John Kemp Starley

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John Kemp Starley
Información personal
Nacimiento 14 de diciembre de 1854 Ver y modificar los datos en Wikidata
Walthamstow (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 29 de octubre de 1901 Ver y modificar los datos en Wikidata (46 años)
Coventry (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica
Información profesional
Ocupación Inventor, ingeniero y empresario Ver y modificar los datos en Wikidata
Anuncio de J. K. Starley & Co. Ltd

John Kemp Starley (14 de diciembre de 185429 de octubre de 1901)[1][2]​ fue un inventor e industrial inglés, ampliamente considerado como el artífice de la bicicleta moderna. Ideó el nombre de Rover para comercializar su bicicleta, nombre que posteriormente ha sido utilizado para designar diversos tipos de vehículos.[3][4][5][6]

Semblanza[editar]

Starley nació en 1854 en la localidad de Church Hill, Walthamstow, cerca de Londres. Era hijo de un jardinero, John Starley, y de Mary Ann Cippen. En 1872 se trasladó a Coventry para trabajar con su tío, el inventor James Starley. Allí también coincidió con William Hillman, dedicándose durante varios años a la fabricación de los biciclos Ariel.

En 1877 se asoció con William Sutton, un entusiasta del ciclismo local, con quien fundó la compañía Starley & Sutton. Se centraron en el desarrollo de bicicletas  más seguras y más fáciles de utilizar que los biciclos con enormes ruedas delanteras habituales por entonces. Empezaron por fabricar triciclos, y hacia 1883 comenzaron a comercializar sus productos con la marca "Rover".

En 1885, Starley hizo historia cuando produjo la bicicleta de seguridad Rover.[7][8]​ La Rover era una bicicleta de tracción trasera por cadena, con dos ruedas de tamaño similar, y mucho más estable que los diseños anteriores de biciclos de ruedas altas. La revista Cycling afirmó que la bicicleta Rover había "establecido un patrón de alcance mundial" ("set the pattern to the world") y la frase fue utilizada en sus anuncios durante muchos años.

En 1889, la compañía pasó a denominarse J. K. Starley & Co. Ltd, y a finales de la década de 1890 cambió de nuevo su nombre, denominándose desde entonces Rover Cycle Company Ltd.

Starley murió repentinamente en 1901, y fue sucedido como director gestor de la empresa por Harry Smyth. Poco tiempo después de la muerte Starley, la compañía Rover comenzó a construir primero motocicletas y más adelante coches.

Imágenes[editar]

Distintos modelos de la bicicleta Rover:

Bicicleta de seguridad Rover en el Museo del Motor Británico (1886)
Bicicleta de seguridad Rover (1888) en el Museo del Transporte de Coventry
Bicicleta de seguridad Rover modelo "jirafa" (1894) en el Museo del Transporte de Coventry

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Biography at Vestry House Museum, Walthamstow
  2. John Kemp Starley at findagrave.com. Retrieved 2013-08-22.
  3. Tony Hadland and Hans-Erhard Lessing (2014). Bicycle Design, An Illustrated History. MIT Press. pp. 160-161. ISBN 978-0-262-02675-8. «The most famous of the rear-drive safeties introduced in 1885 was the Rover, produced in Coventry by John Kemp Starley.» 
  4. Bicycle: History. Yale University Press. 2004. p. 225. ISBN 0-300-10418-9. «The Rover pattern rapidly improved, and it not only prevailed as the universal bicycle style, it also triggered an unprecedented world-wide demand that culminated in the great boom.» 
  5. Berto, Frank J.; Ron Shepherd (2008). The Dancing Chain: History and Development of the Derailleur Bicycle (3rd edición). San Francisco, CA, USA: Cycle Publishing/Van der Plas Publications. p. 38. ISBN 978-1-892495-59-4. Consultado el 30 May 2017. «There is also general agreement that J.K. Starley's Rover was the first true safety bicycle.» 
  6. Berto, Frank J. (2016). The Dancing Chain: History and Development of the Derailleur Bicycle (5th edición). San Francisco, CA, USA: Cycle Publishing/Van der Plas Publications. ISBN 978-1-892495-77-8. Consultado el 30 May 2017. 
  7. «Bicycle Association leads birthday celebrations for JK Starley, creator of the Safety bicycle». bicycleassociation.org. Bicycle Association. Archivado desde el original el 4 de enero de 2015. Consultado el 4 de enero de 2015. 
  8. The Britannica Guide to Inventions That Changed the Modern World. Britannica Educational Publishing. p. 124. ISBN 978-1-61530-064-8.