Leicester Tigers

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El Leicester Tigers es un equipo profesional inglés de rugby, con sede en la ciudad de Leicester, que compite anualmente en las máximas competiciones nacionales e internacionales, la Aviva Premiership, la Anglo-Welsh Cup y la Heineken Cup.

El club fue fundado en 1880, sin embargo tardó varias décadas en acumular títulos dado que en Inglaterra no existieron campeonatos oficiales hasta la creación de la copa inglesa, competición que hoy se denomina Anglo-Welsh Cup, y que comenzó a disputarse en 1971. La primera presencia de Leicester Tigers en la final fue en el año 1978, cayendo derrotado ante Gloucester Rugby, si bien se desquitó conquistando el torneo los 3 años siguientes.

En la temporada 1987/88 se inauguró la Aviva Premiership, tomando parte en ella Leicester Tigers, que ese mismo año se proclamó primer campeón de liga.

Desde principios del siglo XX era tradicional que cada 26 de diciembre se enfrentasen Leicester Football Club y Barbarian Football Club en partido amistoso, pero en los años 90 esa tradición se truncó dado que se convirtió en normal que se jueguen partidos de la Aviva Premiership durante las fechas navideñas.

Con el fin del amateurismo del rugby a mediados de la década de los 90, en Europa se creó la primera competición continental, la Heineken Cup. Los Leicester Tigers alcanzaron la final en su segunda participación, en la temporada 1996/97, cayendo derrotados ante el conjunto francés de Brive por 28 a 9. El desquite llegó en la temporada 2000/01 en la que Leicester Tigers se proclamó campeón de Europa derrotando en la final al Stade Français por 34 a 30. En la temporada siguiente, la 2001/02, el equipo reeditó su éxito en la máxima competición continental al derrotar en la final a Munster Rugby por 15 a 9. Desde ese año Leicester Tigers ha intentado reconquistar el título sin faltar a ninguna edición del campeonato, alcanzando en 2 ocasiones más la final en las temporadas 2006/07 y 2008/09, cayendo derrotado en ambas ante London Wasps por 25 a 9 y Leinster Rugby por 19 a 16 respectivamente.

El mítico estadio de los Leicester Tigers es Welford Road, construido en 1892, y que está siendo renovado para ampliar su capacidad hasta los 30.000 espectadores.

A lo largo de su historia el club ha contado en sus filas con jugadores de talla mundial como Martin Johnson, Martin Corry, Neil Back, Rory Underwood, Lote Tuqiri, Aaron Mauger, Will Greenwood y Joel Stransky entre muchos.

Leicester Tigers es el club más laureado del rugby inglés, y uno de los más laureados del rugby europeo y mundial. Así mismo, su afición se cuenta como una de las más entendidas y numerosas del continente. Los grandes rivales del club en Inglaterra son Bath Rugby, London Wasps y Northampton Saints.

En 2013 ganaron el mundialito de clubes en Tuvalu con presencia de los dos presidentes José C y Peter Tom.

Una anecdota muy curiosa, es que el avión de los Leicester Tigers tuvieron que parar en el aeropuerto de Madrid, aunque no se sabe el por qué

Títulos[editar]

  • Aviva Premiership = (10) 1988, 1995, 1999, 2000, 2001, 2002, 2007, 2009, 2010, 2013
  • Anglo-Welsh Cup = (6) 1979, 1980, 1981, 1993, 1997, 2007
  • Heineken Cup = (2) 2001, 2002
  • Mundialito de clubes= (5) 2000, 2002, 2005, 2010, 2013

Véase también[editar]

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