Lebén

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Lebén
Λεβήν
Leben Asklepios-Heiligtum 04.jpg
Restos del santuario de Asclepio de Lebén.
Localización geográfica/administrativa
Continente Europa
Región Grecia
Isla Creta
Ciudad(es) próxima(s) Gortina
Situación
País(es) Grecia
División(es) Creta
Hallazgos y descubrimiento
Arqueológico(s) Santuario de Asclepio
Mapa(s) de localización
Lebén ubicada en Creta
Lebén
Lebén

Coordenadas 34°55′56″N 24°55′28″E / 34.93222222, 24.92430556Coordenadas: 34°55′56″N 24°55′28″E / 34.93222222, 24.92430556

Lebén o Lebena (en griego, Λεβήν, Λεβήνα) es el nombre de una antigua ciudad griega de Creta. Sus restos se encuentran en las proximidades de la población actual de Lendas.

Fuentes antiguas[editar]

Estrabón dice que se trataba del puerto de Gortina, ciudad a la que sitúa a una distancia de noventa estadios. Añade que su territorio limitaba con el de Praso —aunque este dato parece ser una confusión de Estrabón puesto que Praso en realidad estaba en la parte oriental de Creta y la ciudad que estaba próxima a Lebén debía ser otra de nombre parecido denominada Prieso— y que de Lebén eran Leucócomas y Euxínteto, cuya historia fue narrada por Teofrasto en su obra Sobre el amor.[1]

Tenía gran importancia su santuario de Asclepio, favorecido por la presencia de aguas termales en la zona,[2]​ del que Pausanias dice que se originó tomando como referencia otro santuario situado en Balagras, en Cirenaica y este a su vez había sido erigido tomando como modelo los rituales de Epidauro.[3]Filóstrato, por su parte, resalta la importancia del santuario como un lugar en el que se concentraba el culto de toda Creta e incluso era visitado por muchos peregrinos procedentes de Libia. Filóstrato añade que el origen del nombre de Lebén es porque estaba situado junto a un promontorio cuya forma era parecida a la de un león y, según la mitología griega, antes de ser promontorio era uno de los leones que tiraban del carro de Rea.[4]

Es mencionada también por Plinio el Viejo como uno de los asentamientos en Creta.[5]

Historia y restos arqueológicos[editar]

Las primeras excavaciones en Lebén fueron realizadas a principios del siglo XX por un equipo de la Escuela Italiana de Arqueología, en varias campañas durante los años 1900, 1910 y 1912-13. Posteriormente, otras excavaciones han ampliado la cantidad de hallazgos en el yacimiento.

Los restos arqueológicos más antiguos hallados en Lebén pertenecen al neolítico y el primer asentamiento puede fecharse en el periodo minoico más antiguo (2600-2000 a. C.) Del asentamiento minoico se han hallado tumbas que muestran contactos de Lebén con Egipto y las Cícladas.

Su santuario de Asclepio fue erigido a finales del siglo IV a. C. y tuvo su apogeo en la época helenística y romana. Fue parcialmente destruido en el terremoto del año 46 a. C. y posteriormente reconstruido. En los primeros siglos de la era cristiana y en el periodo bizantino temprano hubo un pequeño asentamiento del que quedan restos de una basílica paleocristiana. La iglesia de San Juan fue construida en época bizantina, en el siglo XV.[6]

Referencias[editar]

  1. Estrabón X,4,11-12.
  2. Grecia, colección guías Océano, p.313, Barcelona: Océano (1999), ISBN 84-95199-41-6.
  3. Pausanias II,26,9.
  4. Filóstrato, Vida de Apolonio de Tiana, 34. Sin embargo, la relación etimológica entre león y Lebén, según la filología actual, es dudosa.
  5. Plinio el Viejo IV,12,59.
  6. Página del Ministerio de Cultura y Deportes de Grecia: el yacimiento arqueológico de Lebén (en griego)

Enlaces externos[editar]