June Almeida

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June Almeida
Información personal
Nombre de nacimiento June Dalziel Hart Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 5 de octubre de 1930 Ver y modificar los datos en Wikidata
Glasgow (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 1 de diciembre de 2007 Ver y modificar los datos en Wikidata (77 años)
Bexhill (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Infarto agudo de miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica
Información profesional
Ocupación Viróloga y bióloga Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Virología Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
  • Glasgow Royal Infirmary
  • St Thomas's Hospital Medical School
  • Royal Postgraduate Medical School
  • Wellcome Research Laboratories
  • Hospital de San Bartolomé
  • Ontario Cancer Institute Ver y modificar los datos en Wikidata

June Dalziel Hart, conocida como June Almeida (Glasgow, 5 de octubre de 1930Bexhill-on-Sea, 1 de diciembre de 2007), fue una viróloga escocesa que, con escasa educación formal, se convirtió en doctora en ciencia y fue pionera en la identificación, el diagnóstico y la obtención de imágenes de virus.[1][2]​ Fue la primera persona que vio un coronavirus en un microscopio.[3][4]​ Además, produjo las primeras imágenes del virus de la rubeola.[1]​ Publicó, para la Organización Mundial de la Salud, el Manual de diagnóstico rápido de virus en el laboratorio.[5]

Trayectoria[editar]

Primeros años[editar]

Nació en el número 10 de la calle Duntroon de Glasgow, y sus padres fueron Jane Dalziel (de soltera Steven) y Harry Leonard Hart, conductor de autobús. A pesar de su solidez académica, dejó el colegio a los dieciséis años porque no tenía los medios financieros para asistir a la universidad en ese momento,[6]​ y entró a trabajar como técnica en histopatología en la Glasgow Royal Infirmary. En ese momento, se trasladó al Hospital St Bartholomew, Londres, para continuar su carrera.[1]​ El 11 de diciembre de 1954, se casó con Enrique Rosalio (Henry) Almeida, un artista venezolano con quien tuvo una hija, Joyce.[7]​ Se mudaron a Canadá, donde trabajó en el Ontario Cancer Institute como electromicroscopista. A pesar de que tenía pocas cualificaciones formales, fue promovida, debido a sus capacidades.[8]

Primeros trabajos[editar]

Las publicaciones le reconocieron su trabajo sobre la identificación de estructuras virales. Sus capacidades fueron reconocidas por A. P. Waterson, profesor de microbiología en la escuela St Thomas's Hospital Medical School, quien la persuadió para regresar a Inglaterra para trabajar en el hospital.[9]​ Desarrolló un método para mejorar la visualización de los virus, utilizando anticuerpos para agregarlos.[10]​ Trabajó sobre el virus de la hepatitis B y con un virus catalogado (pero nunca observado) como B814 responsable del resfriado común.[11][12]

Almeida generó las primeras imágenes del virus de rubeola utilizando un microscopio electrónico.[13][14]​ David Tyrrell y Almeida trabajaron en la caracterización de un nuevo tipo de coronavirus.[15]​ June lo describió como «rodeado por un halo, como una corona solar.» y ambos lo denominaron coronavirus.[16]

Reconocimientos[editar]

Almeida siguió a Waterson a la escuela Postgraduate Medical School en Londres, donde reconocieron y premiaron sus contribuciones a artículos estuvieron con un doctorado. Acabó su carrera en el Wellcome Institute. Mientras trabajaba en el Wellcome Institute, fue nombrada en varias patentes en el campo de obtención de imágenes de virus.[17]​ En 1970, Albert Kapikian estuvo seis meses en el Reino Unido donde, por sugerencia de su jefe, estudió las técnicas de Almeida. Al volver a los Estados Unidos, Kapikian utilizó estas técnicas para identificar una causa de gastroenteritis no bacteriana, el virus Norwalk.[18]

Imágenes del VIH[editar]

Dejó el Wellcome Institute y empezó a enseñar yoga,[19]​ pero regresó como asesora a finales de los años 80, cuando ayudó a tomar la primeras imágenes del virus de VIH.[8]​ Publicó el Manual de diagnóstico rápido de virus en el laboratorio, en 1979, para la Organización Mundial de la Salud.[20][21]

Fallecimiento[editar]

Falleció en Bexhill-on-Sea de un infarto, a los setenta y siete años, el 1 de diciembre de 2007.[12]

Legado y coronavirus[editar]

Con la llegada de la pandemia de COVID-19 en 2019–20, su investigación volvió a estar de actualidad. La BBC describió a Almedia como "la mujer que descubrió el primer coronavirus."[22]​ El profesor Hugh Pennington se dio cuenta de que los investigadores chinos habían utilizado sus técnicas para identificar el COVID-19 y su trabajo había ayudado a su identificación temprana, [23]​ «Sin duda, es una de las científicas escocesas más destacadas de su generación, pero lamentablemente olvidada en gran parte», dijo Pennington en una entrevista con The Herald. «Aunque, irónicamente, este brote de COVID-19 ha vuelto a arrojar luz sobre su trabajo».[4]

Referencias[editar]

  1. a b c Almeida, Joyce (28 de junio de 2008). «June Almeida (née Hart)». BMJ : British Medical Journal (en inglés) 336 (7659): 1511. ISSN 0959-8138. PMC 2440895. doi:10.1136/bmj.a434. Consultado el 2 de octubre de 2020. 
  2. Booss, John; August, Marilyn J (2013). To catch a virus (en inglés). Washington, DC: ASM Press. p. 209. ISBN 978-1-55581-507-3. 
  3. Combs, Sydney (17 de abril de 2020). «She discovered coronaviruses decades ago—but got little recognition». History (en inglés). Consultado el 19 de abril de 2020. 
  4. a b Combs, Sydney (20 de abril de 2020). «June Almeida, la científica que descubrió los coronavirus». National Geographic. Consultado el 2 de octubre de 2020. 
  5. Arellano Palma, I. J. (2020). June Almeida: descubridora del primer coronavirus humano. ¿Cómo Ves?, oct, pp. 28-31.
  6. Megía, Carlos (26 de abril de 2020). «La verdadera historia de la científica sin estudios que descubrió los coronavirus | Actualidad». S Moda EL PAÍS. Consultado el 27 de abril de 2020. 
  7. «June Almeida, la destacada viróloga sin estudios académicos que descubrió los coronavirus». El Universo. 2 de mayo de 2020. Consultado el 2 de octubre de 2020. 
  8. a b Almeida, Joyce (28 de junio de 2008). «June Almeida (née Hart)». British Medical Journal (BMJ Group) 336 (7659): 1511.1-1511. ISSN 2044-6055. PMC 2440895. doi:10.1136/bmj.a434. 
  9. Razkin, Uxue (21 de mayo de 2020). «June Almeida y el retrato de los coronavirus | Vidas científicas». Mujeres con ciencia. Consultado el 2 de octubre de 2020. 
  10. «El primer científico que identificó a un coronavirus fue mujer: la fascinante historia de June Almeida». El Español. 23 de abril de 2020. Consultado el 2 de octubre de 2020. 
  11. Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas :5
  12. a b Banatvala, J. E. (6 de enero de 2011). «Almeida [née Hart], June Dalziel (1930–2007), virologist». Oxford Dictionary of National Biography (en inglés). doi:10.1093/ref:odnb/99332. Consultado el 2 de octubre de 2020. 
  13. Paterson, Andrew (2017). Brilliant! Scottish inventors, innovators, scientists and engineers who changed the world. London: Austin Macauley. p. 577. ISBN 9781786294357. 
  14. «June Almeida, la mujer que obtuvo las primeras imágenes de un coronavirus humano en la historia». BBC News Mundo. 19 de abril de 2020. Consultado el 2 de octubre de 2020. 
  15. «Coronaviruses». Nature (en inglés) 220: 650. 16 de noviembre de 1968. Consultado el 2 de octubre de 2020. 
  16. Sicilia, Alberto (13 de mayo de 2020). «June Almeida, la investigadora que descubrió los coronavirus | Una de las carreras científicas más fascinantes del siglo XX». PAGINA12. Consultado el 2 de octubre de 2020. 
  17. Almeida, June Dalziel, patentes, consultado octubre 2012
  18. López Tricas, José Manuel (14 de mayo de 2020). «June Almeida, la científica que identificó el primer coronavirus». ABC. Consultado el 2 de octubre de 2020. 
  19. «Tuvo que dejar el colegio a los 16 y batallar por un lugar en la ciencia: la historia de superación de June Almeida, la mujer que descubrió el primer coronavirus». infobae. 19 de abril de 2020. Consultado el 2 de octubre de 2020. 
  20. «WHO Manual for rapid laboratory viral diagnosis 1979». 
  21. Almeida, June D. (1979). Manual for rapid laboratory viral diagnosis (.pdf). WHO Offset Publication no. 47 (en inglés). Consultado el 2 de octubre de 2020. 
  22. Broclehurst, Steven (15 de abril de 2020). «The woman who discovered the first coronavirus» (en inglés). BBC. Consultado el 15 de abril de 2020. 
  23. «June Almeida, tribute to Scotland's forgotten hero of the coronavirus». HeraldScotland. Consultado el 15 de abril de 2020. 

Enlaces externos[editar]

  • Video sobre June Almeida, de la colección "La mujer en la ciencia" del Museo de Ciencia Universidad de Navarra, en colaboración con Women for Science & Technology