Megistotherium

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Megistotherium
Rango temporal: 23 Ma
Mioceno Temprano
Megistotherium osteothlastes.JPG
Megistotherium osteothlastes
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Eutheria
Superorden: Laurasiatheria
Orden: Creodonta
Familia: Hyaenodontidae
Subfamilia: Hyainailourinae
Género: Megistotherium
Savage, 1973[1]
Especie: M. osteothlastes
Sinonimia

Megistotherium (del griego, megistos "grande" + therion "bestia" y osteon 'hueso' + thlaston 'aplastado, mordido' con -es como agente sustantivo: 'quebrantahuesos') es un género extinto de creodonte, y la única especie conocida de éste es Megistotherium osteothlastes.[1]​ Algunos paleontólogos lo consideran un sinónimo menor de Hyainailouros sulzeri

Descripción[editar]

Megistotherium osteothlastes fue un enorme creodonte de la familia de los hienodóntidos que vivieron a principios del período Mioceno, hace unos 23 millones de años. Ha sido hallado en las formaciones geológicas Ngorora y Muruyur de Kenia, Egipto,[2]Namibia, Uganda[3]​ y Libia. Fue nombrado por Robert Savage en 1973;[1]​ y con un cráneo de 66 cm de longitud[1]​ es considerado uno de los mayores mamíferos carnívoros conocidos y se le estima un peso de hasta 500 kg.[4]

Los dientes carnasiales de Megistotherium (como los de otros Creodonta) eran los primeros molares superiores, superponiéndose a sus contrapartes de la mandíbula inferior a modo de tijeras, formando una formidable y poderosa acción de corte. La tierra que es ahora el desierto del Sahara era mucho más fértil en el Mioceno. Había una considerable abundancia de pastos y lluvias. Lagos y estanques proveían agua para la fauna mayor, de cuya abundancia y diversidad vivían Megistotherium y otros depredadores. Hienodóntidos gigantes como éste pudieron haber evolucionado tanto como depredadores especializados como carroñeros de los grandes herbívoros africanos.[5]​ Huesos de mastodontes han sido hallados con sus fósiles, indicando que Megistotherium pudo haberlos cazado para alimentarse.

Taxonomía[editar]

El orden Creodonta comprende un diverso grupo de depredadores que fueron los más exitosos durante el Eoceno antes de ser ecológicamente desplazados por el orden moderno Carnivora durante el Oligoceno tardío. Megistotherium apareció en el Mioceno hacia el final del florecimiento de los creodontes; fue parte de una radiación de hienodóntidos africanos que se produjo en esta época. Hyainailouros sulzeri está muy relacionado a Megistotherium, siendo muy similares en tamaño, estructura y proporciones - con una cola larga, patas cortas y un cuerpo robusto.[6]​ Morales & Pickford (2005),[7]​ Morlo, Miller & El-Barkooky (2007)[8]​ y Morales, Pickford & Salesa (2008)[9]​ sugirieron que de hecho Megistotherium es un sinónimo menor de Hyainailouros sulzeri, el cual es conocido de un esqueleto casi completo,[10]​ entre otros restos, y ha sido hallado en Europa, Asia y Namibia,[11]​ y por lo tanto viene de las mismas localidades.

Referencias[editar]

  1. a b c d Savage, R. J. G. (1973). «Megistotherium, gigantic hyaenodont from Miocene of Gebel Zelten, Libya». Bulletin of the British Museum (Natural History) Geology 22 (7): 483-511. 
  2. Morlo, M., Miller, E.R., and El-Barkooky, A.N. 2007. Creodonta and Carnivora from Wadi Moghra, Egypt. Journal of Vertebrate Paleontology 27: 145–159. doi:10.1671/0272-4634(2007)27[145:CACFWM]2.0.CO;2
  3. Morales, J. and M. Pickford. (2008). "Creodonts and carnivores from the Middle Miocene Muruyur Formation at Kipsaraman and Cheparawa, Baringo District, Kenya." Comptes Rendus Palevol 7 (8): 487-497
  4. Sorkin, B. 2008: A biomechanical constraint on body mass in terrestrial mammalian predators. Lethaia, Vol. 41, pp. 333–347
  5. Rasmussen, D. Tab; Tilden, Christopher D.; Simons, Elwyn L. (mayo de 1989). «New specimens of the giant creodont Megistotherium (Hyaenodontidae) from Moghara, Egypt». Journal of Mammalogy (American Society of Mammalogists) 70 (2): 442-447. 
  6. Ginsburg, L. 1980. Hyainailouros sulzeri, mammifère créodonte du Miocène d’Europe. Ann. Paléont., 66, 19-73
  7. Morales, J. and Pickford, M. 2005. Carnivores from the Middle Miocene Ngorora Formation (13-12 Ma) Kenya. Estudios Geol., 61, 271-284 http://digital.csic.es/bitstream/10261/2322/1/ngorora.pdf
  8. Morlo, M., Miller, E.R., and El-Barkooky, A.N. 2007. Creodonta and Carnivora from Wadi Moghra, Egypt. Journal of Vertebrate Paleontology 27: 145–159.
  9. MORALES J., PICKFORD M. & SALESA M. J. 2008. — Creodonta and Carnivora from the early Miocene of the northern Sperrgebiet, Namibia. Memoir of the Geological Survey of Namibia 20: 291-310
  10. http://www.askabiologist.org.uk/answers/viewtopic.php?pid=863#p863
  11. J. Morales, M. Pickford, S. Fraile, M.J. Salesa, D. Soria, Creodonta and Carnivora from Arrisdrift, early Middle Miocene of southern Namibia, Mem. Geol. Surv. Namibia 19 (2003) 177–194.

Bibliografía adicional[editar]

  • Domning, D.P. (1978). "Sirenia." Evolution of African Mammals. pp. 573-581.
  • Egi, Naoko. (2001). "Body Mass Estimates in Extinct Mammals from Limb Bone Dimensions: the Case of North American Hyaenodontids." Palaeontology. Vol. 44, Issue 3, Page 497.
  • Leakey, L.S.B. and R.J.G. Savage (Editors). (1976). Fossil Vertebrates of Africa. Academic Press Inc.,U.S. ISBN 0-12-440404-9.