Léon Serpollet

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Léon Serpollet
Léon Serpollet vers 1900.jpg
Léon Serpollet hacia 1900
Información personal
Nacimiento 4 de octubre de 1858 Ver y modificar los datos en Wikidata
Culoz (Francia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 1 de febrero de 1907 Ver y modificar los datos en Wikidata (48 años)
París (Francia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Francesa
Información profesional
Ocupación Piloto de automovilismo, empresario e ingeniero Ver y modificar los datos en Wikidata
Carrera deportiva
Deporte Automovilismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones

Léon Serpollet (4 de octubre de 1858 - 1 de febrero de 1907)[1]​ fue un industrial francés, pionero del automóvil, constructor del primer vehículo de carretera construido industrialmente con motor de vapor y fundador de las industrias "Serpollet Brothers et Cie" y "Gardner-Serpollet".

Semblanza[editar]

Fotografía de Léon Serpollet
Léon Serpollet gana su tercera Copa Rothschild con su "Torpilleur" en Niza (1903)
Autorización para circular emitida el 17 de abril de 1891 en París.[2]​.
El Sha de Persia Mozaffareddín Shah Qayar en el Bosque de Boulogne en la carrera del kilómetro (septiembre de 1902, vencedor Serpollet)

Procedente de un pequeño grupo de artesanos carpinteros del Ain, contribuyó en los años 1880 al desarrollo del primer generador de vapor instantáneo, inventado por su hermano mayor Henri (1848-1915), patentado en 1881. Léon conoció al industrial Larsonneau, un socio entusiasta que le ayudaría a crear en 1886 la fábrica de motores "Serpollet brothers and Co" y a abrir talleres en la calle des Cloÿs en París, en el distrito 18.

Los primeros beneficios permitieron a Léon emprender la construcción de un automóvil. Será la primera vez, en 1888, que un proyecto de este tipo convence a los inversores: el triciclo a vapor Serpollet es el primer vehículo industrial, y los pedidos son numerosos.

Serpollet a bordo del Huevo de Pascua

El 17 de abril de 1891, Serpollet y Avezard Jr. obtuvieron un permiso de circulación en París,[2]​ siempre que se condujera a menos de 16 kilómetros por hora. Este documento puede considerarse como el primer permiso de circulación francés, si no del mundo (el precursor, Amédée Bollée había obtenido en 1875 una autorización del Ministro de Obras Públicas para hacer un viaje de Le Mans a París, sin embargo, se le había concedido por tan solo 75 minutos).[3]

Muchos carros de vapor, los antepasados ​​de los autorrailes, también funcionaban con motores de vapor Serpollet, en colaboración con Decauville y Buffaud-Robatel principalmente.

En 1898, Serpollet y Franck Gardner se asociaron para crear la industria de automóviles de vapor franco-estadounidense Gardner-Serpollet. Serpollet se convirtió por entonces en presidente del Moto-Club de Francia.[4]

Louis Renault, entonces un niño, conoció a Serpollet y visitó su oficina en la calle des Cloÿs en París. El futuro industrial incluso realizó un trayecto en un vehículo Serpollet.

Armand Peugeot, fabricante de bicicletas en el Doubs, compró algunos motores Serpollet para equipar el primer modelo de su marca: el Peugeot Tipo 1.[5]​ Pero al igual que otros fabricantes, se pasó al nuevo motor de combustión interna.

Sin embargo, el automóvil de vapor permaneció como una alternativa viable para el automóvil hasta poco antes de la Primera Guerra Mundial. Un automóvil de vapor Gardner-Serpollet, llamado l'Œuf de Pâques (el Huevo de Pascua), superó en 15 km/h el anterior récord de velocidad logrado tres años antes por Camille Jenatzy en un coche eléctrico. Léon Serpollet, al volante de su automóvil, marcó un registro de 120,8 km/h en el paseo de los Ingleses de Niza el 13 de abril de 1902.

Darracq-Serpollet Omnibus Company de Londres, la empresa conjunta fundada en mayo de 1906 con Alexandre Darracq para fabricar autobuses de vapor para la ciudad de Londres, fue un fracaso. Solo se vendieron veinte unidades, y Darracq & Co perdió dinero en el proyecto.[6]

Serpollet murió en 1907 víctima de un cáncer a la edad de 48 años,[7]​ después de ser nombrado miembro de la Academia de los Deportes de Francia a mediados de los años 1900.

Fue enterrado con gran ceremonia. Nunca llegó a conocer el inevitable declive del vapor en el emergente campo de la automoción. Su hermano Henri, que permaneció en el anonimato, le sobrevivió durante ocho años.

Victorias personales[8][editar]

  • 1901: kilómetro lanzado y una milla desde la plataforma de Deauville (Auto-Vélo Cup);
  • 1901 a 1903: Copa Rothschild del kilómetro lanzado, como parte de la semana -o quincena- de Niza;[9]·[10]
  • 1902: Coupe de Caters (Quatre Chemins), en el vapor Serpollet de 20 CV (subida de la colina en la carretera a la Corniche, en la Semana del Motor de Niza);
  • 1902: kilómetro desde Bexhill-on-Sea, en el vapor Serpollet de 20 CV;[11]
  • 1902: kilómetro lanzado en el bosque de Boulogne (delante del sah);[12]
  • 1904: Carrera de la Cota de Val-Suzon (Dijon), en el vapor Serpollet de 9 CV.

(Otras participaciones: París-Burdeos-París en 1895 y París-Berlín en 1901,[13]​ también 2º del concurso Laffrey de AC Dauphinois, del cual es nombrado miembro en 1902).[14]

Los automóviles de vapor Gardner-Serpollet también ganaron varias carreras costeras en Inglaterra en 1902 y especialmente en 1903, así como en Francia las de Gaillon en 1902, dos veces pilotado por Hubert Le Blon. La primera victoria en una ascensión fue atribuida a Barbereau en 1901, el 24 de noviembre en la primera de las dos carreras en Monrepos (Burdeos), piloto que repite algunos días después en su vehículo de vapor Gardner-Serpollet 6CV.

Automóviles Serpollet[editar]

Reconocimientos[editar]

Estatua monumental de Léon Serpollet, obra de Jean Boucher, inaugurada en 1911 en medio de la plaza Saint-Ferdinand, XVII Distrito de París

Referencias[editar]

  1. «Léon Serpollet (1858-1907)». BNF (en francés). Consultado el 23 de noviembre de 2018. 
  2. a b Ernest Laut Il y aura bientôt cinquante ans... Le premier permis de conduire, Le Monde illustré, 9 septembre 1939.
  3. Cécile Deffontaines. «Réforme du permis de conduire : petite histoire du premier examen de France». L'Obs (en francés). Consultado el 13 de junio de 2016. .
  4. « Le Critérium de l'Alcool », Le Sport universel illustré, 1900, p. 703.
  5. Nineteenth-Century Energies: Literature, Technology, Culture. Routledge. 2018. p. 200. ISBN 9781317359531. Consultado el 23 de noviembre de 2018. 
  6. Wise, David Burgess."Darracq: A Motor Enthusiast who Hated Driving", in Northey, Tom, ed. World of Automobiles, Volume 5, pp. 493–494. London: Orbis, 1974.
  7. Darracq-Serpollet Omnibus Company, The Times, Tuesday, Dec 24, 1907; pg. 10; Issue 38524.
  8. Hill Climb winners: 1897-1904.
  9. "1903 Jules Beau" (tome 20).
  10. La Vie au Grand Air, 18 avril 1903, p. 247.
  11. La Vie au Grand Air, 14 juin 1902, p. 394.
  12. La Vie au Grand Air, 13 septembre 1902, p. 615.
  13. Participations en courses automobiles des voitures Serpollet entre 1894 et 1902 (parmi les pilotes desquelles Hubert Le Blon est encore à citer).
  14. La Presse (11 août 1902, n° 3725, p. 4).
  15. Société des ingénieurs civils de France (1907). Mémoires et compte rendu des travaux de la Société des Ingénieurs Civils de France, Volumen 1. The Society. Consultado el 23 de noviembre de 2018. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]