Lago Qinghai

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Lago Qinghai
青海湖 - Хөх нуур (Höhnuur)
Lista indicativa del Patrimonio de la Humanidad
Qinghai lake.jpg
Vista de satélite (noviembre de 1994)
Ubicación geográfica
Continente Asia
Región Meseta Tibetana
Área protegida Zona de Protección Natural del Lago de Qinghai
Cuenca Cuenca endorreica
Coordenadas 37°N 100°E / 37, 100
Ubicación administrativa
País ChinaBandera de la República Popular China China
División Provincia de Qinghai
Cuerpo de agua
Islas interiores Islas del Cormorán y del Huevo
Afluentes 23 ríos y arroyos, el principal el Baha
Longitud 110 km
Ancho máximo 80 km
Superficie 4635 km² (anteriormente, 5.694 km²)
Superficie de cuenca 29 660 km²
Profundidad Media: 21 m
Máxima: 27 m (antes 38 m)
Altitud 3 205 m
Área drenada 29 660 km²
Mapa de localización
Lago Qinghai ubicada en República Popular China
Lago Qinghai
Lago Qinghai
Ubicación (China).
Lago Qinghai ubicada en Qinghai
Lago Qinghai
Lago Qinghai
Ubicación (Qinghai).

El lago Qinghai (en chino, 青海湖 lago Kokonor, Koko Nor o Tso Ngonpo, en mongol, Хөх нуур) es el mayor lago de China.

El lago Qinghai recibe las aguas de 23 ríos y arroyos, y se encuentra situado a 3.205 m por encima del nivel del mar, en una depresión de la meseta Tibetana.

Imagen de la orilla sur del lago Qinghai

La zona del lago fue tradicionalmente una zona fronteriza entre los pueblos mongoles y tibetanos, por lo que el lago fue conocido en Occidente por su nombre de origen mongol Kokonor. En mongol moderno, este nombre se escribe Хөх нуур (Höhnuur) y significa lago azul. Las versiones tibetana y manchú del nombre tienen el mismo significado. El nombre en chino Qinghai (青海, pinyin: Qīnghǎi) significa literalmente "mar azul" y da nombre a la provincia de Qinghai.

Imagen del lago en mayo de 2006

La superficie del lago es de 5.694 km², pero se ha reducido en los últimos años (hasta 4.635 km², según algunas fuentes), y tiene 360 km de perímetro. A pesar de su alta salinidad, presenta una abundancia de especies marinas, como el pez comestible huángyú (湟鱼).

El lago Qinghai se encuentra en la provincia noroccidental de Qinghai, a la que da nombre, concretamente en la división entre las dos prefecturas autónomas tibetanas de Hainan y Haibei. Es el punto de encuentro de varias rutas migratorias de aves en Asia. Muchas especies hacen parada en el lago Qinghai en sus migraciones estacionales. Debido a esta característica del lago, este ha sido un centro de atención en las medidas de seguimiento de la propagación del virus H5N1 de la gripe aviaria, ya que una aparición del virus en el lago podría extenderlo con suma facilidad por Asia y Europa. De hecho, se han identificado casos aislados de H5N1 en el lago.

Al nordeste del lago se encuentran las «islas de los pájaros» (isla del Cormorán e isla del Huevo), que han sido reservas de aves de la Zona de Protección Natural del Lago de Qinghai desde 1997. Durante el invierno la superficie del lago permanece helada durante un máximo de tres meses.

Fragmentación del lago[editar]

Con anterioridad a los años 1960, 108 ríos de agua dulce vertían sus aguas en el lago. En el año 2003, un 85% de los ríos se han secado, entre ellos el río Buha, el que vertía mayor caudal de agua en el lago. Entre 1959 y 1982, el descenso anual del nivel de las aguas ha sido de 10 centímetros, tendencia que se logró invertir entre 1983 y 1989, pero que se ha acentuado desde entonces. La Academia China de Ciencias señaló en 1998 que el lago se encontraba de nuevo bajo la amenaza de una pérdida importante de superficie debida al exceso de actividad agrícola, reclamaciones de terreno y causas naturales.[1]​ La superficie del lago se ha reducido en un 11,7 % en el periodo transcurrido entre los años 1908 y 2000.[2]

Como resultado de esto, tal vez en combinación con movimientos de dunas, las superficies menos profundas del lago han quedado al descubierto, y varias masas de agua han quedado separadas del cuerpo principal del lago durante el siglo XX. En los años 1960 el lago Gǎhǎi (尕海), de 48,9 km², surgió en la parte norte del lago. Durante los años 1980 otro nuevo lago, el Shādǎo (沙岛), de 19,6 km², se separó en el noroeste, mientras que en el nordeste ha surgido el lago Hǎiyàn (海晏) con 112,5 km².[3]​ En el año 2004 otros 96,7 km² se separaron de la masa principal de agua. Es más, en las zonas ribereñas del lago han quedado aislados al menos otros seis pequeños lagos. La superficie de agua total se ha reducido en 312 km² durante las últimas tres décadas.[4]

Sitio Ramsar de Niaodao[editar]

Estación de Niaodao

En 1992, se crea el sitio Ramsar de Niaodao, que significa 'isla de los Pájaros', al oeste del lago Qinghai (36°49'N 100°10'E). El sitio tiene una extensión de 536 km2, centrado en una isla situada al noroeste del lago, unida a la orilla por su parte occidental por una zona de dunas semisumergida. La isla en sí está formada por dos islas, Haixi Pi, al este, y Haixi Shan, al oeste, cuatro veces más pequeña que la anterior, pero donde se congregan la mayoría de las aves del lago.[5]​ Cuando llegan la primavera y el verano, muchas aves vuelan desde montañas y desiertos lejanos para reproducirse aquí. En los meses más ruidosos de abril y mayo, su número puede ascender a diez mil, la mayoría de las cuales se detienen en Haixi Shan y ponen huevos allí. Con huevos esparcidos por toda la isla, Haixi Shan también se llama la 'isla del huevo' (Egg Island). La extensión de la isla de los Pájaros, Niaodao, es de solo 80 ha; la isla del Huevo, tiene 1500 m y solo 11 ha, pero se está expandiendo al disminuir el agua del lago; su parte superior está a 7,6 m. La protección de la isla ha garantizado un aumento de las aves, que estaban disminuyendo debido a la captura de los huevos. El número de aves puede alcanzar las 50.000 cada año, aunque algunos meses alcanza los 160.000. Las aves vienen en marzo y abril del sur de China y el sudeste asiático, entre gansos, grullas y patos. En mayo y junio, los huevos cubren casi toda la isla. En julio y agosto, las aves recién nacidas y sus padres llenan el cielo. A finales de septiembre, vuelan hacia el sur. Los turistas en la zona pueden llegar a los 100.000 anuales. El Gobierno ha construido búnkeres y observatorios para que los turistas observen a las aves sin molestarlas.[6][7][8]

Parque nacional del lago Qinghai[editar]

En agosto de 2022, China aprobó la creación de un parque nacional en el lago Qinghai, que entraría en vigor el año 2024.[9]

Referencias[editar]

  1. Amenaza de una pérdida importante de superficie
  2. «Reducción de la superficie del lago». Archivado desde el original el 11 de noviembre de 2016. Consultado el 27 de junio de 2006. 
  3. Lago Hǎiyàn
  4. Reducción total de la superficie
  5. «Niao Dao». Map carta (en inglés). Consultado el 3 de julio de 2022. 
  6. «Niaodao». Ramsar (en inglés). Consultado el 3 de julio de 2022. 
  7. «Bird Island». Visit Our China (en inglés). Consultado el 3 de julio de 2022. 
  8. «Bird Island». Travel China Guide (en inglés). Consultado el 3 de julio de 2022. 
  9. «China to establish national park at Qinghai Lake». China Travel News (en inglés). 8 de junio de 2022. Consultado el 3 de julio de 2022. 

Enlaces externos[editar]