Kaneyoshi Muto

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Kaneyoshi Mutō
Kaneyoshi Mutoh.jpg
Alférez de fragata
Años de servicio 1936 – 1945
Lealtad Bandera de Japón Imperio de Japón
Unidad Armada Imperial Japonesa
(Aviación naval)
Participó en

Nacimiento 8 de agosto de 1916
Prefectura de Aichi
Fallecimiento 24 de julio de 1945
(29 años)
Canal de Bungo
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Kaneyoshi Muto (武藤金義? romanizado Kaneyoshi Mutō) (Aichi, 8 de agosto de 1916Canal de Bungo, 24 de julio de 1945) fue un piloto de combate y as de la aviación de la Armada Imperial Japonesa.

Biografía[editar]

Kaneyoshi Muto nació en una familia humilde de la prefectura de Aichi en 1916.[1] A los 19 años se alistó en la Armada Imperial Japonesa y después de una breve formación en el destructor Uranami, solicitó el traslado a la unidad de aviación. En julio de 1936 se graduó como aviador naval y de inmediato fue asignado al Grupo Aéreo de Ōmura, participando en misiones bélicas del Imperio Japonés en Filipinas y las Indias Orientales Neerlandesas (actual Indonesia). Su primera victoria llegó en la Batalla de Nankín el 4 de diciembre de 1937, en la que derribó un Polikarpov I-16 soviético.[1]

Durante la Segunda Guerra Mundial, Muto estuvo destinado en la segunda guerra sino-japonesa y en la campaña de Filipinas. El 8 de diciembre de 1941, durante esa última contienda, tomó parte de los ataques a los aeródromos de Iba y Clark, vitales para reducir a la mitad las unidades de combate de las fuerzas aéreas estadounidenses. Más tarde participó en combates sobre las Islas Salomón y Nueva Guinea, y en 1944 luchó junto con el piloto Saburō Sakai en la isla de Iwo Jima. Después de esa campaña, el propio Sakai llegaría a definirle como «el piloto más duro de la Armada Imperial».[2]

A finales de 1944 pasó a integrar la 343ª Compañía de Aviación Naval (Kokutai 343), formada por los pilotos más experimentados del ejército nipón y bajo las órdenes del capitán Minoru Genda.[3] En ese sentido, Kaneyoshi tuvo que reemplazar a Soichi Sugita, recientemente caído en combate y con más de 70 aviones derribados.[4] La flota consiguió repeler los ataques de las fuerzas aliadas, y el 16 de febrero de 1945 se atribuyó a Muto el haberse enfrentado en solitario a una docena de Grumman F6F Hellcat, consiguiendo derribar a cuatro. Durante su etapa en esa unidad pudo pilotar el avanzado caza Kawanishi Shiden-Kai.[1]

Muto continuó luchando hasta su muerte el 24 de julio de 1945. Ese día, los pilotos estadounidense consiguieron derribar su avión sobre el canal de Bungo.[4]

Fuentes del ejército nipón le reconocen un total de 35 aviones enemigos derribados,[3] aunque la Fuerza Aérea de los Estados Unidos reduce la cifra a 28 bajas.[4]

Referencias[editar]

  1. a b c Sakaida, Henry (1998). Imperial Japanese Navy Aces, 1937-45 (en inglés). Oxford: Osprey Publishing. p. 93–94. ISBN 1-85532-727-9. 
  2. Tillman, Barrett (2010). Whirlwind: The Air War Against Japan, 1942-1945 (en inglés). Simon and Schuster. ISBN 9781416585022. Consultado el 11 de abril de 2016. 
  3. a b «History of the 343rd Kokutai during World War II». Imperial Japanese Navy (en inglés). Consultado el 23 de diciembre de 2011. 
  4. a b c «Kokutai 343». www.exordio.com. Consultado el 11 de abril de 2016.