Mars Oxygen ISRU Experiment

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MOXIE (Mars OXygen In situ resource utilization Experiment; en español: Experimento ISRU de Oxígeno en Marte) es un experimento de exploración tecnológica que producirá oxígeno a partir de dióxido de carbono en la atmósfera marciana (CO2) en un proceso llamado electrólisis de óxido sólido.[1]

MOXIE representara solo el 1% de los instrumentos a bordo en un modelo a escala del planificado rover Mars 2020.[2]​ El investigador principal del instrumento MOXIE es Michael Hecht del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT por sus siglas en inglés).[3][4]​ El Instituto Niels Bohr en la Universidad de Copenhague está colaborando con el MIT para desarrollar este prototipo.[5]

MOXIE podría generar O2 de CO2 en la atmósfera marciana en un proceso llamado electrólisis de óxidos sólidos. Volará a Marte a bordo del rover Mars 2020

Objetivo[editar]

El principal objetivo de este experimento es producir oxígeno en Marte, donde el dióxido de carbono presente en la atmósfera es del 96%.[6]​ Los científicos grabaran la eficiencia de la tasa de producción de O2, y el monóxido de carbono y oxígeno resultante se ventilarán después de finalizadas las mediciones.

Para lograr este objetivo, el instrumento MOXIE tiene una meta de producir 22g de oxígeno (O2) por hora con >99,6% de pureza durante 50 soles (días marcianos).[2][7]​ Es crucial que sea de alta pureza, ya que los futuros astronautas tendrán que respirarlo.[8]

Funcionarios de la NASA dijeron que si MOXIE trabaja de manera eficiente, ellos aterrizarán en Marte con un generador 100 veces más grande, basado en el MOXIE, junto con una generador termoeléctrico de radioisótopos. En el transcurso de algunos años el generador abastecería el sistema, lo que produciría hasta dos kilogramos de oxígeno por hora,[9]​ y llenar un depósito de oxígeno que podría ser utilizado cuando los astronautas lleguen en algún momento de la década del 2030.[2][10]​ El oxígeno almacenado podría ser utilizado para soporte de vida, y también puede ser utilizado como oxidante propulsor de cohete para alimentar su viaje de regreso a la Tierra.[11][12]​ El monóxido de carbono (CO), un subproducto de la reacción, también puede ser recogido y usado directamente como propelente[13]​ o convertido a metano (CH4) para su uso como propelente.[1][14]

Antecedentes[editar]

El experimento MOXIE da continuidad a un experimento anterior, el Mars ISPP Precursor ("MIP"), que fue diseñado y construido para volar en la misión Mars Surveyor 2001 Lander.[15]​ MIP se propuso demostrar en el In-Situ Propulsor Producción ("ISPP") a una escala de laboratorio usando electrólisis de dióxido de carbono para producir oxígeno en Marte. El experimento MIP se inactivo cuando la misión Lander 2001 fue cancelada tras el fracaso del Mars Polar Lander en 1998

Principio[editar]

Una celda de electrólisis de óxido sólido funciona en el principio de que, a temperaturas elevadas, ciertos óxidos cerámicos, tales como la zirconia estabilizada con itria (YSZ) y ceria dopada, se convierten en iones de oxígeno (O−2) conductores. Un disco no poroso delgado de YSZ (electrólito sólido) se intercala entre dos electrodos porosos. Para la generación de oxígeno a partir de dióxido de carbono, CO2 difunde a través del electrodo poroso (cátodo) y llega a las proximidades de la frontera electrodo-electrolito. A través de una combinación de disociación térmica y electrocatálisis, un átomo de oxígeno se libera de la molécula CO2 y recoge dos electrones desde el cátodo para convertirse en un ion oxígeno (O−2). En las vías vacantes de iones de oxígeno en la red cristalina del electrolito, el ion oxígeno es transportado a la interfaz electrolito-ánodo debido a la aplicada CC potencial. En esta interfaz el ion oxígeno transfiere su carga al ánodo, se combina con otro átomo de oxígeno para formar oxígeno (O2), y se difunde fuera del ánodo. A continuación se muestra la reacción neta:

2CO
2
2CO + O
2

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Wall, Mike (1 de agosto de 2014). «Oxygen-Generating Mars Rover to Bring Colonization Closer». Space.com (en inglés). Consultado el 20 de mayo de 2015. 
  2. a b c The Mars Oxygen ISRU Experiment (MOXIE) PDF. Presentation: MARS 2020 Mission and Instruments". 6 de noviembre de 2014.
  3. Weinstock, Maia (32 de julio de 2014). «Going to the Red Planet». MIT News (en inglés) (Massachusetts Institute of Technology). Consultado el 20 de mayo de 2015. 
  4. Weinstock, Maia (1 de agosto de 2014). «Oxygen-creating instrument selected to fly on the upcoming Mars 2020 mission». Phys Org (en inglés). Consultado el 20 de mayo de 2015. 
  5. Brix, Lise (26 de abril de 2015). «Scientists are trying to brew oxygen on Mars». Science Nordic (en inglés). Consultado el 20 de mayo de 2015. 
  6. Going to the Red Planet
  7. Dreier, Casey (31 de julio de 2014). «NASA Selects 7 Science Instruments for its Next Mars Rover». The Planetary Society (en inglés). Consultado el 20 de mayo de 2015. 
  8. «MIT Developing Device to Produce Breathable Oxygen on Mars». The Space Reporter (en inglés). 3 de marzo de 2015. Archivado desde el original el 18 de mayo de 2015. Consultado el 20 de mayo de 2015. 
  9. «Mars Colonization Edges Closer Thanks to MIT's Oxygen Factory». Sputnik International (en inglés). 5 de marzo de 2015. Consultado el 20 de mayo de 2015. 
  10. Maxey, Kyle (5 de agosto de 2014). «Can Oxygen Be Produced on Mars? MOXIE Will Find Out». Engineering.com (en inglés). Consultado el 20 de mayo de 2015. 
  11. Thomson, Iain (31 de julio de 2014). «Mars rover 2020: Oxygen generation and 6 more amazing experiments». The Register (en inglés). Consultado el 20 de mayo de 2015. 
  12. Living off the Land in the Final Frontier Archivado el 6 de noviembre de 2014 en la Wayback Machine.. NASA, 31 de octubre de 2014.
  13. G. Landis and D. Linne, "A Mars Rocket Vehicle With In-situ Propellant Production", AIAA Journal of Spacecraft and Rockets, Vol. 38, No. 5, Sept.-Oct. 2001, pp. 730-735
  14. Ceramic Oxygen Generator for Carbon Dioxide Electrolysis Systems
  15. D. Kaplan, R. Baird, H. Flynn, J. Rafliff, C. Baraona, P. Jenkins, G. Landis, D. Scheiman, K. Johnson, P. Karlmann, "The 2001 Mars In-Situ-Propellant-Production Precurson (MIP) Flight Demonstration: Project Objectives and Qualification Test Results", AIAA Space 2000 Conference and Exposition, paper AIAA-2000-5145, September 19–21, 2000, Long Beach CA. (abstracto)

Enlaces externos[editar]