taxonomía
Reino: Plantae
(sin rango): Eudicots
Orden: Myrtales
Familia: Melastomataceae
Género: Melastoma
Especie: M. affine
D. Don, 1823[1]
Sinonimia

Melastoma denticulatum

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Melastoma affine, denominada കലദി en malayalam Lengua azul o Lassiandra nativa, Nekkarika en Kannada, es un arbusto de la familia Melastomataceae. Se lo encuentra en los bosques tropicales y sub-tropicales de la India, Sureste de Asia y Australia, es una planta propia de los márgenes de los bosques húmedos. Las abejas son el principal polinizador de esta planta.

Taxonomía[editar]

Melastoma affine fue descrita inicialmente por el botánico escocés David Don en 1823.[1]​ La taxonomía del género Melastoma es compleja, por lo que es preciso realizar una revisión completa.[2][3]​ Los primeros estudios genéticos se publicaron en el 2001,[4]​ y hay estudios del 2013,[5]​ aunque todavía no se ha realizado una revisión basada en esta información. En el 2001 Karsten Meyer propuso una revisión en la cual estas especies y otras especies eran asociadas con la especie Melastoma malabathricum.[6]

En Australia, en la actualidad la mayoría de las autoridades no aceptan esto; por lo que las poblaciones naturales en Western Australia, Northern Territory, Queensland y el noreste de Nueva Gales del Sur siguen siendo reconocidas como M. affine,[1][7][8]​ excepto por estudiosos en Queensland.[9][10]

Descripción[editar]

Es un arbusto de 2 m de altura. Sus hojas son ovaladas y miden de 6 to 12 cm de largo, y 2–4 cm de ancho. Las mismas se encuentran recubiertas de finos pelillos, y poseen venas longitudinales. Florece en primavera y el verano, las flores se generan en el extremo de ramificaciones y son de color púrpura con cinco pétalos y sépalos.[8]​ Existen dos grupos distintos de estambres, cinco opuestos a los pétalos y cinco enfrentados a los sépalos. Los asociados con los sépalos poseen anteras más largas con un apéndice bi-lobulado en su base.[3]​ Produce frutos púrpura de 8 mm de largo que se abren exponiendo una carne rojo-púrpura con numerosas semillas pequeñas.[11]​ El nombre común "lengua azul" hace referencia a la pulpa comestible de color púrpura osuro en las cápsulas del fruto que deja la boca de quien la ingiere teñida de color azul.[12]

Distribución y hábitat[editar]

Melastoma affine se encuentra desde la India a través del sur este de Asia, Malasia, Indonesia y Australia.[13]​ En Australia, se lo encuentra en la zona del Kimberley en Western Australia,[13]​ en todo el Northern Territory y Queensland,[14]​ presentándose hasta en Kempsey en la costa norte de Nueva Gales del Sur.[8]​ Se desarrolla en zonas húmedas en bosque esclerófilo.[8]

M. affine es importante por ser una especie pionera que coloniza hábitats de esclerófilos húmedo y de bosque húmedo que han sido perturbados en la región de Australasia.[13]​ No produce néctar - en cambio ofrece a los polinizadores grandes cantidades de polen, el cual debe ser extraído por los poros en los estambres.[13]Melastoma affine es polinizada por abejas, especialmente Xylocopa bombylans, X. aff. gressittii, Amegilla anomola y Nomia species.[13]​ Las abejas mielíferas compiten con las abejas nativas por el polen en las flores, con el consiguiente impacto en la reproducción de las especies.[15]

Cultivo[editar]

Es un arbusto adaptable de crecimiento rápido, a veces se lo cultiva por sus frutos. Se propaga mediante semillas o esquejes.[14]

Referencias[editar]

  1. a b c «Melastoma affine D.Don». Australian Plant Name Index (APNI), IBIS database. Centre for Plant Biodiversity Research, Australian Government. 
  2. Whiffin, Trevor (1990). «Melastoma» (online version). Flora of Australia: Volume 18: Podostemaceae to Combretaceae. Flora of Australia series. CSIRO Publishing / Australian Biological Resources Study. p. 247–248. ISBN 978-0-644-10472-2. Consultado el 18 de junio de 2013. 
  3. a b Whiffin, Trevor (1990). «Melastoma affine» (online version). Flora of Australia: Volume 18: Podostemaceae to Combretaceae. Flora of Australia series. CSIRO Publishing / Australian Biological Resources Study. page 248, figs 61, 86, map 346. ISBN 978-0-644-10472-2. Consultado el 18 de junio de 2013. 
  4. Clausing, G.; Renner, Susanne S. (2001). «Molecular phylogenetics of Melastomataceae and Memecylaceae: implications for character evolution». American Journal of Botany 88 (3): 486-498. Consultado el 19 de junio de 2013.  – see also the erratum.
  5. Michelangeli, Fabián A.; Guimaraes, Paulo J. F.; Penneys, Darin S. et al. (2013). «Phylogenetic relationships and distribution of New World Melastomeae (Melastomataceae)». Botanical Journal of the Linnean Society 171 (1): 38-60. ISSN 1095-8339. doi:10.1111/j.1095-8339.2012.01295.x. Consultado el 18 de junio de 2013. 
  6. Meyer, Karsten (2001). «Revision of the Southeast Asian genus Melastoma (Melastomataceae)». Blumea 46 (2): 351-398. 
  7. Hosking, J. R.; Conn, B. J.; Lepschi, B. J.; Barker, C. H. (2011). «Plant species first recognised as naturalised or naturalising for New South Wales in 2004 and 2005». Cunninghamia 12 (1): 85-114. Consultado el 18 de junio de 2013.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  8. a b c d Wilson, Peter G. (julio de 2001). «Melastoma affine D.Don – New South Wales Flora Online». PlantNET - The Plant Information Network System. 2.0. Sydney, Australia: The Royal Botanic Gardens and Domain Trust. Consultado el 18 de junio de 2013. 
  9. Plantilla:RFK6.1
  10. Bostock, P.D.; Holland, A.E., eds. (2010). Census of the Queensland Flora 2010. Brisbane: Queensland Herbarium, Department of Environment and Resource Management. p. 101. Consultado el 18 de junio de 2013. 
  11. «Blue Tongue - Native Lassiandra - Melastoma affine». Fruit and Nut Trees - Fruit Bearing Plants. Consultado el 24 de abril de 2014. 
  12. Low, Tim (1991). Wild Food Plants Of Australia. Australia: Angus & Robertson. p. 59. ISBN 0207169306. 
  13. a b c d e Gross, Caroline L. (Dec 1993). «The Breeding System and Pollinators of Melastoma affine (Melastomataceae); A Pioneer Shrub in Tropical Australia». Biotropica 25 (4): 468-74. Consultado el 18 de junio de 2013. 
  14. a b Elliot, Rodger W.; Jones, David L.; Blake, Trevor (1993). Encyclopaedia of Australian Plants Suitable for Cultivation:Volume 6 - K-M. Port Melbourne: Lothian Press. p. 375. ISBN 0-85091-589-9. 
  15. Gross, Caroline L.; Mackay, D. (1998). «Honeybees reduce fitness in the pioneer shrub Melastoma affine (Melastomataceae)». Biological Conservation 86 (2): 169-78. doi:10.1016/S0006-3207(98)00010-X. Consultado el 18 de junio de 2013.