John Kirk Townsend

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John Kirk Townsend
JohnKirkTownsend.jpg
Información personal
Nacimiento 1809
Filadelfia, Pensilvania
Fallecimiento 1851, 41 años
Washington D. C.
Nacionalidad estadounidense
Familia
Cónyuge Charlotte Holmes
Hijos uno
Educación
Educado en
  • Westtown School Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Área historia natural, botánica, ornitología
Abreviatura en botánica J.K.Towns.
Abreviatura en zoología Townsend

John Kirk Townsend ( 10 de agosto 1809, Bethlehem (Pensilvania) - 8 de febrero 1851, ibíd.) fue un explorador, botánico, y ornitólogo estadounidense.

Biografía[editar]

Townsend era un cuáquero aborigen de Filadelfia, hijo de Charles Townsend y de Priscilla Kirk. Concurrió al Westtown School en West Chester (Pensilvania) y se entrenó como cirujano y farmacéutico. Desarrolló interés en la historia natural en general y en colecciones ornitológicas en particular.

En 1833, fue invitado por el botánico Thomas Nuttall para unirse a la 2ª expedición de Nathaniel Jarvis Wyeth a través de las Montañas Rocallosas hacia el océano Pacífico. Recogió un número de animales nuevos para la ciencia. Esas aves incluían al chorlito montañés Charadrius montanus, vencejo de vaux Chaetura vauxi, arnolod ventrinegro Calcarius ornatus, reinita gris Setophaga nigrescens, reinita bicolor Setophaga townsendi, cuitlacoche de las artemisias Oreoscoptes montanus; y, una serie de mamíferos, tales como la ardilla de Douglas Tamiasciurus douglasii; varios de los cuales fueron descritos por el zoólogo John Bachman (1839)[1]​ a partir de muestras recogidas por Townsend.

Familia[editar]

Era hijo de Charles Townsend y de Priscilla Kirk, teniendo cinco hermanos y cuatro hermanas. Su hermana Mary escribió el libro "Life In the Insect World" en 1844. Y Mary y su otra hermana, Hannah, escribieron "The Anti-Slavery Alphabet" (El Alfabeto Anti-Esclavitud) en 1846, que se vendió en la Feria contra la Esclavitud en Filadelfia. Su hermano Eduardo fue Pte. de la Institución Filadelfia para la Instrucción de Ciegos y ayudó a organizar el Philadelphia Dental College.[2]

Oregon[editar]

Mientras en Fort William, Oregon, Townsend se desempeñó como magistrado designado para el primer juicio oral y público por europeos en Oregon.[3]​Esto ocurrió cuando el armero del puesto, Thomas J. Hubbard, atacó y mató al sastre de la fortaleza en una discusión por la joven nativa Mary St. Martin.[3][4]​ El armero fue absuelto por un jurado al entender que la muerte fue un homicidio justificado.[3]​ Posteriormente Hubbard se casó con ella el 3 de abril de 1837.[5]

Obra[editar]

Townsend recolectó numerosos especímenes de animales durante sus viajes,[6]​enviando a muchos de ellos, de vuelta a Audubon para su posterior evaluación y caracterización.[6]​Audubon dio a Townsend amplia autoridad en el nombramiento de los especímenes que recolectaba.[6]

A su regreso, Townsend escribió "The Narrative of a Journey across the Rocky Mountains to the Columbia River and a Visit to the Sandwich Islands" (Narrativa de un viaje a través de las montañas rocosas al río Columbia y una visita a las Islas Sandwich) (1839)[6]​Este es un relato de un viaje, por la expedición de Wyeth, sobre las Montañas Rocosas hasta el Océano Pacífico, entre 1834 y 1835.[6]

Un número de mamíferos, se nombraron para Townsend. Muchos de ellos fueron descritos a partir de muestras recogidas durante sus viajes: el roedor "ardilla de Townsend" Spermophilus townsendii endémica de la región sudoeste del Estado de Washington.[6]Tamias townsendii, Scapanus townsendii, Microtus townsendii, presentes en el noroeste de EE. UU. y al sudoeste de la Columbia Británica.[6]

Townsend murió de envenenamiento por arsénico.[6]​ Había desarrollado una fórmula que utilizaba en preparaciones de taxidermia y el arsénico era el ingrediente "secreto".[6]

Otras publicaciones[editar]

  • 2007. John Kirk Townsend: collector of Audubon's western birds and mammals. Con Barbara Mearns, Richard Mearns. Ed. ilustrada de B. & R. Mearns, 389 p. ISBN 0955673909, ISBN 9780955673900
  • 1874. Excursion to the Oregon. Chambers' miscellany of instructive and entertaining tracts 138. Ed. W. & R. Chambers, 32 p.

Honores[editar]

Epónimos[editar]

Género
Especies (17 + 4 + 2)

Véase[editar]

Fuente[editar]

  • Keir B. Sterling , Richard P. Harmond, George A. Cevasco & Lorne F. Hammond (dir.) (1997). Biographical dictionary of American & Canadian naturalists & environmentalists. Greenwood Press (Westport) : xix + 937 p.

Abreviatura (botánica)

Abreviatura (zoología)

La abreviatura Townsend se emplea para indicar a John Kirk Townsend como autoridad en la descripción y taxonomía en zoología.

Referencias[editar]

  1. Bachman, J. (1839)
    • Archivado el 7 de enero de 2009 en la Wayback Machine. Description of several new Species of American quadrupeds. J. of the Academy of Natural Sciences of Philadelphia, 8, 57-74.
  2. "Early American Nature Writers: A Biographical Encyclopedia," by Daniel Patterson, Roger Thompson, J. Scott Bryson, 2008
  3. a b c «Narrative of a Journey». New and Recent OSU Press Books. OSU Press. Archivado desde el original el 18 de septiembre de 2006. Consultado el 23 de enero de 2007. 
  4. Bevan, Dane. «Public Meeting at Champoeg, 1843». Oregon History Project. Oregon Historical Society. Consultado el 25 de abril de 2007. 
  5. Corning, Howard M. 1956. Dictionary of Oregon History. Binfords & Mort Publishing. p. 119.
  6. a b c d e f g h i Beolens, B.; Watkins, M.; Grayson, M. (28 de septiembre de 2009). The Eponym Dictionary of Mammals. [[The Johns Hopkins University Press]]. p. 416. ISBN 978-0801893049. OCLC 270129903. 
  7. Sketch Bot. S. Carolina [Elliott] 1: 478. 1817 (IK)
  8. Fl. N. Amer. (Torr. & A. Gray) 2: 330 1842 (IK)
  9. Phytologia 29(2): 74. 1974 (IK)
  10. Todos los géneros y especies descritos por este autor en IPNI.

Enlaces externos[editar]