Jocelyn Bell Burnell

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Jocelyn Bell Burnell
Launch of IYA 2009, Paris - Grygar, Bell Burnell cropped.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Susan Jocelyn Bell Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 15 de julio de 1943 Ver y modificar los datos en Wikidata (75 años)
Belfast, Reino Unido o Úlster, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educada en
Supervisor doctoral Antony Hewish Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Astrónoma y astrofísica Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Púlsar y astrónomo Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
Web
Sitio web
La voz de Jocelyn Bell Burnell
del programa de la BBC The Life Scientific, 25 de octubre de 2011.[1]

Jocelyn Bell, junio de 1967

Susan Jocelyn Bell Burnell, CBE, FRS FRAS (nacida en Belfast como Susan Jocelyn Bell, el 15 de julio de 1943) es una astrofísica norirlandesa que descubrió la primera radioseñal de un púlsar. La detección de estas radiofuentes ha permitido contrastar la teoría de la evolución estelar. Es una de las científicas más influyentes del Reino Unido y ha recibido numerosos galardones.[2]

Biografía[editar]

Bell Burnell nació en Irlanda del Norte, donde su padre fue arquitecto del planetario Armagh. Disponía de una gran biblioteca, y animó a su hija a leer. Ésta se interesó especialmente por los libros de astronomía.

Ella creció en Lurgan y asistió al Departamento Preparatorio del Lurgan College de 1948 a 1956,[3]​ donde a ella, como a las otras niñas, no se le permitía estudiar ciencias hasta que sus padres (y otros) protestaran contra la política de la escuela. Anteriormente, el plan de estudios de las niñas había incluido temas como cocinar y coser en lugar de ciencias.[4]

Cuando contaba con once años, suspendió el examen 11+, y sus padres la enviaron a la Mount School en York (Inglaterra), un colegio cuáquero para chicas, donde fue muy impresionada por un maestro de Física que le enseñó que:

«No tienes que aprender montones y montones de datos; tan sólo aprende unas pocas cosas clave, y... entonces podrás aplicarlas y construir y desarrollar sobre ellas... Fue un gran maestro, y me mostró cómo, en realidad, la Física era sencilla».

Bell Burnell fue el tema de la primera parte de la serie de tres partes de la BBC Beautiful Minds, dirigida por Jacqui Farnham.[5]

Luego de terminar su doctorado, Bell Burnell trabajó en la Universidad de Southampton, la University College de Londres y el Royal Observatory en Edimburgo, antes de convertirse en Profesora de Física en la Open University durante diez años, y después como profesora visitante en la Universidad de Princeton. Antes de jubilarse, Bell Burnell fue Decana de Ciencias en la Universidad de Bath entre los años 2001 y 2004, y Presidenta de la Royal Astronomical Society entre 2002 y 2004. Actualmente es profesora visitante en la Universidad de Oxford.

Carrera e investigación[editar]

Chart Showing Radio Signal of First Identified Pulsar.jpg
Imagen óptica compuesta / rayos X de la Nebulosa del Cangrejo, que muestra la emisión de sincrotrón en la nebulosa de viento de púlsar circundante, alimentada por inyección de campos magnéticos y partículas del púlsar central

Se graduó de la Universidad de Glasgow con una licenciatura en Filosofía Natural (física), con honores, en 1965 y obtuvo un doctorado de la Universidad de Cambridge en 1969. En Cambridge, asistió a New Hall, Cambridge, y trabajó con Hewish y otros para construir la matriz de centelleo interplanetario para estudiar los quásares, que se habían descubierto recientemente.

En julio de 1967, ella detectó un poco de "scruff" en los papeles de su registrador de gráficos que recorría el cielo con las estrellas. Estableció que la señal estaba pulsando con gran regularidad, a una frecuencia de aproximadamente un pulso cada uno y un tercer segundo. Temporalmente apodado "Little Green Man 1" (LGM-1), la fuente (ahora conocida como PSR B1919+21) se identificó después de varios años como una estrella de neutrones en rápida rotación. Esto fue documentado más tarde por la serie de la BBC Horizon.[6]

Trabajó en la Universidad de Southampton entre 1968 y 1973, en el University College de London de 1974 a 82 y en el Royal Observatory, Edimburgo (1982–1991). De 1973 a 1987 fue tutora, consultora, examinadora y profesora en The Open University.[7]​ En 1986, se convirtió en la gerente de proyectos del Telescopio James Clerk Maxwell en Mauna Kea, Hawai. Fue profesora de Física en la Open University desde 1991 hasta 2001. También fue profesora visitante en la Universidad de Princeton en los Estados Unidos y Decana de Ciencias en la Universidad de Bath (2001–04)[8]​ y presidente de la Royal Astronomical Society entre 2002 y 2004.

Bell Burnell es actualmente profesor visitante de astrofísica en la Universidad de Oxford y miembro de Mansfield College.[9]​ Fue presidenta del Instituto de Física entre 2008 y 2010.[10]​ En febrero de 2018 fue nombrada Canciller de la Universidad de Dundee.[11]​ En 2018, Bell Burnell visitó Parkes, NSW, para impartir la conferencia magistral de John Bolton en el evento CWAS AstroFest.[12][13]

En 2018, recibió el Premio Especial de Avances en Física Fundamental, por un valor de tres millones de dólares (£ 2,3 millones), por su descubrimiento de los púlsares de radio.[14]​ El Premio Especial, en contraste con el premio anual regular, no está restringido a descubrimientos recientes.[15]​ Ella donó todo el dinero "para financiar a mujeres, minorías étnicas subrepresentadas y estudiantes refugiados para convertirse en investigadores de física",[16]​ los fondos a ser administrados por el Instituto de Física.[17]

Premios y reconocimientos[editar]

A pesar de que no obtuvo el Premio Nobel junto a Hewish por su descubrimiento, ha sido galardonada por muchas otras organizaciones. Obtuvo la Medalla Michelson del Instituto Franklin (1973, junto a Hewish). En 1978 le fue entregado el Premio J. Robert Oppenheimer Memorial del Centro de Estudios Teóricos de Miami. También ha recibido el Premio Beatrice M. Tinsley de la Sociedad Astronómica Americana (1987), el Magellanic Premium de la Sociedad Filosófica Americana, el Jansky Lectureship del Observatorio Radioastronómico Nacional, y la Medalla Herschel de la Royal Astronomical Society (1989). También ha recibido numerosos títulos honoríficos, como el de Comandante de la Orden del Imperio Británico así como Colega de la Royal Society.

La exclusión de Jocelyn Bell entre los galardonados con el Premio Nobel causó gran controversia entre sus colegas, aunque, según confiesa en una entrevista reciente, no lo lamenta y cree que le ha ido mejor en la vida sin ese galardón.[18]

A propuesta de la comisión Mujeres y Ciencia del CSIC, recibió el año 2015 la Medalla de Oro de la mayor institución científica española.

Es Presidenta de Honor de la Burnell House en la Escuela de Gramática Cambridge, en Ballymena, Irlanda del Norte.

Es miembro de la Religious Society of Friends (cuáqueros) y es Consejera del Instituto Faraday para la Ciencia y la Religión, de la Universidad de Cambridge.[19][20]

En 1989 fue reconocida con la medalla Herschel de la Real Sociedad Británica de Astronomía por su descubrimiento de los púlsares.

Tiene los títulos honoríficos de Dama Comandante de la Orden del Imperio Británico, así como Fellow de la Royal Society.

En noviembre de 2017 fue investida doctora honoris causa de la Universidad de Valencia a propuesta de la Facultad de Física.[2]​ La primera mujer que recibió esta distinción en la UV fue Nataša Kandić en 2001.[21]

Controversia del premio nobel[editar]

Que Bell no recibió reconocimiento en el Premio Nobel de Física de 1974 ha sido un punto de controversia desde entonces. Ayudó a construir la matriz de centelleo interplanetario durante dos años[1]​ e inicialmente notó la anomalía, a veces revisando hasta 96 pies (29,2608 m) de datos en papel por noche. Bell más tarde afirmó que tenía que ser persistente en informar la anomalía ante el escepticismo de parte de Hewish, quien inicialmente insistió en que se debía a la interferencia y fue hecha por el hombre. Ella habló de las reuniones celebradas por Hewish y Ryle a las que no fue invitada.[22]​ En 1977, ella comentó sobre el tema:

Primero, las disputas de demarcación entre el supervisor y el estudiante siempre son difíciles, probablemente imposibles de resolver. En segundo lugar, es el supervisor quien tiene la responsabilidad final del éxito o fracaso del proyecto. Nos enteramos de casos en los que un supervisor culpa a su estudiante por un fracaso, pero sabemos que es en gran parte culpa del supervisor. Me parece justo que él también se beneficie de los éxitos. En tercer lugar, creo que degradaría los Premios Nobel si fueran otorgados a estudiantes de investigación, excepto en casos muy excepcionales, y no creo que este sea uno de ellos. Finalmente, no estoy molesta por eso, después de todo, estoy en buena compañía, ¡no es así![23]

Premio Breaktrough[editar]

El Edificio E8 Jocelyn Bell del Parque Tecnológico de Álava (Vitoria) toma esta denominación en honor a la radioastrónoma

El 6 de septiembre de 2018, Bell Burnell se hizo acreedora del premio especial Breaktrough en Física Fundamental, que consta de 3 millones de dólares, por haber sido la verdadera descubridora de los pulsares en 1967, por sus logros científicos y por su liderazgo inspirador a lo largo de las últimas cinco décadas.[24]​ Con el dinero del premio, Bell Burnell establecerá un fondo especial de becas para contrarrestar el 'sesgo inconsciente' en la comunidad de la física que dificulta a las mujeres, las minorías étnicas y las estudiantes refugiadas, convertirse en investigadoras.[25]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b The Life Scientific, 2011.
  2. a b «Acto de Investidura como Doctora "Honoris Causa" de l'Excma. Sra. Dra. Jocelyn Bell». www.uv.es. Consultado el 25 de agosto de 2018. 
  3. Lurgan Mail, 2007.
  4. Kaufman, 2016.
  5. BBC, 2011b.
  6. BBC, 2010.
  7. Jocelyn Bell Burnell profile,.
  8. University of Bath, 2004.
  9. UoO, 2007.
  10. Institute of Physics: Council,.
  11. Univ of Dundee, 2018.
  12. Warren y Thackray, 2018.
  13. CWAS, 2018.
  14. Merali, 2018.
  15. Breakthrough Prize, 2018.
  16. Ghosh, 2018.
  17. Kaplan y Farzan, 2018.
  18. T.Guerrero (12 de junio de 2015). «Muchas científicas tienen que comportarse como un hombre para sobrevivir». El Mundo. Consultado el 12 de junio de 2015. 
  19. «Prof. Jocelyn Bell Burnell». Archivado desde el original el 14 de julio de 2014. Consultado el 5 de julio de 2014. 
  20. Jocelyn Bell Burnell (2013). A Quaker Astronomer Reflects: Can a Scientist Also be Religious?. Religious Society of Friends. p. 56. ISBN 9780646592398. 
  21. «Por fecha de investidura». www.uv.es. Consultado el 25 de agosto de 2018. 
  22. BBC, 2011a.
  23. NYAS, 1977.
  24. Merali, Zeeya (6 de septiembre de 2018). «Pulsar discoverer Jocelyn Bell Burnell wins $3-million Breakthrough Prize». Nature. doi:10.1038/d41586-018-06210-w. 
  25. OUELLETTE, JENNIFER (6 de septiembre de 2018). «Jocelyn Bell Burnell wins $3 million prize for discovering pulsars» (en inglés). Consultado el 7 de septiembre de 2018. 

Enlaces externos[editar]