Manuela Fernández Pérez

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Este artículo trata sobre la biografía de la artista de circo Manuela Fernández Pérez que utilizó el nombre Manolita Chen durante su carrera. Para información acerca de la biografía de la artista transexual que también usa como nombre artístico Manolita Chen, véase Manuela Saborido Muñoz.
Manuela Fernández Pérez
Información personal
Nacimiento 11 de abril de 1927 Ver y modificar los datos en Wikidata (94 años)
Madrid (España) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Española
Familia
Pareja Chen Tse-Ping Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Artista de circo, empresaria y vedette Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Seudónimo Manolita Chen Ver y modificar los datos en Wikidata

Manuela Fernández Pérez, más conocida como Manolita Chen (Madrid, 11 de abril de 1927Sevilla, 8 de enero de 2017) fue una artista de circo, directora, guionista, coreógrafa, suepervedette y empresaria española, que junto a su esposo, el también empresario y artista circense Chen Tse-Ping, crearon el Teatro Chino de Manolita Chen, el más famoso de los teatros portátiles de España.[1][2][3][4][5]

Trayectoria[editar]

Fue la tercera de los cinco hijos del matrimonio entre Clementina Pérez Janeiro, gallega dedicada al servicio doméstico y Pedro Fernández Rueda, agricultor de Cuenca. Su padre trabajó como repartidor en la empresa Gaseosas La Revoltosa de la que terminó siendo socio. Fernández inició su formación artística a los 12 años cuando ingresó en el Conservatorio de Laura de San Telmo de Madrid donde perfeccionó las técnicas artísticas de baile y canto. A comienzos de los años cuarenta, Juan Carcellé, director del desaparecido Circo Price localizado en la Plaza del Rey, contrató a Fernández como bailarina para que formara parte del ballet de chicas denominado Las Charivaris.[1][4][6][7]

Durante su época artística en el Price, conoció al empresario y también artista de circo Chen Tse-Ping, más conocido como Chepín, que se convirtió en su esposo en el año 1944. Cuando se casaron, ella tenía 16 años y él 40. Fernández y Tse-Ping pasaron de ser pareja sentimental a pareja artística, cuando ella dejó de ser una de Las Charivari y se unió a la troupe circense Che-Kiang, de la que su esposo era jefe.[1][4][8]​ El número más célebre que realizaron juntos fue el del lanzamiento de cuchillos, en el que Fernández aparecía en la pista atada a una tabla sobre la que Tse-Ping lanzaba siete cuchillos alrededor de su silueta.

Fernández inició su andadura como empresaria del mundo del espectáculo en 1947, cuando junto a su esposo dejaron de presentarse en el Circo Price para hacerlo en el suyo propio, el Teatro-Circo Chino, el mismo que, desde 1950 hasta 1986, pasó a ser el emblemático Teatro Chino de Manolita Chen, ampliamente reconocido por combinar circo, revista musical y espectáculo de variedades, una mezcla entre el burlesque y el music hall. Este momento marcó el cambio de rumbo de la carrera de Fernández que pasó a ser la vedette estrella, conocida por su nombre artístico Manolita Chen, combinando así, su pasión por la sicalipsis con la de ser una mujer de negocios.[1][3][9][10]​ En 1950, nació su única hija llamada Mari Paz Chen Fernández (en chino, Li-Mee Chen, que significa flor de almendro).[1][8]

Como encargada de la producción de los espectáculos, fue muy exigente con su grupo de vedettes, a quienes les enseñaba a sacar el máximo partido de su cuerpo y vestuario, tanto en la época de la censura franquista como en la del destape. Además, fue la primera artista en operarse los pechos en España y, a inicios de los setenta, impulsó y financió las operaciones estéticas de pecho de sus artistas para hacerlas más vistosas. El eslogan del Teatro Chino de Manolita Chen fue: ¡Piernas, mujeres y cómicos para todos ustedes, simpático público!.[1][3][8][10][11][12]

A finales de la década de los setenta, Fernández tuvo que ser operada de urgencia por un tumor de oído que degeneró en parálisis facial, situación que le obligó a dejar el escenario, pero siguió trabajando en su empresa tras bambalinas. La retirada de Fernández de la pista, el auge del destape en la transición, la llegada de la democracia y de la televisión a España, la fama de los espectáculos sicalípticos empezó a decaer y a perder adeptos. Después de 36 años siendo la carpa más importante de todas las que recorrieron la geografía española, en 1986, Fernández y Tse-Ping cerraron definitivamente el negocio.[10][13][14][15][16]

Fernández y Tse-Ping se mudaron a Sevilla donde inauguraron el primer restaurante chino de la ciudad. En 1997 Tse-Ping murió con 94 años, a causa de una subida de azúcar.[13][15][16][17]​ Finalmente, Fernández decidió asentarse durante sus últimos años de vida en Sevilla, donde murió en 2017 con 89 años.[3][4][9][18][19][20][21]

Plagio y disputa sobre el nombre artístico[editar]

Gracias a la fama cosechada por Manolita Chen, durante la transición española, la competencia ideó una estrategia creando un personaje travesti que hiciera de su doble. Así apareció el artista gaditano Manuel Saborido Muñoz, quien copió algunos de sus sketches,[20][22]​ se apropió de su nombre y trabajó en el Paralelo de Barcelona.[9]​ Esta situación generó una gran confusión entre los admiradores quienes dudaron del género de la verdadera Manolita y de la credibilidad de la que gozaba el Teatro Chino de Manolita Chen.[23]​ La situación fue llevada a un juzgado de Sevilla, donde se verificó que ninguna de las dos tenía registrado legalmente el nombre Manolita Chen,[12]​ por lo que el pleito se resolvería si ambas partes llegaban a un acuerdo. Fernández murió sin dar su conformidad.[24]

Actualmente esta exvedette se llama Manuela Saborido Muñoz, una de las primeras personas en España en conseguir que en su DNI figure su identidad femenina;[24][25][26]​ aunque sigue siendo conocida como Manolita Chen. No solo es famosa por ser una de las primeras artistas transexuales en hacerse un lugar en la escena española, sino porque en 1985 se convirtió, también, en la primera madre adoptiva transexual del país.[27][28]​ Además, es un referente de la lucha del colectivo LGBT.[24][26]

Legado artístico y reconocimientos[editar]

A Fernández se la consideró la «Reina del teatro ambulante o portátil», porque durante 36 años su carpa fue la más importante y de mayor fama de todas las que recorrieron la geografía española.[3][8][10][19]​ También se la ha catalogado como la creadora del «Cabaret de los Pobres», por su labor de acercar el arte a todos los públicos y por dar la oportunidad a muchos jóvenes artistas de incursionar en el mundo del espectáculo.[3][8][10][11][18][19]​ Fue la primera artista en presentar un número lésbico dentro de su espectáculo en plena época de la transición española.[3][9][11][12][18][19][29]​ En SGAE registró más de 300 obras, en su mayoría canciones ligeras.[30]

En 2012 el director español Alberto Esteban, realizó el documental El Gran Teatro Chino de Manolita Chen,[10][31]​ con una duración de 61 minutos y que se mostró en el espacio El documental de La 2, con el nombre Teatro chino de Manolita Chen, el cabaret de los pobres,[32]​ dedicado a la analizar la evolución del teatro de Fernández y Tse-Ping, su incidencia en el musical de la época y la lucha contra la censura.

Con motivo de la muerte de Fernández en 2017, su biógrafo Juan José Montijano Ruiz, lanzó una campaña en Change.org para que el Ayuntamiento de Sevilla dedicara el nombre de una calle de la ciudad como homenaje póstumo a Manolita Chen, petición que consiguió 415 firmas.[33]​ En 2019, su sobrina nieta Eva Chen, inauguró un restaurante chino en Madrid llamado Manolita Chen.[34][35]

En abril de 2021, gracias a la idea original de la actriz Pepa Zaragoza, se estrenó en el Price de Ronda de Atocha, Manolita Chen. Un cuento Chino,[36]​ un espectáculo bajo la dirección y dramaturgia de José Troncoso, montaje de la compañía Los de la Baltasara, protagonizado por Zaragoza en el papel de Fernández y Nacho Vera en el papel de Tse-Ping, acompañados por Isa y Luigi Belui, María Jáimez y Chema Noci; y con el apoyo documental de Montijano.[37][38][39]

Bibliografía[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f José, Juan (6 de enero de 2012). «EL TEATRO CHINO DE MANOLITA CHEN: Ésta es la historia de Manolita Chen...». EL TEATRO CHINO DE MANOLITA CHEN. Consultado el 23 de diciembre de 2019. 
  2. «Manolita Chen, la 'vedette' casada con un chino que hacía enfurecer a los obispos». El Confidencial. 14 de enero de 2017. Consultado el 23 de diciembre de 2019. 
  3. a b c d e f g «Zirkolika: la revista del circo y las artes circenses». www.zirkolika.com. Consultado el 25 de diciembre de 2019. 
  4. a b c d «Muere Manolita Chen - HuelvaHoy.com». www.huelvahoy.com. Consultado el 25 de diciembre de 2019. 
  5. «MANOLITA CHEN | Circo Price». www.teatrocircoprice.es. Consultado el 25 de abril de 2021. 
  6. Las "Charivaris" circenses del Price fueron una creación del empresario Juan Carcellé, a partir de un modelo radiofónico de posguerra, las "revistas orales", que solían emitirse los domingos a mediodía e incluían en su programa: portada, entrevista con un artista famoso, páginas de humor, de teatro y de literatura, toros, deportes, ilusionismo, consultorios varios e, incluso, fotografías animadas (¡?); además de la correspondiente contraportada. En el Price, fueron presentadas por Carcellé como "periódicos vivientes" el 26 de junio de 1941, convertidas en charivaris, es decir: mezcla de circo y variedades, diálogos cómicos y actuaciones musicales, y unas animadoras "monísimas", el ballet de Las Charivari.
  7. País, Ediciones El (10 de marzo de 2007). «Reportaje | El Circo Price resucita». El País. ISSN 1134-6582. Consultado el 25 de diciembre de 2019. 
  8. a b c d e Montijano Ruiz, Juan José 1977- (2012). El teatro chino de Manolita Chen : ¡piernas, mujeres y cómicos para todos ustedes, simpático público! (1ª ed edición). Círculo Rojo. ISBN 978-84-9991-661-3. OCLC 796283789. Consultado el 25 de diciembre de 2019. 
  9. a b c d Román, Manuel (11 de enero de 2017). «Muere Manolita Chen, la 'vedette' del Teatro Chino». Chic. Consultado el 25 de diciembre de 2019. 
  10. a b c d e f Teatro chino de Manolita Chen, el cabaret de los pobres, consultado el 25 de abril de 2021 .
  11. a b c «Teatro Chino de Manolita Chen: Piernas, mujeres y cómicos para todos ustedes». OndaCero. 28 de septiembre de 2019. Consultado el 25 de diciembre de 2019. 
  12. a b c Manolita Chen, última entrevista de la vedette y empresaria, consultado el 27 de diciembre de 2019 .
  13. a b Villarino, Ángel (13 de diciembre de 2012). ¿Adónde van los chinos cuando mueren?: Vida y negocios de la comunidad china en España. Penguin Random House Grupo Editorial España. ISBN 978-84-9992-285-0. Consultado el 25 de abril de 2021. 
  14. Román, Manuel (11 de enero de 2017). «Muere Manolita Chen, la 'vedette' del Teatro Chino». Chic. Consultado el 28 de diciembre de 2019. 
  15. a b «Zirkolika: la revista del circo y las artes circenses». www.zirkolika.com. Consultado el 28 de diciembre de 2019. 
  16. a b Vigo, Faro de. «La emperatriz portátil». www.farodevigo.es. Consultado el 28 de diciembre de 2019. 
  17. «PressReader.com - Periódicos de alrededor del mundo.». www.pressreader.com. Consultado el 28 de diciembre de 2019. 
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  20. a b Fraguas, Rafael (11 de enero de 2017). «Muere la ‘exvedette’ Manolita Chen». El País. ISSN 1134-6582. Consultado el 25 de diciembre de 2019. 
  21. «Muere Manolita Chen, la reina del teatro ambulante, a los 89 años en Sevilla». LaSexta. 20 de marzo de 2018. Consultado el 25 de diciembre de 2019. 
  22. «Manolita Chen, la reina de la cultura sicalíptica». El Español. 10 de enero de 2017. Consultado el 25 de diciembre de 2019. 
  23. H/Creada:10-01-2017, Lluìs Fernández | La RazónÚltima actualización:26-11-2019 | 13:12 (10 de enero de 2017). «Manolita Chen, la «vedette» bajo la carpa». La Razón. Consultado el 25 de diciembre de 2019. 
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  27. Vegas, Valeria (25 de febrero de 2019). Vestidas de azul: Análisis social y cinematográfico de la mujer transexual en los años de la Transición española. Dos Bigotes. ISBN 978-84-949674-7-4. Consultado el 25 de diciembre de 2019. 
  28. Marín, Lucas Jurado (16 de junio de 2014). Identidad. Represión hacia los homosexuales en el franquismo. Editorial La Calle. ISBN 978-84-16164-11-0. Consultado el 31 de diciembre de 2019. 
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  32. www.rsbmedia.com, RSB Media-. «El Gran Teatro Chino de Manolita Chen - El documental de La 2». Guía TV de Expansión (en español). Consultado el 25 de abril de 2021. 
  33. «Firma la petición». Change.org. Consultado el 31 de diciembre de 2019. 
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  42. Montijano Ruiz, Juan José (2012-2013). Manolita Chen y su teatro chino : ¿te mido la temperatura, chato? (1ª ed., nueva versión corr. y aum. del libro "El teatro chino de Manolita Chen" edición). Círculo Rojo. ISBN 978-84-9030-569-0. OCLC 864120511. Consultado el 16 de julio de 2020. 
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  44. Montijano Ruiz, Juan José. La vedette que desafió a Franco : (historia de la mítica Reina del teatro portátil en España) (Primera edición edición). ISBN 978-84-942874-3-5. OCLC 910994068. Consultado el 16 de julio de 2020. 

Enlaces externos[editar]