Laguna San Rafael

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Laguna San Rafael
Laguna San Rafael 1.jpg
Vista del lago y sus glaciares.
Ubicación geográfica y administrativa
Región Región de Aysén

País(es) ChileFlag of Chile.png Chile
División(es) Aysén
Cuerpo de agua
Efluentes Río Témpanos
Dimensiones
Superficie 123,1 km²
Altitud 0 msnm
Mapa(s) de localización
Laguna San Rafael ubicada en Región de Aysén
Laguna San Rafael
Laguna San Rafael
Ubicación (Región de Aysén).
Laguna San Rafael ubicada en Chile
Laguna San Rafael
Laguna San Rafael
Ubicación (Chile).
Coordenadas 46°40′00″S 73°56′00″O / -46.666666666667, -73.933333333333Coordenadas: 46°40′00″S 73°56′00″O / -46.666666666667, -73.933333333333

La laguna San Rafael es un lago costero localizado en la Región de Aysén, Chile.

Abarca 123 km2 de superficie, y está dentro del Parque Nacional Laguna San Rafael. Al norte, la laguna se conecta con el canal Moraleda a través de varios golfos y esteros. Al sur y al este limita con el istmo de Ofqui y la península de Taitao. Al sur de la laguna se encuentran los Campos de Hielo Norte.

La laguna es de origen proglaciar, pues se formó por el retroceso del glaciar San Rafael, en la cabecera de los Campos de Hielo Norte. Hoy es un importante destino turístico: varios barcos zarpan a diario desde Puerto Chacabuco y Puerto Montt hacia los alrededores de la laguna para contemplar la belleza del entorno natural y ver el hielo desmembrarse del glaciar.

Fue descubierta para los europeos el 21 de noviembre de 1674 por el explorador Bartolomé Gallardo, en un viaje mientras navegaba desde Chiloé hacia el Estrecho de Magallanes. El misionero jesuita José García la visitó a fines de 1766 durante un viaje en búsqueda de indígenas canoeros que deseaba evangelizar y llevar a la misión de Cailín en Chiloé.